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Cómo hacer un cohete de agua con tu hijo

Si no ha construido y lanzado cohetes de agua con su hijo, se está perdiendo un proyecto increíble. Con 10 dólares más o menos de piezas, una bomba de aire y una botella de refresco vacía o dos, puedes pasar una tarde increíble y aprender algo de cohetería elemental. Incluso el niño más hastiado quedará impresionado por la potencia y la altura de un cohete de agua construido adecuadamente. Lo prometo.

Cómo funcionan los cohetes de agua

Los cohetes de agua funcionan exactamente como sus hermanos mayores en la NASA. Una masa de reacción es expulsada de un recipiente con gas a presión, enviando la carga al aire. En este caso, el recipiente a presión es una botella de refresco, la masa de reacción es agua corriente y el gas a presión se bombea aire con una bomba de bicicleta. Con estos conceptos simples, puede enviar una botella de Coca Cola a cientos de pies al aire e impresionar a todos los demás niños en el patio de recreo. Tal vez no sea tan notable como el lanzamiento de un cohete Apollo, pero apuesto a que el primer lanzamiento de Elon Musk fue un cohete de agua.

Construyendo tu cohete

El cohete que ves arriba es un diseño simple como sea posible construido en unos 20 minutos con algunas cosas que teníamos en la casa. Es una botella de refresco vacía, algunas aletas de plástico, la punta de una pelota de espuma y una cinta brillante para la decoración.

Algunos cohetes acuáticos fabrican cohetes de dos botellas, construyen paracaídas autodesplegables o construyen elaborados cohetes de agua de múltiples etapas, pero lo mantenemos simple: solo una botella de plástico, un cono de nariz y algunas aletas.

La botella

Cualquier marca de pop servirá para su botella de cohete, y puede usar cualquier tamaño, pero hemos tenido los mejores resultados con una botella estándar de dos litros. Solo asegúrate de que sea una botella. Es posible que las botellas diseñadas para bebidas no carbonatadas no puedan manejar la presión interna a la que está a punto de someterlas y podrían fallar o explotar. No quieres eso.

El cono de nariz

Fuimos con la punta del balón de espuma para la nariz de nuestro cohete. Si bien la regla general para cualquier tipo de cohetería es mantener las cosas lo más livianas posible, un poco de peso extra en la parte superior ayuda a fomentar un ascenso suave y estable, por lo que debe colocar algo allí.

Un cono de nariz más largo y delgado probablemente funcionaría mejor aerodinámicamente, y un poco de peso extra podría proporcionar un despegue más suave, pero para su primer intento, la punta de una pelota de fútbol Nerf debería ser más que suficiente. Su cohete caerá con fuerza a la tierra, y se alegrará de haber usado un cono de nariz suave en caso de que accidentalmente aterrice en el parabrisas de un automóvil o en el cráneo de un niño.

Construir el cono de la nariz es fácil: mida la circunferencia de la parte superior de la botella, encuentre el mismo punto en la pelota de fútbol, ​​marque el área a cortar y vaya a la ciudad. Puedes usar un cuchillo utilitario o un viejo cuchillo de cocina, pero yo usé una sierra eléctrica, porque usaré cualquier excusa para encender la sierra eléctrica.

Si desea hacer una embarcación más elaborada, hay planes en línea para agregar un paracaídas autodesplegable a cohetes de agua e incluso guías de cohetes de etapas múltiples. Personalmente, no encontré paracaídas que valgan la pena. Construimos un cohete con un paracaídas a principios de este verano, que se elevó majestuosamente a 150 pies en el aire ... pero el viento lo atrapó en su descenso y lo sopló en la cima de un enorme roble en el norte de Hollywood. DEP, .

Las aletas

Todos los cohetes necesitan aletas o caerán de punta a punta poco después del lanzamiento, matando a todos a bordo. Para evitar problemas y simplemente volar, utilizamos aletas reutilizables compradas en la tienda, pero hacer las suyas también es simple: corte tres o cuatro formas de aletas del núcleo de espuma y péguelas al costado de su cohete. Para que el cohete vuele en línea recta, todas sus aletas deben ser del mismo tamaño y estar espaciadas uniformemente a los lados de sus cohetes. Aquí hay un video en profundidad que explica exactamente cómo crear y colocar aletas de cohete de agua.

