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Cómo manejar la nostalgia de un adulto

Cuando salí de Houston y me mudé a Los Ángeles, la novedad fue increíble. Había una brisa seca y fresca, divertidos espectáculos de comedia, y la comida era estelar. Sin embargo, después de un tiempo, la novedad desapareció. Comencé a sentir resentimiento, cínica y, sobre todo, nostalgia.

Al llegar a los 20 años, me daba un poco de vergüenza admitir que echaba de menos mi hogar. Este no es un campamento de verano, ¡es la vida! ¡Y soy un adulto adulto! No se supone que los adultos extrañen a sus madres y se pongan tristes porque sus amigos en casa todavía se divierten aunque usted no esté allí. Se supone que debemos hacer nuevos amigos, forjar nuevas vidas. Pero la verdad es que, incluso ahora, en mis 30 años, ocasionalmente me da nostalgia. Pero está bien, y he aprendido a hacer frente.

De qué se trata realmente la nostalgia

Después de un año de vivir en Los Ángeles, comencé a deprimirme. Estaba enojado con mi familia por no visitarlo con la frecuencia suficiente. Yo juzgaba a las personas que conocí aquí, no se parecían en nada a mis amigos en casa. Después de un tiempo de sentirme así, me di cuenta: no odiaba LA. Acabo de extrañar mi antigua vida.

Aprender a identificar mi nostalgia marcó la diferencia, porque en lugar de expresar mis sentimientos sobre todos los que me rodeaban (léase: toda la ciudad de Los Ángeles), aprendí a lidiar con lo que realmente me estaba molestando. El psicólogo clínico y profesor Josh Klapow dice que la nostalgia del hogar se trata de nuestra "necesidad instintiva de amor, protección y seguridad, sentimientos y cualidades generalmente asociados con el hogar".

Entonces, cuando no estamos sintiendo esto en nuestro nuevo entorno, podríamos comenzar a extrañar nuestro hogar. Que tiene sentido. Cuando me mudé aquí, conocía gente, pero todos eran nuevos para mí. Es difícil sentirse protegido, amado y seguro con personas que no conoce muy bien. Incluso si vives para nuevos lugares y experiencias, la falta de familiaridad puede ser sorprendentemente discordante.

En un artículo publicado en, los investigadores señalaron que cuatro "factores de riesgo" diferentes pueden afectar la nostalgia:

  • Experiencia : si nunca antes has vivido fuera de casa, es probable que te lo pierdas. No estás acostumbrado a lidiar con sentimientos de desconocimiento.
  • Actitud: a veces la nostalgia puede ser una profecía autocumplida. Si ya está preparado para sentirse incómodo en una nueva situación, probablemente lo hará.
  • Personalidad: Los investigadores hablan sobre el "apego inseguro" en términos de niños que se enfrentan a nuevos cuidadores, pero básicamente, si no eres bueno para entrar en contacto con gente nueva, esto obviamente puede afectar la forma en que enfrentas el cambio.
  • Factores externos: por supuesto, su nivel de nostalgia dependerá de qué tan dispuesto estaba a hacer la mudanza. ¿Tuviste que hacerlo o es algo que abrazaste? Su nostalgia también depende de cómo reaccione su familia al cambio.

Como cualquier otra cosa, aprender cómo funciona la nostalgia y qué impacto tiene es un gran primer paso para descubrir cómo manejarlo.

"Inocúlate" contra la nostalgia

El investigador Chris Thurber dice que la mejor manera de evitar la nostalgia de raíz es trabajar en ello, en lugar de tratar de resistirlo. Le dijo a CNN que la nostalgia es "lo que se inocula contra un futuro episodio de nostalgia". Cuando lo superas, aprendes a sobrellevarlo.

El artículo (y mucha investigación sobre la nostalgia en general) se centra en lo que los padres pueden hacer para evitar que sus hijos extrañen demasiado el hogar:

Si hay algún tipo de trato que los padres pueden hacer, es acordar dejar de comunicarse, ya sea mensajes de texto o por correo electrónico, con sus estudiantes de primer año cada cinco minutos. En cambio, [el psicólogo clínico Josh Klapow] dijo que los padres deben programar una hora específica, una vez por semana, para contactar a sus hijos. También les da espacio y tiempo a los estudiantes universitarios para establecer conexiones sociales sólidas entre sus compañeros (la ausencia percibida de apoyo social fue un fuerte predictor de nostalgia, según el informe de Thurber) y obtener la independencia que tanto necesitan.

