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Cómo identificar, recopilar y vender libros raros

Housing Works Bookstore Cafe, una de las librerías usadas más famosas del país, recientemente mostró uno de sus títulos más caros, una primera impresión estadounidense a la venta a $ 4, 000. En su cuenta de Instagram, señalaron los signos reveladores de esta impresión rara, incluidos los errores de impresión específicos, así como sus características especiales, incluido un mapa desplegable de la Tierra Media.

Ve más allá de Amazon

Antes de donar o tirar a la basura sus libros antiguos, es posible que desee verificar si son valiosos (incluso si solo desea maximizar su deducción de impuestos cuando los dona a Housing Works). Eso es un poco más complicado que verificar en Amazon, donde se agrupan diferentes ediciones e impresiones.

La Sección de Libros Raros y Manuscritos de la American Library Association tiene una larga sección de preguntas frecuentes sobre la identificación de libros raros. Aconsejan que revise las bases de datos de librerías: pruebe AbeBooks, un mercado de libros frecuentado por profesionales y coleccionistas, que ofrece mejores herramientas para distinguir entre ediciones e impresiones que Amazon. O pruebe viaLibri, que agrega resultados de búsqueda de AbeBooks, Amazon, eBay y una docena de fuentes más. El ALA aconseja:

Tenga cuidado de encontrar una coincidencia lo más cercana posible, no solo en términos de detalles de publicación, sino también en términos de condición, enlace y otras características únicas. También puede buscar en algunos sitios de subastas para encontrar precios obtenidos en ventas recientes.

También puede buscar en Google su título y términos como "identificar edición" para encontrar páginas que enumeren marcas de identificación de ediciones específicas. Por ejemplo, el librero Raptis Rare Books enumera características, marcas e incluso 16 errores que aparecen en la primera edición de.

Si puede encontrar varias copias de su edición a la venta por el mismo precio, entonces eso es lo que vale su libro. Pero si todavía no está seguro de qué edición tiene, pero hay signos de que podría ser raro o valioso, debe consultar a un experto.

Obtenga una tasación

El Dr. Terry Belanger, director fundador de la Rare Book School, le dice a Goldavelez.com que no hay una regla general para identificar un libro valioso. Es por eso que construyó un plan de estudios completo en torno al estudio y el cuidado de libros raros. No se puede abrir camino para descubrir libros raros a la vista. Se necesita tiempo, educación y acceso a mucha investigación.

El Dr. Belanger puede señalar las características y "comportamientos" de ciertas impresiones, eras y ediciones: "Un libro en rústica de Penguin es notoriamente longevo. He visto pingüinos de los años 30 que siguen fortaleciéndose ”. Observe las marcas de identificación en la copia anterior, que el experto en libros raros de Housing Works podría identificar. Si sospecha que tiene un libro valioso, llévelo a un experto como ese. Por lo general, este experto será un librero, que no solo puede estimar el valor de su libro, sino que también ofrece pagarlo.

Esta oferta incluirá algo de espacio para que el vendedor obtenga ganancias, por supuesto, pero serán francos al respecto. No tienes que ser paranoico por ser estafado. Busque libreros que pertenezcan a la Asociación de Libreros Anticuarios de América o la Liga Internacional de Libreros Anticuarios. (La Biblioteca del Congreso también recomienda encontrar distribuidores a través de ABAA). De acuerdo con las preguntas frecuentes de ALA, estos libreros "deben cumplir con un estricto código de ética diseñado para proteger a sus clientes".

Si aún desconfías, mira las calificaciones del vendedor en Yelp y AbeBooks (pregunta por su nombre de usuario). Los libros raros no son un negocio de alto margen o de inversión, por lo que si ve que este vendedor está bien establecido, puede confiar en que valorarán adecuadamente su libro. O puede obtener una segunda opinión.

Sepa lo que importa

Un libro debe cumplir varios requisitos para ser valioso: debe ser deseable (de un autor famoso, la mayoría de los libros publicados en el siglo pasado nunca serán valiosos sin importar cuán raros se vuelvan), debe ser relativamente raro (al menos en su especificidad edición), debe estar en buenas condiciones, al menos en relación con todas las demás copias existentes. Y aunque no todos los libros antiguos son valiosos, muchos de los libros más valiosos son antiguos. Todos estos factores se afectan entre sí.

Atractivo

"La palabra rara es un nombre inapropiado", dice el Dr. Belanger. Muchos libros raros son baratos o incluso inútiles. (Piense en una novela barata y olvidable que solo vendió mil copias. Incluso si tiene la última copia restante, eso no significa que alguien la quiera).

Por el contrario, dice el Dr. Belanger, "un libro deseable es un 'libro raro', incluso si no es raro". Ciertos libros son valiosos solo por su importancia cultural, al igual que otras efímeras como los boletos originales de Woodstock, o la primera aparición de, o uno de los primeros manuales de computadora de Apple. Por supuesto, estos artefactos también son relativamente raros, porque estaban destinados a ser desechados después de unos años, meses o días. Una demanda alta solo aumenta el valor si se combina con una oferta baja:

Rareza

La rareza todavía importa. Solo quedan 400 copias del Kelmscott Chaucer de 1896; uno está disponible en AbeBooks por $ 137, 500. Incluso reproducciones particularmente especiales de este libro se enumeran por miles de dólares. Si hubiera 10, 000 copias de este libro, necesariamente sería más barato.

