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Cómo nunca perderse un vuelo de conexión

De todas las molestias de los viajes aéreos, perder un vuelo de conexión es uno de los más estresantes y frustrantes. Podría significar todo, desde perder parte de su valioso tiempo de vacaciones, hasta llegar tarde a la boda de destino de su mejor amigo o una reunión importante. De todos modos, es molesto, especialmente si no es tu culpa y la aerolínea se está quedando atrás.

Si bien situaciones como esa generalmente están fuera de su control, hay formas de minimizar las posibilidades de que esto suceda. Puede tomar un poco más de tiempo, esfuerzo o incluso dinero, pero vale la pena si lo lleva a su destino a tiempo y no se agota.

Presta atención cuando reservas

¿Alguna vez tuvo que correr a través de una terminal del aeropuerto para tomar su próximo avión? Hay una simple razón por la cual. Cuando se enumeran las configuraciones de boletos en línea, las aerolíneas usan lo que se llama "tiempos mínimos de conexión" o MCT, para determinar qué vuelos se alinean con su itinerario solicitado. Es una fórmula automática que está diseñada para llevarlo a su destino lo más rápido posible, pero también puede conducir a algunas conexiones muy estrechas. Es posible que tenga tan poco como 30 minutos para llegar de un avión a otro, y si hay algún retraso con el primer vuelo, está prácticamente garantizado que perderá su próximo vuelo.

Entonces, ¿qué debe hacer un volante? Para empezar, preste mucha atención a los horarios de escala cuando reserve sus vuelos. Una escala de 35 minutos puede sonar como si tuviera tiempo para usar el baño y tomar un bocado rápido, pero probablemente sea apenas el tiempo suficiente para llegar a su próximo avión. La mayoría de las personas le dirán que se dé al menos una hora de escala para vuelos nacionales y dos horas para vuelos internacionales.

Reserva intencionalmente escalas más largas

Si te das dos horas para vuelos nacionales y tres horas para vuelos internacionales, nunca deberías tener problemas para perder vuelos de conexión. Si los resultados de su búsqueda de vuelos vuelven con escalas más cortas, siga buscando hasta que encuentre algo con una ventana más larga. Eso da margen de maniobra para retrasos, usar baños y comer algo de comida un poco menos terrible que el avión.

También te da tiempo para algo que olvido todo el tiempo:. A menos que esté bastante familiarizado con el aeropuerto al que vuela, necesitará un poco de tiempo extra para orientarse. Después de todo, deberá desembarcar el avión (que siempre lleva más tiempo del esperado), buscar un panel de estado de vuelo, buscar su lista de vuelos y luego dirigirse a la puerta designada. Y eso ni siquiera tiene en cuenta todos los demás obstáculos que los aeropuertos pueden arrojar en su camino.

Investigue el aeropuerto y la aerolínea antes de su viaje

¿El aeropuerto tiene obras en construcción? ¿Es su próximo vuelo en una aerolínea diferente? ¿Tienes que pasar por seguridad adicional? ¿Tienes que pasar por la aduana? ¿Necesitas cambiar terminales? ¿Necesita tomar un autobús o un tren para cambiar de terminal? ¿Es su vuelo de conexión el último vuelo del día para ese aeropuerto? Catherine Hamm en Los Angeles Times dice que estas son todas preguntas que debe hacerse y tratar de responder antes de reservar esas entradas.

También debe tener en cuenta su capacidad para leer la señalización y navegar en edificios grandes, y considerar su nivel de condición física. Si tiene un mal sentido de la dirección, o sabe que no puede moverse de una puerta a otra, dese más tiempo.

Otras estrategias

Tan tentador como es reservar diferentes etapas de un viaje en varias aerolíneas porque es más barato (es decir, lo que Kayak se refiere como "tarifas de piratas informáticos"), hacerlo ofrece menos protecciones para los vuelos de conexión perdidos. Por ejemplo, es probable que tenga que recoger su equipaje y volver a facturarlo en la segunda aerolínea. Además, si su primer vuelo se retrasa y pierde su segundo vuelo en una aerolínea diferente, probablemente necesite comprar un boleto completamente nuevo para su segundo vuelo. Entonces, si es una opción, siempre trate de reservar vuelos de conexión a través de la misma aerolínea (o socios en una alianza).

Además, seleccionar los asientos lo más cerca posible de la parte delantera del avión también puede ayudarlo a hacer conexiones de vuelo estrechas, porque se bajará primero. Por supuesto, esto generalmente cuesta más dinero, pero podría valer la pena por unos minutos adicionales.