Sin embargo, como adulto, puedes seguir este mismo consejo y limitar tu comunicación en casa. Después de mudarme, llamaba a mi madre cada dos días y a una amiga de su casa los días en que no hablaba con mi madre. Era casi obsesivo; me hizo sentir segura y a salvo. Pero al hacer esto, estaba prolongando mi problema. Recuerde, es uno de los cuatro factores que impactan la nostalgia que siente. Cuanto más te acostumbres a estar lejos de casa, mejor te enfrentarás. Te inoculas a ti mismo. Permitirse sentir un poco triste es una parte necesaria para avanzar.

Deja de vivir en el pasado

Cuando echaba de menos mi hogar, tenía la mala costumbre de idealizar mi antigua vida, olvidando todas las pequeñas cosas molestas que la acompañaban. "En casa, la gente era más amigable", diría. “Saludarías a extraños caminando por la calle. ¡No puedo hacer eso en Los Ángeles! ”. Lo cual es cierto, pero la gente en casa también tenía sus fallas, al igual que la gente en cualquier lugar. Sin embargo, no en mi cabeza, no mientras estaba idealizando el pasado. Vengo de un lugar perfecto y este nuevo lugar no era tan genial. La hierba siempre es más verde al otro lado del país.

No hay nada de malo en un poco de nostalgia, pero añorar los "buenos viejos tiempos" se volvió problemático cuando me impedía apreciar lo que tenía en el presente y también abrirme a nuevas experiencias y personas.

Aquí hay una idea aún mejor que simplemente resistir la nostalgia: intente usarla para su ventaja. La investigación muestra que la nostalgia puede mejorar tu idea del futuro y hacerte más feliz. Solo tienes que saber aprovechar de una manera que se vuelva productiva en lugar de destructiva.

Como señala Psychology Today, se trata de cómo enfocas tu nostalgia. ¿Estás pensando en el pasado o te estás enfocando en cómo puede ayudar a tu futuro?

Las personas que ven cada buena experiencia como enriquecedora permanentemente tienen más probabilidades de mejorar su estado de ánimo. Pero una persona que se enfoca principalmente en el contraste entre el pasado y el presente condena cada buena experiencia con la actitud de que nada en el futuro podrá estar a la altura ... Para evitar detenerse en este contraste, [el psicólogo Fred Bryant] recomienda conectar el pasado con el presente Al pensar en su trabajo o familia actual, por ejemplo, recordar a su yo más joven que alguna vez soñó con este futuro puede mejorar su perspectiva de la vida que tiene ahora. "La anticipación recordada condimenta el momento", dice.

En resumen, la nostalgia puede ser un dolor o puede mejorar las cosas. Se trata de cómo lo usas.

Crear nuevas tradiciones y familiaridad

Recuerde, la nostalgia se trata de la "necesidad instintiva de amor, protección y seguridad, sentimientos y cualidades generalmente asociados con el hogar". Lo que sea que pueda hacer para establecer una sensación de seguridad en su nuevo hogar, mejor. Eso generalmente significa hacer suyo el nuevo lugar.

Además de solo conocer gente nueva y darle tiempo, una forma simple de hacerlo es construir tus propias tradiciones. Y las tradiciones no tienen que ser complicadas. Una tradición puede ser tan simple como ir al supermercado todos los domingos por la mañana (o la noche de lunes a viernes, si quieres vencer a las multitudes). Cuanto más te acostumbres a hacer lo mismo una y otra vez en tu nueva vida, más desarrollarás tu familiaridad y, antes de que te des cuenta, sentirás una sensación de seguridad en tu nuevo lugar y esos sentimientos de nostalgia comienzan a disminuir.

Pero tal vez tu situación es temporal. Tal vez solo estés viajando y pronto vuelvas a casa con tus amigos y familiares, pero por ahora, te sientes realmente deprimido. Me sentí así hace años cuando estaba solo en Europa en Acción de Gracias. No esperaba deprimirme tanto por eso, pero lo hice. Así que decidí celebrar la tradición yendo a un restaurante, ordenando lo que quisiera y llenándome completamente la cara de comida (ah, qué hermosa fiesta). Era una forma tonta (y físicamente insana) de establecer cierta familiaridad, pero el punto es que esa familiaridad me hizo sentir menos nostalgia. Curiosamente, también me encontré con otros estadounidenses que hacen lo mismo, y eso también ayudó.

Si siente nostalgia, no es nada de lo que avergonzarse. En esencia, se trata de sentirse seguros, y eso es algo que todos anhelamos sentir, como niños, estudiantes universitarios o adultos en nuestros 30 años y más. Puede ser algo difícil de superar, especialmente durante las vacaciones, pero comprenderlo es muy útil para aprender a enfrentarlo adecuadamente.

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