Decoración

Una vez que tu cohete esté construido, ¡decóralo! Agregue brillo o una cara aterradora, o manténgala apropiada para la NASA con un reluciente trabajo de pintura blanca. La única marca necesaria es una línea de llenado para su agua. Desea marcar dónde está un tercio la botella llena, para que pueda encontrar fácilmente el punto dulce del agua al aire.

Para obtener el mejor vuelo posible, mantenga el peso lo más bajo posible. Intente alejar a su hijo de decorarlo con demasiadas tiras de cinta o cualquier otra cosa pesada. Mantuvimos la nuestra en un par de cintas: una para sostener el cono de la nariz y otra para marcar la línea de agua. Es más ligero de esta manera, y muestra que no estamos yendo por aquí: vamos al espacio, no tenemos un concurso de belleza.

El lanzador

Ahora que ha construido su cohete, debe construir una plataforma de lanzamiento. Esta es la parte más complicada de su viaje en cohete de agua. Hay un montón de opciones de lanzadores disponibles, desde diseños muy simples que básicamente ponen un corcho en su botella y empujan en una válvula de aire, hasta lanzadores de tres cohetes o lanzadores con una válvula de liberación de presión incorporada y un medidor de presión.

Nuestro lanzador es bastante simple. Está hecho de piezas por valor de unos diez dólares de Home Depot, y lo hemos usado una tonelada sin problemas. Utilizamos una pequeña tabla de cortar para la base, una válvula de neumático para bombear aire, una junta de codo de PVC y un mecanismo de liberación hecho de bridas, una manga de tubería de PVC y un trozo de cuerda. Está cerca del lanzador de cohetes de agua de Make, pero con una base diferente y sin el tubo de vinilo.

Funciona así: a medida que bombea aire a la botella y aumenta la presión, las bridas y la funda sujetan el cohete a la plataforma de lanzamiento. Cuando ha agregado suficiente aire, tira de la funda de PVC hacia abajo y las bridas liberan su cohete en el aire. Esto se llama un "Mecanismo de liberación de brida de cable Clark". Es un diseño simple y elegante y un hecho increíblemente nerd para que yo sepa.

(Si no es práctico y solo quiere omitir la prueba, el error y los dolores de cabeza de construir su propio lanzador, puede comprar uno en Amazon. No se lo diré a nadie).

¡Día de lanzamiento!

Ahora que ha construido y decorado su cohete y su lanzador, ¡es hora de ver si el pájaro volará!

Además del cohete y el lanzador, necesitará agua como "combustible" y una bomba de bicicleta. Asegúrese de que sea una bomba con un manómetro. No podrá estimar sin uno, y es importante evitar inflar demasiado su cohete.

No lance desde su patio trasero, a menos que sea enorme. Incluso los cohetes de agua perfectamente hechos pueden volar lejos del rumbo debido al viento, y cualquier defecto de diseño se revelará con un vuelo que desvía el rumbo de su cohete. Así que asegúrese de tener mucho espacio y de estar lejos de árboles, casas, líneas eléctricas y otros obstáculos ... y no se enoje demasiado si de todos modos termina en un techo.

Lanzamiento seguro

Nunca he oído que alguien haya sido herido por un cohete de agua, pero supongo que es posible: estás acumulando una tonelada de presión de aire en un espacio pequeño y disparan bastante rápido, así que usa un poco de sentido común.

  • No apuntes a nadie.
  • No se pare sobre ellos mientras agrega aire.
  • No les dispare cerca de cables eléctricos.
  • Asegúrese de que todos se mantengan alejados de la nave durante el lanzamiento.
  • No infles demasiado tu cohete.

Para una altura óptima, la sabiduría convencional dice que llene su botella con 1/3 de agua, pero no dude en jugar con otras proporciones; No hará daño a nada.

Cuando bombees tu cohete, vigila el medidor PSI. Las botellas de refrescos estándar generalmente fallan a alrededor de 150 PSI, pero no desea ir a ningún lado cerca de ese nivel; Su cohete cuidadosamente construido explotando en metralla de plástico arruinará su día, lo prometo. Un cohete lanzado a 50 PSI sigue siendo espectacular, y nunca debes empujarlo a más de 90 PSI.

Ah, y no olvides la cuenta regresiva antes de tirar de la cuerda y tomar vuelo. Construir suspenso es la mejor parte de cualquier vuelo con cohete. ¡Y no olvides filmarlo! Quiero decir, mira esto: