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¿Cómo reciclo las baterías viejas?

Hay una abrumadora sensación de culpa que me inunda cuando arrojo algo a la basura que no debería estar allí, especialmente cuando se trata de desechos electrónicos. ¿Los auriculares rotos son reciclables? ¿Qué debo hacer con los cargadores de portátiles viejos? ¿Y qué hago con todas estas baterías agotadas acumuladas en mi apartamento?

Esta semana, Consumer Reports abordó el complicado problema del reciclaje y el desperdicio de baterías. Las baterías representan un gran peligro ambiental cuando se escapan a los vertederos, dada la cantidad de productos químicos tóxicos que pueden contener, como litio, plomo y ácido sulfúrico. Todo esto puede contaminar las vías fluviales y eventualmente ingresar a nuestro suministro de agua potable.

En California, las baterías se consideran desechos peligrosos cuando se tiran a la basura y, en cambio, deben reciclarse o llevarse a una instalación de eliminación de desechos peligrosos. Pero algunas baterías son peores que otras: su batería doble AA estándar, por ejemplo, no causará daños graves cuando se compara con el desperdicio potencial de la batería de un automóvil.

En cualquier caso, una cosa clave a tener en cuenta es que algunas baterías son más reciclables que otras.

Las baterías recargables a menudo contienen metales pesados ​​y representan un peligro mayor que las baterías de un solo uso; en consecuencia, muchos fabricantes están obligados por ley a financiar programas de reciclaje de baterías recargables. Las baterías alcalinas de un solo uso, como las de su control remoto, son más difíciles de eliminar porque simplemente no hay un programa bien financiado para manejarlas.

Para encontrar el distribuidor más cercano que pueda aceptar baterías recargables o de un solo uso, puede usar el localizador de reciclaje de Call 2. Los principales minoristas como Home Depot, Lowe's y Staples también aceptan baterías recargables (y, por lo general, también las de teléfonos celulares) y, a menudo, tienen contenedores para que los deje.

Si no puede encontrar un lugar para reciclar sus baterías de un solo uso, tirarlas a la basura podría ser su mejor opción (¡a menos que viva en California!).

Hasta mediados de los 90, podría haberse considerado una blasfemia tirarlos a la basura, ya que todavía se fabricaban con mercurio. Esto fue prohibido en 1996, y ahora, la mayoría de las baterías de un solo uso están hechas de metales no pesados ​​"más seguros". Según Consumer Reports, al tirar una batería a la basura, debe pegar un trozo de cinta adhesiva sobre los contactos para reducir el riesgo general de provocar un incendio.

Para cosas como las baterías de automóviles, su primer paso debe ser comunicarse con su tienda local de autopartes para ver si las aceptan. Las tiendas Advance Auto Parts, por ejemplo, aceptan la mayoría de las baterías de automóviles de forma gratuita. Para cualquier otro tipo de batería específico, también puede usar el localizador Earth 911 para la instalación más cercana.

Y si se está preguntando, las baterías viejas no siempre se reutilizan en baterías. El níquel se puede reciclar en palos de golf o cubiertos, y las baterías alcalinas en un solo uso se pueden usar para el asfalto, por lo que sus baterías remotas viejas son capaces de cumplir un propósito mayor que simplemente cambiar el canal.