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Cómo sobrevivir al hielo negro mortal en las carreteras de invierno

El hielo negro es casi imposible de ver, puede formarse en casi cualquier lugar de la carretera y tiene el potencial de enviar su vehículo a toda velocidad hacia el tráfico que se aproxima. Son malas noticias. Así es como puede detectar ese hielo negro desagradable y evitar accidentes cuando salga a la carretera durante las vacaciones.

¿Qué es el hielo negro?

En resumen, el hielo negro es hielo transparente que se forma en una superficie negra, como una carretera de asfalto, y se mezcla por lo que es difícil de ver. Es peligroso porque puede esconderse a simple vista y hacer que pierda el control de su vehículo en carreteras muy transitadas. Puede formarse de varias formas, que incluyen:

  • La nieve se derrite durante el día, humedece los caminos y luego se vuelve a congelar por la noche como hielo transparente.

  • La lluvia humedece el camino y forma charcos antes de que la temperatura baje y se congele.

  • Cuando la humedad en el aire se condensa y forma niebla o rocío que luego se congela en el camino.

Para que se forme, la superficie del camino debe estar a 32 grados Fahrenheit o menos. Esto significa que los puentes y pasos superiores son particularmente propensos a tener hielo negro ya que el aire frío puede fluir debajo y por encima de la superficie elevada de la carretera. Lo mismo ocurre con las áreas sombreadas en el camino donde la temperatura será mucho más baja que las manchas calentadas por el sol.

Cómo detectarlo

Para detectar el hielo negro, es útil saber dónde se forma. Como se mencionó anteriormente, esté atento a los puentes, pasos superiores, fondos de colinas donde el agua se puede acumular y a cualquier lugar al que no pueda llegar la luz solar, especialmente durante el día. Además, las carreteras muy transitadas tienen menos probabilidades de tener hielo negro que las carreteras rurales o suburbanas. Es importante que sepa que también debe estar atento. La mayoría del hielo negro se forma cuando la temperatura baja, por lo que desde el atardecer hasta el amanecer definitivamente deberías estar en alerta máxima. Revisa el termómetro de tu auto para darte una idea de cómo son las condiciones. En cualquier lugar en los años 40 y menos (para tener en cuenta la inexactitud del medidor) hay una zona de peligro.

Pero, ¿cómo ves algo que es tan difícil de ver? Por la noche, busque parches de pavimento que sean un poco más oscuros y más opacos que el resto del camino. Durante el día, busque superficies brillantes y de aspecto húmedo en o alrededor de partes sombreadas de la carretera. Julie Lee, directora nacional de Seguridad del conductor de AARP, sugiere que eche un vistazo de cerca al pavimento incluso antes de subirse a su automóvil. ¿Cómo se siente? Si se siente seco, pero ve manchas en el camino que se ven oscuras y brillantes, probablemente sea hielo negro. Si está mojado y no congelado, aún puede haber hielo negro, pero solo en áreas sombreadas.

También puede identificar las condiciones de hielo negro observando los autos que se encuentran frente a usted. Robert Sinclair Jr., portavoz de AAA Northeast, sugiere en el New York Times que preste especial atención a los neumáticos de otros conductores. Si el camino está brillando como si estuviera mojado y las llantas están rociando agua, probablemente no haya hielo negro. Si no hay spray, esté atento a esos parches oscuros.

Qué hacer si pierde el control sobre el hielo negro

Si golpea un trozo de hielo negro y comienza a deslizarse, levante el pie del acelerador de su automóvil, pero no pise los frenos. El frenado bloqueará sus ruedas y usted irá a la deriva aún más. Sujétese al volante y haga pequeñas correcciones si puede (como dirigirse hacia el tobogán), pero no gire en exceso o simplemente empeorará el deslizamiento o girará.

Por supuesto, lo mejor que puede hacer es evitar perder el control conduciendo con mucho cuidado en carreteras heladas. Mantenga su control de crucero apagado durante las condiciones de clima frío, manténgase alerta y conduzca tan despacio como pueda. No permita que los pasajeros u otros conductores lo engatusen para que vaya más rápido por conveniencia. Llegue a salvo o no vaya en absoluto.