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Cómo sobrevivir a un accidente aéreo

El viaje en avión es increíblemente seguro: sus probabilidades de morir en un vuelo comercial son de aproximadamente uno en 11 millones, pero aún ocurren accidentes y los viajeros a veces llegan a un tipo diferente de destino final. Sin embargo, muchas muertes pasadas pueden haber sido evitables. Aquí está la información de seguridad que debe tener en caso de que baje.

Antes de llegar demasiado lejos en esto, debe saber que no hay dos accidentes de avión iguales y los incidentes pueden variar enormemente. No hay una manera consistente de evitar un accidente aéreo, y no hay métodos que garanticen la supervivencia. Por ejemplo, un avión que se zambulle en el suelo antes de estallar en una bola de fuego no es un incidente sobreviviente, no importa lo que hagas. Dicho eso, la mayoría de los accidentes así. Incluso si su vuelo tiene un incidente, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte estima que hay un 95% de posibilidades de supervivencia. Como John Hansman, director del Centro Internacional de Transporte Aéreo, dice: "Viajar en un avión comercial tiene el mismo riesgo que viajar en una escalera mecánica".

Siéntate en la parte de atrás del avión

Ubicación, ubicación, ubicación. El lugar donde elija sentarse puede afectar en gran medida sus probabilidades de supervivencia en un accidente aéreo, dependiendo del incidente. Hace unos años, la revista TIME revisó las estadísticas de la Base de Datos de Accidentes de Aeronaves de la Administración Federal de Aviación (FAA) y las tablas de asientos para buscar tendencias en el transcurso de 35 años. Esto es lo que encontraron:

  • Los asientos en el tercio trasero del avión tenían una tasa de mortalidad del 32%.

  • Los asientos en el tercio medio tenían una tasa de mortalidad del 39%.

  • Los asientos en el tercio delantero tenían una tasa de mortalidad del 38%.

Esto sugiere que la parte más segura del avión para sentarse es el tercio trasero del avión. Economía básica, bebé. Además, los asientos del medio en ese tercio trasero de la aeronave tenían la tasa de mortalidad más baja de todos los asientos con un 28%. Espero que les guste compartir reposabrazos. Los asientos con la tasa de mortalidad más alta fueron los asientos de pasillo en el tercio medio de la cabina con un 44%. Popular Mechanics realizó un estudio similar en 2007 con hallazgos similares. Su análisis sugiere que los pasajeros sentados detrás del ala de la aeronave tenían un 40% más de posibilidades de sobrevivir que los pasajeros en la parte delantera del avión.

Sin embargo, los números con respecto a si debe sentarse en el pasillo, el medio o el asiento de la ventana no son exactamente consistentes. Un estudio separado de la Universidad de Greenwich descubrió que los asientos de los pasillos en realidad proporcionaban una probabilidad marginalmente mayor de supervivencia, por lo que, sinceramente, es un poco una mierda en ese sentido. Por supuesto, como mencioné anteriormente, todo depende del incidente en sí. Hay muchos ejemplos, como el vuelo 232 de United Airlines, donde el frente del avión era más seguro, son menos. Donde quiera que elija sentarse, simplemente hágalo asiento en un avión grande. Los aviones comerciales más grandes tienen una mayor cantidad de sistemas redundantes, tienen una menor tasa de accidentes y pueden absorber más fuerza durante el impacto.

Recuerde la "regla de las cinco filas"

La mayoría de las muertes por accidentes de avión ocurren porque los pasajeros no pueden salir del avión a tiempo después de un aterrizaje de emergencia. Para tener una mejor oportunidad de salir a tiempo, siempre considere lo que el profesor Ed Galea de la Universidad de Greenwich llama la "Regla de las cinco filas". Después de estudiar 105 accidentes de avión y entrevistar a más de 2, 000 pasajeros sobrevivientes y miembros de la tripulación, Galea descubrió que los sobrevivientes mueva un promedio de cinco filas antes de escapar de manera segura.

