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Cómo seleccionar el terapeuta adecuado para usted

Foto: Getty Images

No es fácil encontrar un buen terapeuta. La terapia puede ser increíblemente prohibitiva, por un lado, dependiendo de la cobertura del seguro. Luego, hay restricciones de programación (es difícil encontrar un terapeuta con horario abierto si trabajas de 9 a 5 tradicionales), restricciones de ubicación, restricciones de tiempo generales, tratando de averiguar si la persona a la que le estás dando todo mierda es la correcta para ayudarlo a desempacar y volver a empacarlo.

También hay cientos de diferentes tipos de terapia, lo cual es desalentador cuando no está seguro de qué tipo funcionará mejor para usted, además de una gran cantidad de diferentes categorías de profesionales de la salud mental, todas las cuales vienen con diferentes credenciales y capacitación. Es mucho para navegar, especialmente cuando eres un cliente por primera vez. Aquí hay algunos consejos para seleccionar el tipo correcto de ayuda.

¿Qué tipo de terapia necesito?

Hay muchos, muchos tipos diferentes de terapia, y los profesionales de la salud mental no necesariamente usan un enfoque de un tipo para todos. Si sufre de algo como trastorno de ansiedad generalizada o depresión, por ejemplo, su terapeuta podría usar una combinación de tratamientos en sus sesiones. Pero echemos un vistazo a algunas de las opciones más comunes:

Terapia cognitivo conductual (TCC) :

La TCC es un tratamiento común que se enfoca en observar ciertos patrones de comportamiento y elaborar un tipo de plan de juego para romperlos. "Está tratando de ayudarlo a cambiar su comportamiento al pensar de manera diferente sobre su situación", dice Ryan Howes, PhD., Psicólogo clínico en Pasadena, California. “Entonces, por ejemplo, si te sientes ansioso por confrontar a tu jefe en el trabajo, o si la ansiedad te impide hacer algún movimiento, la TCC puede ayudarte a reformular eso. En lugar de pensar en todas las cosas horribles que podrían suceder, te ayudará a imaginar resultados positivos ".

La terapia de TCC generalmente es a corto plazo: su terapeuta lo ayuda a determinar un objetivo específico y luego trabajará con usted para ayudarlo a regular sus emociones y desarrollar nuevas estrategias personales de afrontamiento. Puede ser especialmente bueno para tratar la ansiedad y la depresión.

Terapias psicodinámicas :

Las terapias psicodinámicas como el psicoanálisis y la terapia junguiana implican profundizar en su pasado para ver la raíz de cualquier problema que esté tratando de tratar. Entonces, por ejemplo, si está ansioso por confrontar a un jefe, un enfoque psicodinámico tratará de determinar cuándo tuvo lugar esta ansiedad particular por primera vez y cómo los primeros traumas y relaciones contribuyeron a su situación actual. "La idea es que ser capaz de descubrir los primeros pensamientos te liberará para poder actuar de manera diferente", dice Howes.

El psicoanálisis puede llevar mucho tiempo (como años) y muchos terapeutas lo usarán junto con un enfoque de TCC, que es algo que vale la pena mencionar en una consulta.

Terapias especializadas para trastornos específicos :

Tanto la TCC como las terapias psicodinámicas (o una combinación de ambas) pueden ser efectivas para trastornos de salud mental más generales, pero si está luchando con un trastorno particular, como un trastorno alimentario o estrés postraumático, puede ser más beneficioso consulte a un profesional de salud mental que se especialice en tratamientos dirigidos a esos problemas. Por ejemplo, si ha sufrido un trauma, existe la terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR); Si estás de duelo por una muerte trágica, hay terapia de duelo.

Sin embargo, la cuestión de la terapia es que es posible que la TCC le ayude lo mejor, o que desee un psicoanálisis profundo, o que solo un tipo específico de tratamiento lo ayude. La realidad es que los terapeutas a menudo usan múltiples enfoques cuando tratan a un paciente, y aunque es útil encontrar un terapeuta que se especialice en un trastorno particular, cuando comienzas a ver uno, puedes descubrir que no es la ansiedad o el dolor lo que te está causando problemas.

"Nadie entra por la puerta con un problema", dice Faith Tanney, una psicóloga con una práctica privada en Washington, DC. "Tienes que poder cambiar con diferentes modalidades".

Más importante aún, si le gusta su terapeuta y se siente cómodo abriéndose a él, el tipo de tratamiento en el que se especializan podría no marcar la diferencia. "Si crees que tu terapeuta te está curando, quédate con ellos", dice Tanney. "Si no crees que tu terapeuta te está ayudando, no me importa qué tipo de terapia estén haciendo".

¿Qué tipo de profesional de salud mental debería ver?

Hay algunos tipos diferentes de personas con licencia y calificadas para brindar terapia. Los psicólogos tienen doctorados y psíquicos, y están capacitados en psicoterapia y pruebas de evaluación. Los trabajadores sociales clínicos con licencia también están capacitados en psicoterapia y realizan servicios de salud mental funcionalmente similares a los psicólogos, pero no tienen doctorados. Un consejero de salud mental con licencia también está capacitado en psicoterapia y tratará a los pacientes de la misma manera que un trabajador social. Los psiquiatras se centran principalmente en los desequilibrios químicos. Tienen doctorados médicos y recetan medicamentos (en algunos estados los psicólogos también pueden recetar medicamentos).

