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Cómo investigar rápidamente todas sus elecciones locales

Faltan unas pocas semanas para las elecciones de 2016 y muchos de nosotros ya tenemos boletas por correo y de muestra, repletas de candidatos locales, iniciativas de votación, preguntas y jueces. Ya sea que esté tratando de leer la guía de votantes de 223 páginas de California o algo menos abrumador, algunas herramientas pueden simplificar el proceso de investigación para que no necesite un título de abogado para hacer un voto educado.

Obtenga una descripción general rápida de sus opciones del Congreso

Después de las elecciones presidenciales, que probablemente ya haya decidido, la siguiente sección de su boleta electoral solicita su voto sobre los candidatos al Congreso. Esto significa que va a votar miembros en la Cámara de Representantes y el Senado.

Una de las herramientas más simples para determinar qué candidatos coinciden con sus intereses es el cuestionario Vote Easy de Vote Smart. Aquí, responderá una serie de preguntas sobre sus puntos de vista sobre temas que van desde el aborto hasta la seguridad social. A medida que responda a cada pregunta, Vote Smart le ofrece la mejor opción tanto para la Cámara como para el Senado según sus puntos de vista. Cuando hace clic en el perfil de un candidato, puede ver más de cerca cómo votaron (si ya están en el cargo) o cómo respondieron a las mismas preguntas que usted respondió. Si bien el Vote Smart es un poco arcaico en su diseño, este es el punto de partida más simple para la mayoría de nosotros.

Si bien Vote Smart es fácil, es posible que desee investigar un poco más allá de un cuestionario.

Dónde cavar más profundo

  • Representación de Propublica : ProPublica rastrea los votos del Congreso, lo que significa que puede pasar y ver cómo un candidato ha votado en todo lo que ha votado. Es una gran herramienta, pero solo es útil para los candidatos a la reelección.
  • Ballotpedia : Ballotpedia es un recurso sólido para obtener más información sobre todos sus candidatos (e iniciativas, para el caso, pero más sobre eso a continuación). Por ejemplo, mi página del Congreso detalla los avales para cada candidato, enlaces a sus comerciales, muestra parte de su historial electoral e incluye un puñado de otros detalles menores. Ballotpedia no cava profundo, pero es un resumen sólido.
  • Su periódico local y sus canales de noticias: incluso si no ha tenido excusa para leer un periódico local o ver las noticias locales en años, ambos son recursos útiles durante la temporada electoral. Los canales de noticias locales a menudo organizarán debates entre candidatos estatales o locales, y aunque están muy lejos de la producción y la emoción de los debates presidenciales, estos debates locales son posiblemente más útiles. Su mejor opción es hacer una búsqueda en Google de "debates [de su distrito congresional]".

Encontrar a las personas adecuadas es solo parte de la batalla. En varios estados, también votará toneladas de diferentes medidas de votación, enmiendas y preguntas.

Aprenda sobre las medidas de su boleta estatal

Según el estado en el que viva, es posible que tenga medidas especiales en su boleta en forma de enmiendas, propuestas o iniciativas. Si bien a menudo parecen simples preguntas de Sí o No, hay mucho más en juego de lo que parece, por lo que vale la pena investigar antes de emitir su voto.

Ballotpedia es el mejor lugar para obtener una descripción general de todas las medidas de votación estatales en un solo lugar. Simplemente escriba su dirección y código postal, y mostrará su boleta de muestra. Luego puede hacer clic en cualquier iniciativa para obtener más información al respecto. Ballot Ready es una aplicación web similar que destila un poco más la información, pero también vale la pena echarle un vistazo.

Su boleta enmarca una iniciativa como un voto de Sí o No, pero es importante leer entre líneas. Ballotpedia generalmente le dará un desglose del texto completo de una medida, así como argumentos a favor y en contra. Recuerde, cuando esté leyendo sobre estas medidas, no se trata solo de si está de acuerdo con la idea de una medida, sino también de si está de acuerdo con que la medida se implemente. Por ejemplo, las medidas de legalización de la marihuana, que han sido populares en los últimos años, a menudo fracasan no porque las personas no estén de acuerdo con el tema en su conjunto, sino porque la iniciativa en sí no está muy bien pensada, dejando vacíos o dudas. usos de ingresos, o preguntas mal formuladas que son fáciles de votar en contra de su intención.

También vale la pena señalar que 11 estados, incluidos Washington, Delaware y Oregón, también tienen elecciones para gobernador este año. Muchos estados también tienen carreras para el Secretario de Estado, el Fiscal General y otras oficinas locales. Una vez más, Ballotpedia le dará una visión general de muchos de estos, pero con elecciones más pequeñas, tiene que hacer su propia investigación independiente porque generalmente es ligero en la información sobre elecciones más pequeñas o candidatos locales y oficinas del condado o regionales.

Si no puede decidir cómo se siente o si cree que no hay suficiente información sobre una medida de votación, no tiene que votar sobre cada medida. Siéntase libre de dejar cualquier sección en blanco.

