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Cómo hacer que tus hijos se duerman: una guía de edad por edad

El sueño interrumpido es una de las realidades de convertirse en padre. Incluso si terminas siendo realmente afortunado con un bebé que duerme toda la noche, eso no garantiza que los desafíos no surjan más tarde, como negarse a dormir la siesta como un niño pequeño o no parecer que duermes lo suficiente en la adolescencia.

La mayoría de los padres aprenden por las malas que el sueño está terriblemente subestimado. Antes de tener un hijo, seguro, creías que te importaba dormir, pero no era la actividad más preciada, difícil de alcanzar y que mataría una vez que nace el niño. Al mismo tiempo, los bebés, niños pequeños, niños en edad escolar y adolescentes no parecen apreciar el sueño, a pesar de que es fundamental para su desarrollo. Si bien cada niño es diferente y no podemos abarcar tanto como la totalidad de los libros escritos sobre este tema, hemos aprendido algunas lecciones a lo largo de los años y hemos recurrido a un par de profesionales del sueño para obtener asesoramiento sobre este tema tan importante.

Primero, mire a Samuel L.Jackson leer este libro clásico para dormir:

¿Atrás? Entonces hagamos que estos niños ya se vayan a dormir.

La fase de "¿volveré a dormir alguna vez?": Nacimiento hasta 1 año de edad

Los recién nacidos y los bebés necesitan alimentarse cada pocas horas porque sus pequeños estómagos solo pueden contener tanta comida. Esto está directamente en desacuerdo con nuestra necesidad de dormir durante toda la noche. A menos que pueda permitirse que alguien más cuide a su hijo, no hay forma de escapar de la alimentación las 24 horas. Esto es con lo que podría estar lidiando durante este tiempo tan privado de sueño:

  • El bebé se despierta gritando cada pocas horas. Eso es en realidad por diseño (ver la capacidad del estómago arriba). Si tiene un compañero u otra ayuda, es muy importante que etiquete al equipo para que esto sea más llevadero: cambie quién tiene que levantarse para cualquier otra alimentación. (Si está amamantando, eso significa que tiene que extraer leche "extra" para omitir la alimentación, que también es una mierda. Hay maneras de aumentar su suministro de leche, pero sigue siendo un trabajo de amor.) Además, recuerde el mantra: "Duerme cuando el bebé duerma", y al diablo con todo lo demás.
  • Después de la alimentación, su bebé no volverá a dormir. Los bebés no saben cuándo es de noche o de día, y no les importa. Cuando vienes a alimentarlos, suponen que es hora de jugar e intentan mantenerte allí el mayor tiempo posible, porque los bebés están tramando pequeñas cosas. Para evitar esto, trate de ser lo más aburrido posible mientras trata de ayudar al bebé a volver a dormir. Específicamente: en medio de la noche, mantenga las luces apagadas y sea lo más apacible, silencioso y rápido que pueda.
  • Te duermes mientras estás amamantando. ¡Eso no es un problema, es una solución! En serio, si está amamantando, acostarse para alimentarse es una de las mejores formas de descansar un poco.
  • Tu bebé no se irá a dormir ni a dormir la siesta cuando se supone que debe hacerlo. Primero, verifique lo obvio. ¿Necesita cambiar el pañal? ¿Estás acostando al bebé en un ambiente propicio para dormir (el mismo tipo de cosas que los adultos necesitamos para dormir mejor)? ¿El bebé está sobreestimulado (p. Ej., Un día completo de actividades y luego jugando a los caballos justo antes de la siesta)? ¿Se ha saltado la siesta o se ha quedado despierto demasiado tarde? El Dr. William Sears, experto en crianza de los hijos y salud infantil, ofrece varias sugerencias para ayudar a un bebé que se niega a tomar una siesta, como llevarlo en una mochila o tomar una siesta con ella.
  • Tu bebé no duerme toda la noche. Este puede ser el hito más importante, quizás, y la pregunta más importante de los padres: la mayoría de los bebés le permitirán dormir toda la noche (siete u ocho horas sin interrupciones) a partir de los tres meses de edad, según la Academia Estadounidense de Pediatría, pero cada El bebé es diferente. Si su bebé no está cumpliendo, podría intentar agregar un juego más activo durante el día y establecer un ritual más consistente para la hora de acostarse (por ejemplo, baño, canción, cuento, cama). Una cosa que no ayudará es saltar las siestas; Parece que tendría sentido mantener a los bebés despiertos el mayor tiempo posible para que duerman más por la noche, pero las siestas son esenciales para el crecimiento, el estado de ánimo y el sueño nocturno del niño. Entre las edades de seis y nueve meses, un bebé necesita dos siestas al día; la sobreestimulación y las siestas pueden causar siestas más cortas, combatir la hora de acostarse y despertarse por la noche. El sistema Happiest Baby 5 Ss del Dr. Harvey Karp podría ayudar a que su bebé duerma más rápido y duerma más tiempo: envuelva, coloque al bebé sobre su lado izquierdo para dormir, relájese con sonidos de silencio, balanceándose y asegurándose de que tenga algo para chupar. Además, sepa que "dormir toda la noche" podría significar cualquier cosa, de 7 p. M. A 7 a. M. O de 10 p. M. A 6 a. M. ¡Pero tomen lo que puedan obtener, padres!
  • Tu bebé sigue despertando. Comenzando alrededor de los ocho meses y en la etapa inicial, los niños pueden comenzar a desarrollar ansiedad por separación. Esto significa que, si bien es bueno para dormir toda la noche, él o ella se resiste a acostarse y se despierta con más frecuencia buscándolo. Probablemente sea el momento más duro, cuando su hijo está llorando por usted y no está seguro de si debe dejarlo "llorar" o ir a consolarlo. El experto en sueño, el Dr. Nitun Verma, dice que es como tirar de una curita: hágalo de la manera más rápida y dura o hágalo lentamente, pero extienda la experiencia; Ambos son dolorosos. Depende de usted decidir qué método usar. Verma me asegura que es más difícil para los padres que para los bebés, en realidad.

