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Cómo hacer cosas impresas en 3D sin tener una impresora 3D

La impresión 3D es increíblemente genial, pero las promesas de que todos tendríamos una en nuestros hogares ahora han resultado ser menos que ciertas. Afortunadamente, no necesita uno propio para dar vida a sus creaciones imaginarias.

Puede que aún se pregunte por qué debería preocuparse por la impresión 3D para empezar. Es una pregunta justa! Si bien los precios de las impresoras 3D no se han desplomado como se esperaba, la comunidad que los rodea ha crecido considerablemente. Sitios como Thingiverse tienen enormes bibliotecas de modelos listos para imprimir que puede descargar de todo, desde cosas geniales como un Halcón Milenario en miniatura (¡hey, idea de regalo!), Hasta cosas útiles como soportes para teléfonos o protectores de cables. Hay toneladas de cosas que puede imprimir que valen absolutamente lo que cuestan hacer. Es posible que tampoco valgan entre $ 500 y 2000 para la impresora. Si su atraco es el hardware, aquí hay algunos lugares que le permitirán imprimir objetos sin comprar una mini fábrica.

Cosas a considerar antes de imprimir

Antes de elegir un lugar que va a hacer su objeto 3D, necesita un modelo 3D para imprimir realmente. Hay algunas cosas que debes considerar cuando buscas algo que hacer. Contrariamente a la opinión de los primeros usuarios, la impresión 3D no es la mejor solución para todo. Cuando comience, hágase algunas preguntas:

  • ¿Lo que quiero ya existe en otro lugar? Cuando estaba explorando objetos impresos en 3D, encontré un transportador de bolsas potencialmente útil que facilitaría la entrega de comestibles. Luego encontré esto en Amazon por $ 6. La impresión 3D es genial, pero no siempre es necesaria. Antes de ordenar algo, vea si existe una versión regular producida en masa.
  • ¿El modelo tiene algún defecto? En caso de que nunca antes haya trabajado con modelos 3D, permítame darle un consejo: son difíciles de acertar. Antes de gastar dinero en un objeto, lea las reseñas cuando estén disponibles, o busque imágenes de un artículo después de que se haya impreso, en lugar de solo las representaciones de cómo debería verse un objeto.
  • ¿Necesito alterar o ajustar este modelo? Si bien técnicamente puede cambiar cualquier modelo 3D utilizando un software de modelado, algunos objetos son más fáciles de modificar que otros. Thingiverse tiene una colección completa de artículos personalizables con aspectos específicos que puede ajustar para satisfacer sus necesidades, como un soporte de árbol de Navidad con un diámetro ajustable, para que pueda adaptarse a su árbol. Antes de descargar e imprimir un modelo, asegúrese de consultar todas las formas posibles de personalizarlo que están disponibles.
  • ¿De qué materiales estará hecho esto? Espera, ¿no son todos los objetos impresos en 3D solo plástico de color? No Puede obtener objetos impresos en 3D en cera, arenisca, porcelana e incluso metales preciosos como el oro y la plata. Eso es, pero también es otra cosa que puede afectar su objeto. Si va a hacer algo que no sea plástico, consulte los kits de muestra de materiales para que pueda ver qué tan duradero podría ser su objeto o cuán intrincadamente se puede imprimir.

Incluso si hace su diligencia debida, tenga en cuenta que la impresión no siempre es perfecta. Puede obtener un objeto que necesita lijar para que se vea bien, o puede tener un objeto complejo que no se alinea. Esté preparado para la posibilidad de que algo no salga exactamente como lo imaginó.

Opción uno: ordenar a través de servicios en línea

Varios servicios de impresión 3D han aparecido en los últimos años que le permiten cargar sus propios modelos e imprimirlos en el material que desee. Uno de nuestros (y sus) favoritos es Shapeways. Este sitio le permite cargar sus propios diseños y obtener una cotización inmediata sobre cuánto costará un objeto en particular en una variedad de materiales. Puede explorar el objeto en un visor de modelos 3D.

Si no tiene un modelo 3D listo para trabajar, servicios como You3Dit lo emparejarán con diseñadores que pueden ayudarlo a crear lo que desea y luego imprimirlo por usted. Esto puede ser un poco más costoso que simplemente cargar un modelo y pedir una impresión, pero también reduce la probabilidad de que obtenga un producto fallido. Sin mencionar que la mayoría de los servicios de impresión 3D utilizarán equipos de grado industrial que pueden obtener muchos más detalles que los modelos de consumo típicos que estás acostumbrado a ver en las tiendas.