Dónde cavar más profundo

Es probable que su periódico local o estación de televisión haya organizado debates y haya analizado los pros y los contras de casi todas las medidas de votación y la raza local en su área. Por ejemplo, mi estación local de PBS organizó varios debates sobre medidas de votación. Su kilometraje variará aquí, pero vale la pena verlo independientemente. Ballotpedia tiene un enlace debajo de cada medida con el texto completo, aunque en la mayoría de los casos necesitará una comprensión firme de la ley y un par de tazas de café para superarla.

Conozca las iniciativas y candidatos de su condado

Ballotpedia es excelente para las medidas de votación en todo el estado, pero no hace un gran trabajo al impulsar las iniciativas de su ciudad o condado. Por lo general, estas medidas abordan cuestiones locales como viviendas asequibles, financiación de parques o infraestructura de transporte.

Tendrá que ensillar y buscar en los periódicos locales y blogs de la comunidad para este. También puede contactar a su autoridad electoral local para obtener más información. Si no está seguro de cómo obtenerlos, Vote Smart tiene una lista con sitios web y números de teléfono. Una vez que lo haga, generalmente tendrán más información sobre los candidatos e iniciativas.

Los periódicos locales generalmente publicarán un artículo pro / con sobre sus problemas locales antes de las elecciones (si aún no lo han hecho), por lo que debería poder encontrar mucha información con una búsqueda rápida en el sitio web de su periódico local, o mirando para sitios más pequeños de interés y administrados por personas de su comunidad. Si la iniciativa es controvertida, también encontrará artículos de opinión en periódicos y blogs locales. En las ciudades más grandes, los periódicos más grandes también suelen tomar partido y enumerar sus recomendaciones, lo que vale la pena considerar al menos cuando toma su decisión.

Por supuesto, los periódicos son una raza moribunda, pero eso no significa que no tenga opciones. Vote411 a menudo tiene detalles sobre las elecciones locales y el sitio web de su país local debe tener todo lo que necesita, incluso si es muy pequeño.

Además de las iniciativas, también puede ver las elecciones de miembros de la junta en su boleta. Estos son generalmente para una variedad de posiciones locales, que van desde departamentos de agua hasta distritos escolares. Afortunadamente, Ballotpedia también tiende a recogerlos en sus boletas de muestra, por lo que al menos puede obtener una visión general de cada candidato. Si no es así, una búsqueda rápida en Google debería mostrar toda la información que necesita.

Dónde cavar más profundo

Ya tendrá que profundizar solo para encontrar información sobre la mayoría de estas medidas, pero si desea ir más allá, generalmente encontrará enlaces al texto completo de cualquier iniciativa en el sitio web de la junta electoral de su estado. Es un poco tarde en este punto, pero también puede captar debates entre candidatos o patrocinadores de la boleta electoral en la reunión del consejo local de su vecindario. En el peor de los casos, considere dirigirse a su biblioteca local; es posible que las personas allí no tengan una opinión o recomendación, pero pueden tener conocimiento de los problemas locales o ser capaces de dirigirlo a más recursos sobre esos temas.

Qué hacer con todos esos jueces

Finalmente, hay una buena posibilidad de que su boleta electoral tenga un grupo de jueces en la lista. Esta es probablemente la parte más confusa.

En muchos estados, puede votar para destituir a un juez en lo que se llama elecciones de retención. Esto ocurre en 21 estados, incluidos Arizona, California, Oklahoma y Dakota del Sur. Esto significa que está votando para destituir a un juez de su cargo. Eso es. Si solo ve un juez en su boleta electoral, es probable que sea una elección de retención. En términos generales, la única razón por la que te molestarías en votar para destituir a un juez es si su registro de votación es tan impopular que realmente fue noticia de una forma u otra. Varios estados, incluidos Ohio o Utah, presentan desgloses del desempeño de cada juez a lo largo de su carrera. Este es un buen lugar para comenzar su investigación. El Colegio de Abogados de algunos condados, como el condado de King en Washington, incluso hacen un sistema de calificación basado en calificaciones, por lo que también vale la pena echarle un vistazo.

Si vota entre dos personas, eso significa que está votando por quién se convertirá en juez. Su mejor apuesta aquí es buscar en Google a ambos candidatos. Existe una posibilidad razonable de que un periódico local, un blog de derecho o una revista legal tengan una comparación entre los dos que detalla su experiencia, prioridades, avales y educación. Este es otro momento para considerar su biblioteca local, donde puede leer su historial de juicios sobre casos que pueden interesarle o importarle, y cómo sus decisiones han influido en su comunidad.

Dónde cavar más profundo

Por lo general, está comenzando en la maleza para una elección judicial, pero siempre puede profundizar. Ballotpedia tiene una página que detalla muchas de las elecciones. También puede encontrar más información en el Colegio de Abogados de su estado.

Con eso, tendrás un cerebro lleno de ideas y opiniones. Puede parecer mucho trabajo, pero pude revisar las 32 papeletas en mi papeleta en aproximadamente media hora, por lo que no tendrá que dedicar tanto espacio o tiempo cerebral como podría pensar.