Un caso especial es si su bebé tiene cólico. Es un problema particular, pero que puede afectar seriamente su sueño. El Dr. Scott Siege, un pediatra certificado por la junta y el director médico de Baystate Medical Practices - Quabbin Pediatrics en Ware, MA, dice que el cólico generalmente se diagnostica en niños de aproximadamente dos semanas a aproximadamente cuatro meses de edad como llanto excesivo debido a que no hay antecedentes identificables causas Llorar debido a la intolerancia a la fórmula, por ejemplo, no debe explicarse como cólico, porque hay una causa identificable. Los médicos intentan tratar las causas antes de atribuir el llanto al cólico. Sin embargo:

Una vez que se realiza el diagnóstico de cólico, los primeros pasos son tranquilizar, tranquilizar, tranquilizar. Creo que es útil comprender que el bebé está realmente bien y que es posible que no sea posible detener el llanto y que esto está bien. Recomiendo que los padres desarrollen una rutina para evaluar rápidamente al bebé por una causa cuando comienza a llorar. Esto puede ser "sostener, mecer, callar, revisar el pañal, alimentar, etc.". Si nada ayuda, entonces quizás tengas que aceptar que el bebé va a llorar y que los padres deben evitar sentirse abrumados. Les aseguro a los padres que si están abrumados, pueden colocar al bebé en un lugar seguro, como una cuna, y alejarse. Esto parece horrible para muchos padres (y puede ser para sus lectores), pero un padre realmente puede beneficiarse de un momento para relajarse y luego volver a su bebé de mejor humor, lo que los convierte en un padre mucho mejor en ese momento.

Sorprendentemente, los cólicos frecuentes se resuelven en un corto período de tiempo, dejando a ese hermoso bebé que los padres siempre esperaban tener.

Este es también el momento de mencionar que a veces, nada de esto funciona. Desafortunadamente, eso también es normal.

