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Cómo entrar en el patinaje de velocidad

Si lo tuyo es acelerar un largo carril de hielo, o abrazar esquinas cerradas mientras intentas adelantarte a quien lidere la manada, tal vez deberías considerar atar un par de patines de velocidad. No es necesario tener muslos olímpicos para probarlo, aunque eso ciertamente ayudaría. Me detuve en una práctica para conocer la verdad.

Los eventos

El patinaje de velocidad olímpico viene en dos sabores: pista larga y corta. Los eventos de pista larga son cronometrados, y típicamente dos patinadores compiten a la vez, en carriles separados. El que publica el tiempo más rápido gana. Para mantener las cosas interesantes, también hay un evento de búsqueda de equipo, donde grupos de tres patinan la distancia juntos.

La pista corta es una historia diferente: varios patinadores se alinean uno al lado del otro y compiten por la posición. El ganador está determinado por la ubicación, por lo que no importa qué tan rápido vaya, siempre y cuando sea el primero en cruzar la línea. (La pista larga incluirá un evento de estilo similar este año, llamado evento de inicio masivo).

Si espera ingresar al patinaje de velocidad tradicional en pista larga, solo hay dos pistas de tamaño completo en los EE. UU. Donde puede hacerlo correctamente: una en Utah y otra en Wisconsin. El patinaje de velocidad estadounidense ha estado cazando furtivamente a patinadores que compiten en carreteras en patines, ya que no hay eventos olímpicos para patinar. Entonces, si tiene el corazón puesto en patinar largas rectas con los brazos balanceándose, el camino más fácil hacia el deporte puede ser el patinaje de velocidad en línea.

Sin embargo, la pista corta es más simple: la pista de regulación se ajusta fácilmente dentro de una pista de hockey. Entonces, si buscas un club de patinaje de velocidad, puede ser más fácil encontrar personas que entrenen y compitan en una pista corta.

Como es

Me reuní con el Pittsburgh Speedkating Club en una pista cerca de la ciudad durante las horas abiertas de skate. (El hockey es tan popular que es difícil obtener un tiempo dedicado al hielo a un precio razonable. Es difícil para los oscuros deportes de invierno). Hacen patinaje en pista corta, y uno de los competidores de pista corta de este año, John-Henry Kreuger, entrenó con este club cuando era joven.

Me dejaron pedir prestado un par de patines, que puedes ver en la foto de arriba. Los patines de velocidad tienen cuchillas más largas y rectas que los patines de figura o de hockey. (Todos los patines de hielo son "rocosos" o tienen una forma ligeramente similar a la parte inferior de una mecedora, lo que te ayuda a deslizarte en un camino curvo cuando te apoyas en el costado del patín). También tienen tobillos muy bajos, así que puedes doblar las rodillas y acercar el peso de tu cuerpo al hielo.

No voy a mentir: la parte más difícil de patinar con patines de velocidad es simplemente. Si eres nuevo en el hielo en general, te tomará un tiempo sentirte cómodo con los patines. Las lecciones de patinaje artístico o de hockey pueden ser un buen primer paso antes de presentarte a la práctica de patinaje de velocidad.

He hecho un poco de patinaje artístico (puedo hacer un salto de 3 vueltas y un vals, y ese es el final de mi repertorio) pero la mayor parte de mi experiencia en patinaje es sobre ruedas. Solía ​​jugar roller derby, que implica hacer vueltas rápidas con fuertes empujes cruzados alrededor de una pista ovalada muy curva. He, verdad? Pero tan pronto como pisé el hielo fue como si tuviera que aprender a patinar nuevamente. Hablé con otro novato cuya experiencia previa era en patinaje artístico; los dos nos sentimos perdidos.

Entonces, durante la siguiente hora, los entrenadores nos ayudaron a aprender el simple arte de poner un pie hacia abajo, empujar, cambiar de peso y levantar el otro pie. Usted quiere que su dedo del pie, rodilla y cara estén alineados uno encima del otro, me dijo un entrenador. A un lado de esa línea vertical están su brazo y pierna opuestos. Pero al otro lado de esa línea, contrarrestando ese peso, todo lo que tienes es tu cadera. Cuanto más bajo se encuentre, y cuanto más saque la cadera, más estable será.

Además de cambiar de peso, la otra habilidad difícil fue encontrar mis bordes. Todos los patines de hielo tienen dos filos, lo que significa que un cuchillo grande en tu pie es realmente, si lo miras de cerca, dos cuchillos paralelos. Cuando se desliza hacia adelante, estará en ambos bordes de la cuchilla. Pero tan pronto como te inclinas en un giro, estás en un extremo o en el otro.

Cuando patinas en sentido antihorario, cada vez que llegas al turno haces crossovers. Su pie derecho se cruza delante del izquierdo, por lo que está en contacto con el hielo con el borde interior de su patín derecho y el borde de su izquierda. Estar en el borde exterior da un poco de miedo, porque confías en la cuchilla para cortar el hielo y abrazarte. Si la cuchilla se desliza, aterrizas sobre tu trasero.

Así que pasé la mayor parte del tiempo practicando mis crossovers y encontrando la forma exacta de colocar mi peso y mis pies para que el borde exterior cavara en el hielo. Por supuesto, me borré una vez: daba una vuelta y, antes de darme cuenta, me estaba deslizando y rodando sobre el hielo. No sé exactamente qué sucedió, pero me levanté y estaba cubierto de hielo raspado de la cintura a los pies. Oye, caer en tu primer día es bueno, ¿verdad? Significa que lo estás intentando.