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Cómo reducir su factura de energía sin costo ni sacrificio

Nuestras facturas de energía son demasiado altas, pero reducirlas no requiere gastar dinero en dispositivos de energía ecológica o sacrificar su cordura. Con algunos trucos simples y pequeños ajustes en la forma en que opera sus electrodomésticos, puede reducir sus costos de energía.

Me mudé a un apartamento nuevo y más grande este año, durante el verano más caluroso y largo que he pasado en Los Ángeles. El calor era inquebrantable, al igual que el aire acondicionado. Cuando llegó mi primera factura de electricidad, se elevó a alturas que ni siquiera esperaba. Cuando busqué soluciones comunes, todo cuesta dinero. Los paneles solares cuestan un centavo y los enchufes que ahorran energía tampoco son baratos. Si bien podría medir mis costos de energía, necesitaría gastar mucho tiempo y dinero que no tengo. También tendría que reducir significativamente la forma en que usaba mi aire acondicionado, computadoras y electrodomésticos. Nada parecía ideal, así que decidí averiguar si podía reducir mi factura simplemente usando todo de manera más eficiente. Descubrí que podía, y tú también puedes.

Aire Acondicionado y Calor

Vivo con un clima soleado durante todo el año, por lo que el uso del aire acondicionado representa la mayor parte de mi factura. Sin embargo, si vives en una parte más fría del país, el calor es probablemente lo que más te cuesta. De cualquier manera, puede usar el termostato de manera más eficiente con simples trucos.

Mantenga sus respiraderos abiertos y limpios

Cuando un inspector vino a mi departamento para evaluar varias cosas, le pedí que echara un vistazo a mi aire acondicionado y me contara todos los errores tontos que estaba cometiendo. Descubrí que soy bastante estúpido, y muchos otros también lo son. Esto es lo que aprendí.

Si tiene aire acondicionado centralizado y / o calefacción, revise las rejillas de ventilación de su hogar. Algunos pueden estar cerrados. Nunca se me ocurrió que cualquier ventilación estaría cerrada porque nunca las cerraría. Solo asumí que estaban abiertos. En realidad, casi todos los respiraderos de mi casa estaban cerrados. Después de abrirlos todos, el aire acondicionado ya no tuvo problemas para mantener el apartamento fresco o siguió funcionando después de alcanzar su temperatura objetivo. Algunos creen que cerrar los respiraderos puede reducir el consumo de energía al evitar la necesidad de enfriar o calentar una habitación en particular. Eso es realmente un mito: cerrar los respiraderos aumentará sus costos de energía.

Sus conductos de ventilación también usan filtros de aire para evitar que la suciedad, el polvo y otras basuras no deseadas soplen en toda su casa. Esos filtros deben reemplazarse mensualmente o evitarán el flujo de aire ideal. Puede recoger un paquete a granel en su ferretería local por $ 1-2 por filtro. Solo asegúrese de medir el tamaño de sus ventilaciones antes de ir para obtener las correctas.

Si sabe una o dos cosas sobre el aire acondicionado y la calefacción, estos dos consejos probablemente parezcan un poco obvios. Para aquellos de nosotros que rara vez pensamos en ello, son una parte vital de la educación que de alguna manera extrañamos durante nuestra transición a la edad adulta.

Promueva un mejor flujo de aire en su hogar

Atrapar la temperatura adecuada en su hogar a menudo requiere poco más que un buen flujo de aire. A menos que tenga un espacio habitable muy pequeño, incluso el aire y el calor centrales pueden tener dificultades para mantener cada habitación a la misma temperatura constante. Si recuerda que el calor aumenta, ya sabe cómo solucionar este problema. Cuando hace calor, el calor escapará a través de las partes más altas de su hogar (ya sea que eso signifique el techo u otro piso). Desea ayudarlo más rápido empujando el aire hacia arriba. Cuando hace frío, no desea que se escape ese calor, por lo que debe empujarlo hacia abajo. Los fanáticos hacen que ambas tareas sean fácilmente realizables.

Lo más probable es que tenga algunos ventiladores de pie en su hogar que requieren mucha menos energía que su sistema de aire acondicionado o calefacción. Los fanáticos no enfrían ni calientan el aire, pero lo mueven. Cuando el aire en su hogar circula adecuadamente, es más fácil mantener una temperatura uniforme y eso significa menos trabajo para su sistema de calefacción / refrigeración. Coloque los ventiladores para que muevan el aire en la dirección que desea que vaya. Simplemente mover el aire alrededor de su casa (circulando) hará el truco, pero si desea atrapar el aire caliente, debe empujarlo hacia abajo y hacia arriba si desea eliminarlo.