Ese puede ser el mensaje más importante para todos los padres en este rango de edad: esto pasará (y, mirando hacia atrás, demasiado rápido). Trate de ser paciente y amoroso, pero también consistente. Esto ayudará a enseñarle a su hijo la habilidad importante de dormir de manera independiente.

La fase de "¿qué pasó con tu siesta?": Edades de 1 a 6

En la fase anterior, solo tiene que intentar sobrevivir a la privación del sueño y evitar infundir malos hábitos de sueño si es posible. Más allá de la etapa de la infancia, se trata de establecer una rutina constante para acostarse, de acuerdo con Verma (al igual que con nosotros los adultos). Esto es más fácil dicho que hecho.

  • Establezca una rutina para acostarse. Al igual que con los adultos, evite las pantallas digitales durante el tiempo de desaceleración. Baje las luces, abrace a su hijo y tome un libro. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda las 3 B: cepillarse los dientes, leer libros y acostarse, con la rutina. Cuando le pregunté a mi hijo cómo los padres podían ayudar a sus hijos a conciliar el sueño, ella se hizo eco de esas sugerencias, y agregó sus propias condiciones, por supuesto: "Acurrucarse con mamá, leer el libro que tiene, escuchar una historia". Más expertos calificados dicen la rutina debe durar entre 30 minutos y una hora antes de que el niño se duerma. (Los niños necesitan alrededor de 10 a 11 horas de sueño más siestas durante los primeros tres años, luego alrededor de 10 a 12 horas para los niños grandes, según Babycenter).
  • Comience la rutina lo suficientemente temprano. En realidad, no puede controlar cuánto tiempo duerme su hijo, pero debe intentar comenzar la rutina aproximadamente a la misma hora cada día. Si su hijo muestra signos de cansancio frecuente, intente cambiar la hora de inicio de la rutina 30 minutos antes.
  • Mantente constante Todos en la familia tienen que mantener la rutina, lo cual es difícil si los horarios de los padres son irregulares. Este es también un momento en que los niños pequeños comienzan a salir de la cama y los niños mayores comienzan a negociar para quedarse despiertos por más tiempo, ¡solo 10 minutos más! Trate de seguir el plan (tal vez incluso tenga una tabla de calcomanías o un dibujo de la rutina en el dormitorio), porque seguir los mismos pasos cada noche en realidad puede ayudar a que el niño se duerma más fácilmente al darle señales a su cuerpo de que es hora de inducir el sueño. .
  • Pero no lo estreses. Verma dice que si enfatiza la importancia de hacer que sus hijos se duerman a tiempo, se darán cuenta y eso empeorará las cosas.

Otros problemas que pueden surgir en este momento pueden incluir la enuresis, que el Dr. Sears puede ayudarlo a resolver problemas, y los temores nocturnos, para los cuales la National Sleep Foundation ofrece consejos (me gustan las ideas de "etiqueta de linterna" y "spray monstruoso").

La fase "ohhhh, un placer conocerte de nuevo, dormir": de 7 a 12 años

A medida que crecen, los niños mejoran para dormir bien. (O eso me han dicho). A esta edad, se trata principalmente de mantener la rutina de acostarse y practicar una buena "higiene del sueño".

  • Mantener la rutina de acostarse. Es probable que la rutina cambie cuando su hijo crezca y pueda acostarse, pero los principios básicos de pasar de actividades activas a actividades más tranquilas y desconectarse de los videojuegos y la televisión aún se aplican.
  • Limite las actividades después de la escuela. Las actividades extracurriculares son importantes, pero demasiadas de ellas, junto con mucha tarea, pueden retrasar la hora de acostarse cada vez más tarde. Los niños de esta edad aún necesitan entre 10 y 11 horas de sueño al día, aunque el promedio es de aproximadamente nueve horas.
  • No dejes que los fines de semana te desanimen. Dormir los fines de semana no ayuda a nadie a recuperar el sueño y, en cambio, puede tirar nuestros relojes internos. Una política de quedarse despierto hasta tarde "porque es fin de semana" podría poner en peligro el sueño de su hijo la semana siguiente, así que trate de evitarlo si puede.

