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Cómo planificar un itinerario de viaje con Google Maps personalizado

La planificación del itinerario parece ser una de esas cosas que aún no puede externalizar eficientemente a una computadora. Por lo general, requiere un par de cosas: saber dónde se hospeda, dónde le gustaría ir y dónde están exactamente todos estos lugares en una ciudad de la que no tiene absolutamente ninguna idea. Ahora, ¿no sería mucho más fácil si todo se clasificara en un mapa específico? Ingrese el santo grial de la utilidad: Google Maps.

Crear su propio mapa de Google personalizado, probablemente una de las herramientas más súper infrautilizadas en la planificación de viajes, es casi perfecto para visualizar rutas entre múltiples destinos. Tal vez porque la opción de crear su propio mapa generalmente se encuentra en "Mis lugares", nunca se me ocurrió que sería útil en mis viajes. La mejor parte de esto es que puede ser tan detallado o general como desee, dependiendo de cómo escale su mapa.

Quería probarlo todo, así que cuando salí a Canadá la semana pasada, parecía la oportunidad perfecta para consentir a mi niño gordo interno en busca de poutine. Lo primero que debe hacer antes de hacer cualquier otra cosa es nombrar su mapa, así que elegí algo que tuviera sentido: "Toronto" parecía hacer el trabajo bastante bien. Rápidamente configuré la ciudad como su ubicación base haciendo una búsqueda amplia de Toronto, Ontario, estableciéndola como la base para todas mis búsquedas futuras. Ya era hora de que se documentara mi itinerario de poutine-butgusting.

Si alguna vez ha jugado con Adobe Photoshop, lo primero que notará es que puede crear varias "capas", o en este caso, una forma de agrupar tipos de ubicaciones. Desafortunadamente, solo puede tener hasta tres capas, por lo que tuve que elegir tres formas lógicas para organizar todos los lugares a los que quería ir. Estas capas terminaron siendo naturalmente etiquetadas como Restaurantes, Atracciones y Otros.

Para facilitar las cosas, Google ha colocado una pequeña barra de herramientas justo debajo del cuadro de búsqueda. Hay tres acciones principales: seleccionar, agregar un marcador y agregar una línea. Otras dos acciones, rehacer y deshacer, lo ayudarán a personalizar aún más su mapa.

En general, sin embargo, agregará marcadores. Después de hacer clic en el botón apropiado para hacer esto en la barra de herramientas, haga clic en la capa (el "grupo") en la columna de la izquierda donde desea que aparezca dicho restaurante, etc. Por ejemplo, al buscar "Momofoku" se devuelve Momofuku Shōtō, un elegante restaurante schmancy dirigido por el chef neoyorquino David Chang, como opción. La ventana emergente muestra los datos pertinentes, como la dirección de la tienda, el número de teléfono y el sitio web en el mapa como un marcador verde. Dentro de esta burbuja emergente, verá la opción "Agregar al mapa". Si no lo ha descubierto, hacer clic en este enlace es como decir "¡abracadabra!" y mágicamente lo coloca en tu mapa.

Cuando se agrega cada marcador, tendrá la opción de jugar con él. Por ejemplo, puede establecer sus propias notas sobre cada ubicación y ajustar el color y la forma del marcador. Esto se hace haciendo clic en el icono de un cubo de pintura que se muestra al pasar el cursor sobre el nombre de un lugar en la columna izquierda. En mi mapa particular, configuré The Black Hoof, un restaurante que apareció en Anthony Bourdain, como un marcador morado para indicar que es una comida especial: ¿quién no quiere comer médula ósea? Muuuy decadente!

La mejor parte es que puede dibujar líneas en todo el mapa (la acción para esto se puede encontrar en la caja de herramientas; también se coloca en una capa) para indicar una ruta en particular. También puede cambiar algunos de los atributos clave de esta línea, incluidos el color y la transparencia. Descubrí que esto generalmente funciona mejor para planificar una ruta en lugar de varias rutas, dependiendo de lo complicado que desee que sea su mapa. Sin embargo, para obtener las direcciones reales entre dos o más atracciones, desafortunadamente tendrá que usar la versión regular de Google Maps.

No debería sorprendernos que tenga varias vistas de mapa disponibles. Existe la vista predeterminada típica de Google Maps, o si te sientes aventurero, puedes cambiarla a una vista satelital o de terreno. Claramente, esta es una decisión muy personal que tendrá que tomar; personalmente, todavía estoy molesto porque no hay una vista poutine. Así es la vida.

El mapa se puede compartir con cualquier persona que elija, lo cual es excelente para mostrarle a amigos y familiares lo que pasa. Básicamente, es una buena manera de ver dónde están todos sus destinos previstos en relación entre sí para que pueda planificar rutas en consecuencia. Si bien hay paquetes de servicios de administración de viajes como WorldMate y TripIt, realmente no ayudan con la ruta más eficiente, que sigue siendo un esfuerzo humano.

Sin embargo, el principal inconveniente del mapa es que poder usarlo mientras viajas es donde Google parece realmente caer del caballo. Es casi imposible que el mapa real se muestre en un dispositivo móvil, ya sea a través de la aplicación Google Maps o de la versión de escritorio; esto sería muy útil cuando estés caminando alegremente por las calles, ¿no? En cambio, terminé tomando una captura de primer plano del mapa, que cargué en mi teléfono y luego usé mientras recorría Toronto. Las únicas otras opciones incluían una impresión anticuada junto con un buen riñonera, genial no incluido.

Otra característica realmente mal pensada de los mapas personalizados de Google incluye sus capacidades de exportación. Aunque puede volcarlo a un archivo KML (que es principalmente excelente para las aplicaciones de Google) y ver cada ubicación en una capa presentada como una tabla, no hay una forma conocida de exportar la lista de destinos y la información que la acompaña a un lugar más poblado lista de algún tipo, ya sea en Excel, Word o algo que se parezca a algo remotamente útil. Desafortunadamente, estos son definitivamente problemas de desarrollo de Google a medias, más que cualquier otra cosa.

¿La única otra queja? La incapacidad de Google para encontrar un baño después de mi sexta comida del día.

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