Si tiene la suerte de tener un ventilador de techo, hacerlo funcionar en la dirección correcta lo facilita. Cuando hace calor, el ventilador debe girar en sentido antihorario para empujar el aire caliente hacia arriba y hacia afuera. Cuando el clima se enfríe, gire los ventiladores en sentido horario para atrapar el calor en su interior. A menudo encontrará un interruptor en su ventilador de techo para elegir una dirección, así que consulte el manual de su ventilador para averiguar dónde está.

Máquinas de lavandería

Reducir los costos de lavandería requiere muy poco esfuerzo. Simplemente deje de usar calor siempre que sea posible, empaque la cantidad correcta de ropa en las máquinas y aborde la tarea por la noche.

Reducir el calor

Según LG Electronics, que fabrica lavadoras y secadoras (entre otras cosas), "calentar el agua en el tambor de lavado representa aproximadamente el 90% de la energía que usa su máquina". Si bien la mayoría de nosotros sabemos que lavar nuestra ropa con agua fría reducirá los costos de energía, la cantidad fue mayor de lo que esperaba. Siempre he lavado mi ropa con agua fría por pura flojera, porque el agua fría no hará que los colores se corran tan fácilmente y eso significa que no tienes que separar las luces y las sombras. Además de ahorrar energía, usar un lavado en frío reduce la cantidad de trabajo que tiene que hacer.

Si está secando su ropa en una secadora, obviamente está usando bastante calor. Desafortunadamente, no hay forma de evitar esto a menos que desee secar al aire su ropa. Eso es un poco inconveniente para algunos (y puede que no sea posible para aquellos de nosotros en espacios pequeños), lo que hace que este método no sea perfecto.

Mida sus cargas de ropa

Idealmente, una carga de ropa debe empacar tantas prendas como sea posible, pero llenar la lavadora hasta que esté llena no es una buena idea. Si bien es probable que la lavadora se ajuste a lo que sea que le arrojes, si luego estás usando una máquina secadora, también debes considerar lo que puede manejar. Si hay poco espacio para moverse en la secadora, el aire caliente no podrá hacer su trabajo y es posible que deba hacer funcionar la secadora dos veces. Eso es realmente ineficiente, así que asegúrese de que su carga de ropa no ocupe demasiado espacio en la secadora que la lava. Una buena regla general es dejar alrededor del 25% del secador sin llenar para que haya espacio para el movimiento, y aún más si está secando sábanas o mantas grandes. Muchos secadores son más grandes que las lavadoras, y su ropa ocupa menos espacio cuando está mojada, por lo que siempre le quedará bien. Mida el 25% que lava para asegurarse de dejar suficiente espacio para un buen flujo de aire.

Lava tu ropa después de las 8:00 p.m.

Según Andrew Schrage (copropietario de Money Crashers Personal Finance), algunas compañías eléctricas ofrecen tarifas con descuento durante las horas no pico:

Muchas compañías de servicios públicos tienen planes establecidos que ofrecen descuentos para cambiar parte de su consumo de energía a horas de menor actividad. Las horas y los horarios varían ligeramente según la parte del país en la que se encuentre, y cada plan está configurado de manera un poco diferente. Si está dispuesto a cambiar una parte importante de su consumo de energía fuera de las horas pico, ciertamente puede ahorrar dinero.

Llame a su compañía eléctrica y pregúnteles si ofrecen descuentos no pico y cuándo comienzan y terminan. Comúnmente, las horas comienzan a las 8:00 p.m. Por lo general, lavo la ropa y los platos por la noche, así que veo esto como un gran negocio. Sin embargo, aquellos que manejan sus tareas durante el día, pueden encontrar este método inconveniente.

Lavavajillas

Reducir el consumo de energía con su lavavajillas utiliza las mismas tácticas que sus máquinas de lavandería. Principalmente, eso significa que necesita reducir la cantidad de calor que usa y cargar la máquina de la manera más eficiente posible.

Reducir el calor

Los lavavajillas requieren algo de calor para hacer un buen trabajo. Parte del proceso de limpieza requiere bastante agua caliente. Dicho esto, secar tus platos no lo hace. La mayoría de las máquinas emplean un método de calentamiento en seco que puede desactivar. El secado con calefacción ayuda a prevenir las manchas de agua en sus platos, pero también lo hacen los agentes de enjuague como Jet Dry. Si ya usa un agente de enjuague, puede renunciar al método de calentamiento en seco. Esto se debe a que los agentes de enjuague cubren sus platos y dificultan que el agua se adhiera a ellos por un tiempo limitado. Su lavavajillas libera el agente más adelante en el ciclo para que también pueda limpiar eficazmente primero, para que no tenga que preocuparse de que el agua sea repelida en el momento incorrecto. Si nunca antes ha usado un agente de enjuague, es muy fácil. Simplemente busque una tapa pequeña, a menudo circular, en la puerta de su lavavajillas, desatorníllela y cárguela con su agente de enjuague hasta que esté llena. Luego, simplemente detenga el lavavajillas una vez que entre en la etapa seca calentada y deje que todo se seque solo.