La fase de "despertar, dormilón": mayores de 13 años

La mayoría de los adolescentes no duermen lo suficiente. Necesitan hasta nueve horas, pero es casi imposible para ellos obtener eso. Esto se debe a que los ritmos circadianos de los adolescentes se restablecen temporalmente, por lo que se convierten en noctámbulos: se duermen más tarde y se despiertan más tarde, dice Verma. Con los horarios de inicio temprano de la mayoría de las escuelas y más tareas de las que incluso los padres pueden manejar, es una situación terrible. El autor David K. Randall, citado en Brain Pickings, ilumina [el énfasis es mío]:

La broma cruel de la biología es más o menos así: a medida que un cuerpo adolescente atraviesa la pubertad, su ritmo circadiano esencialmente se desplaza tres horas hacia atrás. De repente, acostarse a las nueve o diez de la noche no es solo un lastre, sino una imposibilidad biológica. Los estudios de adolescentes en todo el mundo han encontrado que los cerebros adolescentes no comienzan a liberar melatonina hasta alrededor de las once de la noche y siguen bombeando la hormona mucho después del amanecer. Los adultos, mientras tanto, tienen poca o ninguna melatonina en sus cuerpos cuando se despiertan. Con toda esa melatonina en su torrente sanguíneo, los adolescentes que se ven obligados a estar despiertos antes de las ocho de la mañana a menudo apenas están alertas y no quieren nada más que ceder a las demandas de su cuerpo y volverse a dormir. Debido al cambio en su ritmo circadiano, pedirle a un adolescente que se desempeñe bien en un salón de clases durante la madrugada es como pedirle que vuele por el país y se ajuste instantáneamente a la nueva zona horaria, y luego haga lo mismo todas las noches., por cuatro años .

Solo hay algunas cosas que podemos hacer para ayudar:

  • Terapia de luz azul. La luz azul, como hemos visto antes, puede aumentar el estado de alerta. Por lo tanto, las bombillas o lámparas azules en la mañana podrían ayudar a su hijo a adaptarse más fácilmente. (La longitud de onda más estudiada para ayudar a los noctámbulos es de 470 nanómetros, dice Verma).
  • Reserve la cama solo para dormir. Aconseje a su adolescente que tenga una buena rutina para acostarse (¡sí, aún!), Que podría incluir leer, pero preferiblemente no en la cama, Siege explica: "El acto de acostarse puede usarse como un desencadenante final para que el cerebro diga" Me voy a dormir ahora ', así que ir a la cama debe reservarse para el momento en que uno realmente va a dormir ”. Un buen consejo para los adultos también.
  • Prohibir las pantallas la hora antes de acostarse. Anime a su hijo a mantener el teléfono celular fuera de la habitación (no se ría, ¡todo es posible!).
  • Evita los estimulantes. Por asedio: "La cafeína, el alcohol, el tabaco y, por supuesto, otras sustancias recreativas pueden interferir con el sueño adecuado y deben ser evitados por aquellos que luchan contra el insomnio".
  • Presiona a tu distrito escolar para que tenga horarios de inicio más tarde. Los estudios han demostrado que las escuelas que intentaron comenzar más tarde tuvieron mejores estudiantes. No solo eso, esos distritos tuvieron menos accidentes automovilísticos causados ​​por conductores adolescentes. Actualmente, 46 estados tienen al menos un distrito que ha cambiado la hora de inicio más tarde, y puede unirse al movimiento nacional para retrasar los horarios de inicio de la escuela intermedia y secundaria en Start School Later.
  • Establecer una hora de acostarse. Incluso si son las 11:30 p.m., si usted, el padre, establece una hora de acostarse para su hijo adolescente, podría significar un mejor sueño, según un estudio de 2019. NPR informa que es porque transmite el mensaje de que los padres sienten que dormir es importante. Sí, definitivamente lo hacemos.