Elija siempre un asiento dentro de las cinco filas de una salida de emergencia. Si puede, tome un asiento justo al lado de una salida, o uno a una sola fila de distancia. Galea dice que sentarse a más de cinco filas de una salida significa que "las posibilidades de perecer superan con creces a las de sobrevivir". No es una garantía, por supuesto, pero la lógica es sólida. Cuanto más lejos tenga que viajar dentro de un avión en llamas, menores serán sus posibilidades de lograrlo. Independientemente de dónde se siente, Cheryl Schwartz, una azafata retirada de United Airlines, recomienda encarecidamente que cuente cuántas filas está lejos de la salida de emergencia más cercana, sin importar qué tan familiarizado esté con el avión. Verifica si es necesario. De esa manera, si la cabina se llena de humo y su visibilidad se ve afectada, aún puede encontrar la salida.

Vestir apropiadamente

Como mencioné antes, el impacto en sí no es lo que causa la mayoría de las muertes en accidentes aéreos. Según un informe de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) y la FAA, el 68% de los ocupantes involucrados en accidentes de aeronaves mueren por incendios posteriores al choque, ya sea por quemaduras o inhalación de humo. El Consejo Europeo de Seguridad en el Transporte (ETSC) tuvo hallazgos similares. Estimaron que el 90% de los accidentes de aviación son sobrevivibles, y que al menos el 40% de las muertes en accidentes pasados ​​fueron realmente sobrevivibles. Una gran parte de esos casos estaban relacionados con el fuego.

Para limitar su tiempo a bordo de un avión en llamas y evitar quemaduras graves, Cynthia Corbett, especialista en factores humanos en el Instituto Médico Aeroespacial Civil de la Administración Federal de Aviación, sugiere que debe vestirse como si necesitara huir de un avión en llamas:

“Si tienes que hacer eso, ¿qué tan bien van a funcionar tus chanclas? ¿Qué tan bien van a funcionar tus zapatos de tacón alto? Cuando se desliza hacia abajo, esa tela se desliza fuera del avión, ¿van a resistir las pantimedias? Los pantalones cortos y las faldas y los zapatos de tacón alto no son nuestra vestimenta preferida para volar, porque es difícil correr con ese tipo de zapatos y escapar cuando no estás vestido adecuadamente. Nos gusta ver los zapatos con corbata que no te quedarán sin pantalones largos. Los jeans son buenos. Sé que en verano es muy difícil, pero los shorts cortos son realmente peligrosos en ese evento ... "

Es una buena idea tener una camiseta o chaqueta de manga larga también. Asegúrese de que su ropa esté hecha de 100% algodón o lana para que no se derrita. No use telas sintéticas. Lo siento, sé que son cómodos. Y no está de más meter un pañuelo en el bolsillo de la chaqueta por si necesitas algo para cubrirte la cara. Puedes humedecerlo con el agua que reparten y crear una máscara de respiración temporal.

Escuche a los asistentes de vuelo y lea la tarjeta de seguridad

Lo sé, es un lastre, y lo has escuchado mil millones de veces, pero es una buena idea escuchar ese discurso que dan las azafatas antes del despegue. Entiendo que sabes cómo ponerte el cinturón de seguridad, es decir, sabes cómo leer esto ahora, así que debes tener la inteligencia necesaria para comprender los mecanismos básicos del cinturón de seguridad, pero las azafatas aún te están dando información valiosa. Le muestran dónde están las salidas, le muestran cómo usar chalecos de flotación y máscaras de oxígeno (que definitivamente debe saber cómo hacer rápidamente), y la tarjeta de seguridad tendrá rutas de evacuación en las que debe estar absolutamente al tanto.

Pero sabes todas esas cosas, ¿verdad? ¡Has volado tantas veces que podrías repetirlo todo de memoria! Lo dudo. Según un informe de la FAA, los viajeros frecuentes resultaron ser los menos informados y más complacientes de todos los pasajeros. Escuche el discurso o el video, mire la tarjeta de seguridad y desarrolle un plan para usted y sus seres queridos para que pueda ponerse en acción en el momento en que algo suceda. No tendrás tiempo para hacer un plan más tarde.

