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Cómo lidiar con la decisión de dejar a su mascota

Nuestras mascotas son una fuente de alegría y compañía. Sin embargo, lamentablemente, el mayor defecto de nuestros amigos peludos es su vida limitada. Lo más probable es que los sobrevivas. Recientemente tuve que tomar la difícil decisión de sacrificar a mi perro y lidiar con muchas preguntas comunes. Esto es lo que aprendí de mi experiencia.

Advertencia: esta publicación es triste. No lo leas si no quieres estar triste. Seriamente.

Cómo saber que es hora: la escala de calidad de vida HHHHHMM

En ciertas circunstancias, no tendrá muchas opciones. Si el perro es un peligro para los demás, su jurisdicción local podría ordenar que su perro se duerma. Cuando la mascota sufre una lesión irrecuperable o una emergencia médica, la decisión de terminar con su vida puede ser obvia.

Sin embargo, más comúnmente, los dueños de mascotas tendrán que tomar la decisión de sacrificar a su mascota en función de la calidad de vida del animal. Debido a los cambios en la tecnología, los animales viven más y sobreviven enfermedades y lesiones. No podemos preguntarle a un animal si está feliz o sufriendo. Tenemos que mirar los criterios observables. La Dra. Alice Villalobos, veterinaria en California, creó una escala para ayudar a los dueños de mascotas y otros veterinarios.

La escala de calidad de vida HHHHHMM le pide al propietario y al veterinario que observen el dolor, el hambre, la hidratación, la higiene, la felicidad, la movilidad y más días buenos que malos de la mascota. Usted y su veterinario deben trabajar en la báscula de forma independiente. Esté atento: cuando probé la báscula para nuestro propio perro, fui culpable de manipular los números. Quería que su calidad de vida fuera más alta. Respondí las preguntas en función del resultado que quería, porque mi corazón estaba tratando de engañarme. Pero cambiar los números no cambiará los hechos.

Si necesita un criterio más simple para decidir, haga un seguimiento de los días buenos frente a los malos. Si hay más días malos que buenos, puede ser el momento de terminar con el sufrimiento de la mascota. Escriba de tres a cinco cosas que su mascota disfrutó haciendo como perseguir ardillas o abrazarse. Si no pueden hacer estas cosas, puede ser una señal de que su calidad de vida ha disminuido.

Haga las preguntas correctas y haga arreglos

Si ha hablado con su veterinario sobre la calidad de vida y el sufrimiento de la mascota, entenderán su decisión de sacrificar. La American Veterinary Association of America tiene pautas claras sobre las formas humanas y aprobadas de terminar con la vida de un animal. Deberá hablar con su veterinario acerca de un método de inyección o dos inyecciones (advertencia, este enlace es extremadamente gráfico, ya que detalla específicamente lo que sucede). Algunos métodos cuestan más, por lo que puede ser un factor en su decisión.

Hablando de costos, hable con su veterinario antes del procedimiento. Pague por adelantado si puede. Después de que su mascota haya fallecido, no desea pagar la factura cuando se vaya (aunque es su derecho pedir) y recibir una factura por correo más tarde es un recordatorio doloroso.

La oficina del veterinario necesitará que les diga qué hacer con los restos. Algunos propietarios optan por recibir las cenizas incineradas. Si es posible, trata de que un amigo recoja los restos. Debe informar al veterinario antes del procedimiento y volver a confirmar inmediatamente después. Los humanos cometen errores, así que confirma tu decisión con ellos muchas veces. Si desea enterrar a su mascota, la oficina del veterinario debe ayudarlo a encontrar un cementerio local de mascotas y contarle las ordenanzas locales sobre entierros en el hogar. Estos arreglos deben hacerse de antemano. Después de discutirlo con mi rabino, elegí la cremación pero no guardar las cenizas.

Algunos veterinarios acudirán a su ubicación para realizar el procedimiento, lo que puede ser útil cuando la mascota está demasiado enferma para viajar. Algunas personas creen que será una transición más pacífica fuera de la oficina del veterinario. Los veterinarios me dicen que incluso han salido al sendero o parque favorito del perro.

Programe el procedimiento como la última cita del día en el horario de su veterinario. Ni usted ni su veterinario quieren ir a trabajar después del procedimiento. La oficina estará tranquila y no tendrá que hablar con otras personas cuando se vaya. La oficina del veterinario le preguntará si desea estar en la habitación para el procedimiento. A algunas personas les resulta doloroso, mientras que otras quieren asegurarse de estar allí hasta los últimos momentos posibles. La mayoría de los animales irán pacíficamente, pero ocasionalmente pueden contraerse.

Elegí estar allí durante el proceso porque no quería que mi perro estuviera solo. Sabía qué esperar y no me arrepiento, pero tampoco hay nada de malo en salir de la habitación. Pregúntele a su veterinario y al personal qué creen que debería hacer. Tienen buenas ideas sobre usted y su relación con su mascota.

El dia del procedimiento

Este es el momento en que muchas personas dejan que la mascota sea "traviesa". Si el amigo de cuatro patas no estaba permitido en la cama, invítelo a levantarse. Si la regla en la casa es no desechar la mesa, considere darle algunos. Consulte con el veterinario sobre el ayuno u otra preparación necesaria para el procedimiento.