En el otro extremo del espectro, una revista popular generalmente no ganará mucho valor: el mercado está inundado. tiene una impresión de 12 millones, por lo que siempre hay alguien que busca deshacerse de sus copias. (Es por eso que mi biblioteca local solía vender copias de décadas por 5 centavos por pop.) Pero, dice el Dr. Belanger, incluso los nombres conocidos pueden volverse raros: “Mi tía Agnes recolectó una revista entera y todos se rieron de ella. . Pero el conjunto completo ahora vale más que cinco cifras ".

La rareza también se aplica a la edición específica o incluso a la impresión específica. Hay millones de copias de; puedes comprar una copia usada por cinco dólares en Amazon, menos en muchas librerías usadas. Y por qué las ediciones anteriores valen más. Y una edición de un libro puede tener múltiples impresiones, y cada una de estas impresiones puede corregir pequeños errores o hacer otros pequeños cambios que los distingan. Ninguno de estos detalles haría que esas primeras copias fueran valiosas, si no fueran también muy apreciadas y ampliamente leídas.

Las primeras impresiones del comienzo de una serie famosa suelen ser más valiosas que las de la última, porque suelen ser más raras. Cuando lanzaron el séptimo libro de la serie, los editores sabían que venderían millones de copias. Entonces ordenaron una primera impresión mucho más grande que la que tenían. Las copias de esa primera impresión serán fáciles de encontrar durante mucho, mucho tiempo, especialmente porque tantos lectores las mantendrán en excelentes condiciones.

Años

¿Cuántos años tiene un libro viejo? Depende de tu propósito. La copia anterior salió en 1954, pero es un caso atípico extremo, ya que es la primera edición estadounidense de uno de los libros más famosos del mundo. Si su libro no es especialmente notable, entonces la edad realmente no se convierte en un factor importante hasta que comienza a entrar en el siglo XIX o antes.

"Ciertas categorías de libros son generalmente más buscadas", dice el FAQ de ALA, "incluidos todos los libros impresos antes de 1501, los libros en inglés impresos antes de 1641, los libros impresos en América antes de 1801 y los libros impresos al oeste del Mississippi antes de 1850". En este punto estamos hablando de libros que son raros porque en ese momento y lugar, los libros eran raros. "El secretario de Oxenford en Chaucer tenía treinta libros", dice el Dr. Belanger, "y estaba muy orgulloso de ello".

Condición

Una vez que trata los libros como objetos físicos y no solo como piezas de información, cada pliegue, marca, rasguño y rasgadura puede afectar su precio. Solo los libros extremadamente significativos y raros pueden mantener su valor en malas condiciones. No existe una fórmula, como "una página rota = 1.2% de descuento en el precio de venta". El precio es relativo y su libro se comparará con otros de calidad física similar o mejor. Recuerde que cuanto más se haya deteriorado su libro, más trabajo debe hacer el comprador para evitar un mayor deterioro.

Cuida tus libros

"Como regla general, los libros están hechos con algún tipo de comprensión de su uso probable", dice el Dr. Belanger. Es por eso que un manual de computadora o un almanaque se publica como un libro de bolsillo barato, mientras que una novela generalmente sale primero en tapa dura, para el lector serio que tiene la intención de mantenerla en su estante durante décadas. (Si tiene éxito, la novela se vuelve a lanzar en rústica. Si tiene éxito, sale en el formato de "mercado de masas" aún más barato que se desmorona después de una lectura en un avión).

Cuando pasas libros por generaciones, los extiendes mucho más allá de su vida útil prevista. La luz del sol desvanece las cubiertas en pocos años: el Dr. Belanger dice que los rojos y los amarillos son los primeros en desaparecer, y que la humedad variable estresa sus materiales. La tela sobre una tapa dura puede encogerse más rápido que el cartón debajo.

Si desea que dure mucho, dice el Dr. Belanger, "no lleve un libro donde no quiera ir". No lo abra más de lo que se dobla naturalmente; manténgalo alejado de la luz solar y la humedad. Incluso mover un libro de un clima a otro hace algún daño, dice; Un libro que viene de Inglaterra a Arizona puede secarse y desmoronarse.

Ve más profundo

Los libros raros pueden ser caros, pero no son algo en lo que te interesas. Hazlo por amor a los libros. El Dr. Belanger siempre recomienda que recopiles libros por los que tengas fuertes sentimientos. También recomienda que aprenda sobre la práctica de la recolección, que es mucho más que adquirir y vender.

Puede asistir a la Escuela de libros raros usted mismo o conocer su plan de estudios y listas de lectura publicados. También puede asistir al Seminario del libro anticuario de dos semanas para reunirse con expertos y aprender más métodos de bibliotecarios, libreros y otros expertos.

Hay algunos manuales generales para identificar y valorar libros, como el de Bill McBride. Cada editor tiene su propia forma de marcar las primeras ediciones; Scribner, por ejemplo, siempre incluye una pequeña letra en la página del título. Si bien el Dr. Belanger puede recitar algunos de estos signos, dice: "Todos los recolectores de primicias modernas tienen un McBride, porque ¿quién puede recordarlo?"

Si profundizas más, podrías terminar coleccionando libros sobre coleccionar libros. Muchos de los libros de la lista de lectura de la Escuela de libros raros siguen siendo caros; copias usadas de una guía de litografía de 1970, por ejemplo, se venden por $ 26 a $ 193.

Es este interés adicional lo que hace que un coleccionista, no la capacidad de pagar un libro. “Si tienes bolsillos profundos, puedes comprar la primera edición, una menta de la sobrecubierta [copias] de cada novela de John Irving, y puedes hacerlo en aproximadamente seis horas. Probablemente le costará unos 60, 70 mil dólares ", dice el Dr. Belanger. “Eso no es coleccionar. Eso es ir de compras.