Siga la "regla más tres, menos ocho"

Es cierto que la mayoría de los accidentes de avión ocurren durante el despegue o el aterrizaje, y hay un intervalo de tiempo para cuando estos incidentes ocurren con mayor frecuencia: en algún momento durante los tres minutos posteriores al despegue; y en algún momento durante los ocho minutos antes del aterrizaje. En el autor, Ben Sherwood explica que el 80% de todos los accidentes de avión realmente ocurren durante este tiempo.

Para aumentar sus probabilidades de supervivencia durante uno de esos incidentes, debe prestar atención y estar atento durante esos momentos. Eso significa no dormir, no escuchar música, no quitarse los zapatos, no estar borracho o drogado, y no desabrocharse el cinturón de seguridad durante ese tiempo. Esté atento y esté listo para ejecutar su plan de acción.

Sepa cómo prepararse para el impacto

Entonces está sucediendo; vas a bajar y la tripulación de vuelo te ha advertido que te prepares para el impacto. ¿Qué haces? Si tiene tiempo, Corbett le sugiere que retire objetos afilados de sus bolsillos (como bolígrafos, lápices y llaves) y que guarde sus pertenencias de mano debajo del asiento frente a usted. Esto mantiene el área despejada para que usted y otros pasajeros puedan caminar después del impacto, pero también protege las piernas y les impide pasar debajo del asiento frente a usted. Reducirá la probabilidad de romperse las piernas y dificultar su escape.

Una vez que te hayas preparado, es hora de asumir el puesto. Primero, póngase el cinturón de seguridad. Entonces, cómo se prepara depende de dónde esté sentado:

  • Si tienes un asiento frente a ti : cruza las manos sobre el asiento frente a ti y descansa la frente sobre tus manos. Esto ayudará a reducir el latigazo cervical y las lesiones en la cabeza.

  • Si tiene un asiento frente a usted : inclínese lo más posible, agarre las piernas alrededor de las rodillas y mantenga la cabeza baja hasta que sienta que el avión se detiene. Coloque sus manos en la parte posterior de su cabeza, la mano dominante primero.

Si no está seguro acerca de su asiento, revise su tarjeta de seguridad antes del despegue. Tendrá las instrucciones que necesita saber para su avión específico. Y asegúrese de que su cinturón de seguridad esté ajustado. Cuanto más flojo tenga el cinturón de seguridad, más fuerza G experimentará su cuerpo durante el impacto.

Prepárate para salir del avión súper rápido

Bien, has sobrevivido al impacto del aterrizaje forzoso y la gente grita y lucha. No te quedes sentado aturdido. Schwartz dice que hay un fenómeno en el que las personas se sientan sorprendidas de haber sobrevivido al accidente y luego esperan el rescate:

“La mayoría de los accidentes se pueden sobrevivir. Sin embargo, con los accidentes que se pueden sobrevivir, los investigadores de la escena del accidente encuentran a los pasajeros sin rasguños aún en sus asientos, muertos ”.

¡Salí! Es casi seguro que se acerca fuego y humo. Como Sherwood explica, tiene aproximadamente 90 segundos para escapar de la cabina antes de que el fuego se queme a través del fuselaje de aluminio del avión y llegue a usted. Idealmente, tienes tus zapatos adecuados, ropa que no se derretirá en tu piel, y mojas un pañuelo antes del impacto para que tengas algo para respirar. Ahora debe seguir su ruta de evacuación designada. Si se sentó cerca de una salida según lo planeado, está bien. Si no lo hiciste, espero que hayas ido al gimnasio. Las notas de la FAA que se ajustan a los jóvenes tienden a salir con vida con más frecuencia que las personas mayores y de mayor peso (los tiempos de evacuación pueden diferir hasta un 31%).

¿Por qué? Debe moverse rápidamente, deslizarse por pasillos estrechos, despejar restos y equipaje esparcidos, y posiblemente tenga que mover físicamente el bloqueo. Subir los asientos para llegar a una salida no es ideal, ya que puede crear más congestión en las salidas, pero si es la única salida, tómalo. Una vez que esté fuera, aléjese de los restos lo más rápido posible. No quieres sobrevivir al impacto y luego logras escapar, solo para ser asesinado por la metralla con el avión decide explotar. Ahora respira hondo y agradece a tus estrellas de la suerte que sabías qué hacer.