Opción dos: Obtenga una impresión rápida en tiendas locales

Tengo una confesión: no tengo una impresora. Y no del tipo 3D: tampoco tengo una impresora de papel 2D normal. Solo tengo tan pocos casos en los que necesito imprimir algo, y las impresoras no utilizadas se rompen tanto, que tiene más sentido ir a una oficina de FedEx cercana e imprimir algo cuando lo necesito. Como era de esperar, algunas tiendas han decidido que este concepto funciona igual de bien para la impresión 3D y ahora ofrecen la impresión en la tienda de sus propios modelos.

UPS es uno de los líderes en esta área, con unas pocas docenas de ubicaciones en todo el país que están equipadas con impresoras 3D. Puede que no estén cerca para todos, pero si vives cerca de uno, probablemente sea más fácil conducir a una tienda por un tiempo, en lugar de comprar una máquina descomunal solo para hacer una figura genial.

Opción tres: verifique su biblioteca local

Lo hemos mencionado antes, pero vale la pena repetirlo: vaya a su biblioteca local. Cuando llegue allí, entre las muchas otras cosas interesantes que tienen, puede encontrar una impresora 3D. Así es, las bibliotecas son geniales. Lo escuchaste aquí primero. Si su biblioteca tiene una impresora 3D, es posible que pueda usarla de forma gratuita (aunque es posible que tenga que comprar o traer sus propios materiales).

Si realmente quiere ensuciarse las manos aprendiendo a imprimir objetos en 3D, esta es una de sus dos mejores apuestas. La mayoría de las bibliotecas no tendrán un empleado detrás de un escritorio que tome una memoria USB y le dé un objeto impreso. Te permitirán ponerte en práctica con el software y aprender cómo funciona. No todas las bibliotecas tendrán personal experto en modelado 3D, pero puede experimentar por su cuenta y aprender cómo hacerlo usted mismo. Aprendiendo en una biblioteca. Imagina eso.

Opción cuatro: unirse a una comunidad Makerspace

En lo que va de año, he visitado tres comunidades diferentes de Makerspace en Atlanta, y cada una de ellas ha tenido al menos una impresora 3D. Si puede encontrar un Maker Faire en su ciudad, o una comunidad de fabricantes locales, y está un poco interesado en la impresión 3D, tómese un día y visítelo. Si realmente está buscando aprender cómo funciona la impresión 3D, esta será la más educativa y probablemente la más gratificante.

La mayoría de los espacios de creadores no solo tienen recursos compartidos (¡como impresoras 3D!), Sino que también tienen personas con experiencia en su uso en el sitio. Probablemente no podrá entrar por la puerta principal, pedir un trabajo de impresión y salir. En cambio, puedes unirte a clases o trabajar directamente con alguien que sepa lo que está haciendo.

En mi experiencia, esta fue la mejor manera de comenzar con la impresión 3D, a medida que aprende algunas de las complejidades de lo que está haciendo, sin mencionar los problemas que pueden surgir. A pesar de los videos de demostración interesantes, las impresiones pueden alinearse incorrectamente, las boquillas se pueden obstruir o el material puede salir de manera desigual. Todo esto puede arruinar rápidamente un proyecto, especialmente si no sabe cómo reparar su impresora.

Tener una impresora 3D probablemente no sea una buena idea para empezar

Con todas estas opciones sobre la mesa, podría comenzar a preguntarse: "¿Alguna vez valdrá la pena tener una impresora 3D?" Y la verdad es que ... probablemente no. Es fácil imaginar un mundo maravilloso donde cualquier cosa que puedas imaginar, puedes construir. La realidad es que las impresoras 3D siguen siendo impresoras. Se obstruyen, se atascan y se desalinean, y pueden arruinar su día cuando no funcionan bien.

La impresión 3D, por otro lado, es mucho más amigable para el consumidor. Puede usar modelos que encuentre en línea (o hacer usted mismo) y obtener a otra persona que sepa lo que está haciendo para hacer el producto en sí. Si realmente desea obtener uno para aprender a hacer sus propias cosas, las bibliotecas y los espacios de creación serán mucho mejores para usted que simplemente comprar una impresora 3D para su casa y manipularla hasta que salga algo bueno. Para los entusiastas y los fabricantes habituales, poseer una impresora 3D podría ser una gran idea, pero para el resto de nosotros, contratar ese trabajo probablemente sea la mejor opción en mucho tiempo.