Cargue su lavavajillas eficientemente

Si bien puede guardar la ropa en una máquina de lavandería y llamarla día, los lavaplatos requieren un poco más de cuidado y esfuerzo para cargar de manera eficiente. La forma en que prelavas tus platos es importante, y el diseño de cada estante ofrece ventajas específicas.

Cuando prelaves los platos en el fregadero, tu objetivo no es eliminar todos los signos de comida. Si así fuera, no necesitarías un lavavajillas en primer lugar. Debe preocuparse por los trozos de comida y simplemente dejar cualquier residuo de comida para la máquina. Si desea ser más limpio y minucioso, es posible que desee lavar más. Recuerde que el lavado previo de los platos requiere agua, y si está constantemente corriendo agua por un período más largo, es probable que la desperdicie.

Donde colocas tus platos es importante. La rejilla inferior funciona mejor para platos, y los platos deben mirar hacia el centro del lavavajillas. Los utensilios obviamente van en el carro dedicado en el estante inferior, pero la forma en que los colocas puede parecer contradictorio. Coloque todos los utensilios con el mango en la parte inferior. Esto significa que el extremo afilado sube, así que tenga mucho cuidado de no lastimarse. El mango no se ensucia tanto, por lo que no necesita tanta atención como el otro extremo de los utensilios. Encarar los extremos afilados hacia arriba permite que llegue más agua.

Coloque sus tazones y tazas en la fila superior. Las tazas deben mirar hacia abajo y los tazones en un ángulo inclinado hacia abajo. Si no enfrenta los objetos redondeados hacia abajo, el agua quedará atrapada dentro de ellos y es posible que no llegue a los platos inferiores tanto como sea necesario. Un efecto similar ocurre cuando coloca los tazones y tazas en la rejilla inferior, ya que atraparán el agua cuando mire hacia arriba y bloqueará el agua de la rejilla superior cuando mire hacia abajo. Cargarlos siempre arriba. Además, los tupperware y otros plásticos delgados también pertenecen a la parte superior, independientemente de su forma. El calor de la lavadora puede deformarlos, y eso es menos probable que ocurra en el estante superior.

Cuando trabaje con objetos grandes y planos (por ejemplo, una tabla de cortar), no los coloque cerca y paralelos a la puerta del lavavajillas. Cuando se carga por adelantado de esta manera, los objetos planos pueden evitar que la puerta del detergente se abra completamente y que el detergente no se use en absoluto. Esto evita que el lavavajillas limpie adecuadamente sus platos y tendrá que ejecutar la carga nuevamente. Eso es el doble del consumo de energía.

Finalmente, use un buen detergente. Es posible que no pienses que esto importa mucho, pero algunos detergentes en realidad hacen un mejor trabajo al quitar la comida obstinada de tus platos. He probado y, en mi experiencia personal, Quantum Finish y Miele son los más efectivos (aunque Quantum Finish casi siempre cuesta menos). Ambos limpian agresivamente sin los efectos severos (y finalmente el daño) causados ​​por algunos jabones.

Otros electrodomésticos y electrónica

Recientemente nos enteramos de que la mayoría de los electrodomésticos y productos electrónicos no tienen un costo energético muy alto: solo representan alrededor del 17% del uso de energía en el hogar estadounidense promedio. Dicho esto, los dispositivos tienen un impacto más significativo que otros. Esto es lo que quieres tener en cuenta:

  • Sistemas modernos de videojuegos (por ejemplo, Xbox 360, PS3)
  • Hervidores eléctricos
  • Computadoras de escritorio siempre encendidas
  • Televisores (especialmente pantallas de plasma)

Con la excepción de los hervidores eléctricos, que se reemplazan fácilmente por agua hirviendo en la estufa, reducir el consumo de energía con la electrónica requiere apagarlos. Cuando tienes toneladas de dispositivos y electrodomésticos, apagarlos regularmente es molesto. ¿La solución más fácil? Pegue todo lo que pueda en una regleta y apague la regleta. Es probable que ya tenga algunos de los que están en la casa, por lo que no tendrá que comprarlos. En el caso de las computadoras, incluso dejarlas dormir pueden consumir una cantidad decente de energía, por lo que debe apagarlas por completo. Para evitar la molestia de encenderlos y apagarlos, simplemente programe sus tiempos de inicio y apagado para que la computadora maneje la tarea automáticamente.

No puede hacer mucho más para reducir los costos de energía de sus productos electrónicos sin invertir un poco de dinero, pero dado que solo representan un promedio del 17% de sus costos de energía, eso no es un gran problema. Sin embargo, si desea gastar un poco de dinero para reducir su factura, también tenemos una guía para eso.

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