Dígale a sus amigos cercanos que está durmiendo a la mascota; necesitará apoyo después del procedimiento. Es posible que quieran despedirse de la mascota. Si es posible, haga que uno de ellos lo encuentre en su casa antes de irse y quédese para cuando regrese. Volver a casa a una casa vacía es difícil, y tener un amigo esperándote allí con un hombro para llorar ayuda. También se asegurarán de que no olvides nada. Este es un momento de intenso trauma emocional y es posible que no esté pensando con claridad. Si tiene hijos, deberá explicar lo que está sucediendo y ayudarlos en su dolor.

Es posible que desee recoger las pertenencias de la mascota y ponerlas fuera de la vista antes de irse. Después, las correas y las perreras son recordatorios dolorosos de su pérdida. No tiene que deshacerse de ellos, pero sáquelos del sitio antes de irse. Si tiene fotos de su mascota en la casa, puede decidir ponerlas temporalmente fuera de la vista. Cada vez que pasa, las imágenes pueden recordarle la pérdida. Trae esas fotos a tu vida cuando estés listo.

Finalmente, pasee al perro justo antes de dirigirse a la oficina del veterinario. A veces, una mascota evacuará sus intestinos después de que muera, por lo que reduce esas posibilidades llevándolos a caminar. Consulte con el veterinario acerca de la alimentación.

Qué hacer inmediatamente después

Si solo tiene una mascota, le sugiero que done la correa, la perrera, la comida y otros artículos de la mascota a su Sociedad Protectora de Animales local. La mayoría de los veterinarios con los que hablé sugirieron no usar estos artículos con un nuevo animal. Si decide adquirir otra mascota en el futuro, debe darle a esa mascota un nuevo comienzo. No deberían heredar el equipo de tu antiguo compañero. Una nueva mascota no es un sustituto de tu antiguo compañero. Las sociedades humanas también sugieren que algunos propietarios ven ese equipo en la casa y sienten la necesidad de adoptar una nueva mascota demasiado rápido.

Decidí conservar uno de los artículos del perro como una forma de recordarla, al igual que los equipos conservan la camiseta de un jugador retirado. Mantuve el juguete favorito de mi perro y le puse el collar viejo. También puede crear un memorial en línea. Una opción popular es el "Puente del arco iris", que se refiere a la creencia de que hay un puente del arco iris que conecta a los animales con sus dueños en el cielo. Patrociné una parte de nuestra Torá en la sinagoga local en honor a mi perro. Es posible que tenga sus propias tradiciones religiosas (o la falta de ellas), así que haga lo que sea adecuado para usted.

Cómo hacer frente a largo plazo

La muerte de una mascota nos recuerda nuestra propia mortalidad y la de amigos y familiares que hemos perdido en el camino. El dolor es real y se envuelve con otro dolor que hemos enfrentado en nuestras vidas. No se sorprenda si algunos de sus amigos y familiares no entienden la pérdida de una mascota. Muchos programas veterinarios tienen líneas directas que existen específicamente para los dueños de mascotas en duelo; los terapeutas tradicionales pueden no entender su pérdida. Adivinará su momento: probablemente sentirá que debería haber esperado más tiempo y, al mismo tiempo, que esperó demasiado. Los consejeros de dolor de mascotas dicen que es común. Nuevamente, preste especial atención a ayudar a sus hijos a sobrellevar la pérdida.

La propiedad de mascotas a menudo implica rutinas. Puede limpiar la caja de arena justo antes de acostarse o está acostumbrado a volver a casa durante el almuerzo y pasear al perro. Es hora de cambiar un poco tu rutina para que no te recuerden. Estaba acostumbrado a trabajar en casa y sacar al perro cuando necesitaba un descanso. Ahora tengo un temporizador en mi computadora y trabajo fuera de casa con más frecuencia.

Durante los primeros dos meses, es posible que deba contarles a algunos amigos lo que sucedió antes de que entren en su hogar. No querrás que alguien entre en la casa y pregunte dónde está tu mascota mientras luchas con tu dolor. Un simple FYI antes de que entren en la casa debería ser suficiente. Si sus invitados son niños, consulte con sus padres sobre cómo explicarlo.

Para llenar el hueco dejado por su pérdida, puede salir corriendo y conseguir otra mascota. La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos desaconseja adoptar demasiado pronto .:

Apresurarse en esta decisión no es justo para usted o su nueva mascota. Cada animal tiene su propia personalidad única y un nuevo animal no puede reemplazar al que perdiste. Sabrá cuándo es el momento adecuado para adoptar una nueva mascota después de darse tiempo para llorar, considerando cuidadosamente las responsabilidades de la propiedad de la mascota y prestando mucha atención a sus sentimientos.

La decisión de terminar con la vida de su mascota es una elección dolorosa pero compasiva. Un plan de acción detallado para antes y después puede ayudarlo a concentrarse en sus sentimientos en lugar de los detalles. Si bien extraño a mi perro Tova todos los días, con el tiempo mejora.