Un psiquiatra es quien debe ver si está buscando medicamentos para corregir el estado de ánimo, pero si está buscando terapia de conversación, es mejor que vea a un psicólogo, trabajador social o consejero. Los psicólogos tienden a ver personas con enfermedades mentales graves, mientras que los trabajadores sociales y los consejeros pueden ayudar a los pacientes que sufren formas más comunes de angustia psicológica. Sin embargo, a la larga, siempre que vea a alguien con una licencia válida emitida por el estado (los estados tienen búsquedas de licencias en línea para psicólogos, consejeros y trabajos sociales clínicos), si le gusta su terapeuta, sus credenciales específicas no ' Realmente hace la diferencia.

¿Qué investigación debo hacer antes de tener una consulta?

Hay muchos factores diferentes que intervienen en la búsqueda de un terapeuta. La terapia es costosa, por lo que si su seguro de salud lo cubrirá, es una buena idea buscar uno a través de su proveedor, aunque algunos terapeutas le ofrecerán asesoramiento en una escala variable. La ubicación también es un factor importante: si cree que le resultará difícil llegar a su terapeuta, es probable que sea menos probable que haga sus citas, especialmente cuando todavía está en la etapa de "sentirlo".

Si está buscando tratar un determinado problema, debe saber que su terapeuta tiene cierta experiencia en ese ámbito. Si tiene problemas de ansiedad, su terapeuta debe saber cómo tratar la ansiedad. Si tiene bulimia, su terapeuta debe tener experiencia con pacientes con trastornos alimentarios. Sitios web como therapy.org y Psychology Today le informarán un poco sobre las áreas de especialización de su posible terapeuta, para que pueda tener una idea de con qué está trabajando.

Luego, debe tener en cuenta sus preferencias personales. “Algunas personas sienten que quieren a alguien que se ajuste a un determinado rango de edad. Algunos quieren a alguien un poco mayor y más sabio, algunas personas se sienten más cómodas hablando con alguien de la misma edad ”, dice Howes. “El género también es una gran parte de esto. Le digo a la gente que intente hacer una lista de tres terapeutas que en papel parecen ajustarse a sus criterios, que tienen la edad adecuada y se especializan en esa área, y que realicen una prueba de manejo con estos terapeutas ”.

¿Qué preguntas debo hacer en mi primera sesión?

Cuando haya seleccionado a sus tres terapeutas, debe programar una consulta, ya sea por teléfono o en persona. A veces los terapeutas no cobrarán por las consultas, y a veces lo harán, por lo que es una buena idea averiguarlo de antemano.

Sin embargo, una vez que esté en la consulta, lo más importante es tener una idea de su terapeuta. "Esto es como una primera cita", dice Tanney. Ella recomienda omitir la parte del cuestionario estándar de citas “dónde fuiste a la escuela”: “Ya tienen licencia, por lo que puedes demandarlos”, bromea, y enfocarte en tus metas particulares y cómo podrían llevarse a cabo. ayudándote a lograrlos.

“Recibiste mi nombre de alguien. Me has leído y ves que tengo las habilidades, tengo las técnicas, tengo el entrenamiento, tengo la experiencia. Ahora veremos si eso funciona para usted ”, dice Tanney. "Establecimos objetivos para la terapia, te diré en qué creo que vamos a trabajar primero, y tú dices si tienen sentido para ti".

También es una buena idea pedirle a su terapeuta sus políticas específicas; algunas requieren aviso previo si cancela una sesión, por ejemplo, o solo le permitirán tomarse un par de semanas de descanso sin que se le cobre. Algunos le pedirán que les avise unas semanas antes de que decida finalizar la terapia. "Si crees que ha llegado el momento de irse, te pediría que me lo hicieras saber, así que tenemos un par de semanas para discutirlo", dice Tanney, quien hace que sus pacientes firmen un contrato.

En definitiva, ve con tu instinto

La verdadera clave para encontrar un terapeuta es exactamente como tratar de encontrar una pareja romántica: debe haber un "clic". Después de un par de sesiones, si no siente que su terapeuta es alguien con quien puede abrirse, entonces no son el terapeuta para ti.

"Se trata de confiar en tu instinto", dice Howes. “El terapeuta puede ser la persona más altamente capacitada del mundo con años de experiencia y montañas de libros, pero si no puede abrirse a ellos, el terapeuta no tiene valor. O pueden ser un nuevo aprendiz, pero si te sientes seguro y cómodo hablando con ellos, la terapia será más beneficiosa ”.

Entonces, si ha probado algunos terapeutas, elija el que le resulte más cómodo para hablar. Y si, después de algunas sesiones, o unos meses, o unos años, decide que ha perdido esa conexión, está bien que se vaya. "Tu tienes el poder. Esta persona está en su empleo ", dice Tanney. No se asuste, y mencione sus preocupaciones específicas a su terapeuta, ya que siempre es una buena idea darle a alguien una explicación de por qué cree que las cosas no están funcionando. Pero tú eres el jefe. Después de todo, como dice Tanney, "Este no es tu amigo, esta es tu abeja obrera".