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Cómo encontrar una cooperativa de alimentos en su área y obtener algunas comidas súper baratas de alta calidad

¿Quiere todos los beneficios de los productos orgánicos, locales, carne y lácteos con la comodidad de una tienda de comestibles? Una cooperativa de alimentos podría ser lo que estás buscando. Son bastante fáciles de encontrar y, en muchos casos, puedes salir con bolsas llenas de comestibles por una fracción de lo que pagarías en un supermercado tradicional. Aquí le mostramos cómo encontrar e involucrarse con uno cerca de usted.

¿Una cooperativa de alimentos? ¿Que es eso?

Si no está familiarizado con el concepto, las cooperativas de alimentos operan como supermercados, pero son propiedad de miembros de la cooperativa; en otras palabras, son propiedad y están administradas por las personas que compran y trabajan allí. Debido a esto, tienen una mayor flexibilidad en los productos que transportan y por cuánto venden esos productos. La mayoría de las cooperativas se especializan en alimentos naturales, orgánicos y cultivados localmente, y desarrollan relaciones con granjas cercanas para suministrar sus productos lácteos, carne y productos.

Aún mejor, debido a que los miembros pagan a la cooperativa para mantenerla viva, esos productos a menudo se venden con un descuento. Las cooperativas también son conocidas por ofrecer clases de cocina, lecciones de jardinería, canastas de comestibles mensuales y otros beneficios de la comunidad a sus miembros. Algunas cooperativas requieren que se convierta en un miembro contribuyente antes de poder comprar allí, pero si compra con frecuencia, lo recuperará rápidamente en gangas sobre las cosas que se lleva a casa.

¿Cómo puedo encontrar uno cerca de mí?

El servicio de directorio de cooperativas tiene una lista completa de cooperativas y clubes de compras en los Estados Unidos y Canadá. LocalHarvest, a quien quizás recuerde de nuestro artículo sobre Agricultura apoyada por la comunidad, también tiene un directorio de cooperativas de alimentos en los Estados Unidos. Si todavía tiene problemas para encontrar uno, el directorio de Cooperative Grocer también puede ayudarlo.

Tendrás más suerte si encuentras una cooperativa cerca de ti si vives en una ciudad o un suburbio, pero la demanda de comida local de alta calidad es lo suficientemente alta como para abrir más en las áreas rurales cada año. En algunos casos, la cooperativa más cercana cerca de usted puede centrarse en un tipo específico de alimentos, como quesos gourmet, lácteos o productos totalmente orgánicos. No tenga miedo de darse una vuelta o seguir buscando hasta que encuentre uno que sea más tienda de abarrotes que nicho de mercado.

¿Cuál es el truco?

Como mencionamos, muchas cooperativas esperan que sus compradores apoyen a la cooperativa al convertirse en miembros. Eso significa cuotas anuales, y al igual que los clubes de compra de cajas grandes, puedes entrar y mirar gratis, pero no podrás pagar sin prueba de membresía. Puede registrarse en el acto, por supuesto, pero asegúrese de consultar las tarifas de membresía antes de firmar en la línea de puntos.

En el lado positivo, muchas cooperativas le permiten pagar en horas de trabajo voluntario en lugar de dólares, por lo que si tiene algunas horas libres durante el fin de semana y quiere salir de la casa, puede echarle una mano a los estantes o satisfacer su pasión secreta. para apilar cajas. Si estás interesado en aprender una nueva habilidad, incluso podrías trabajar con el carnicero local o el agricultor cercano para aprender lo que saben mientras trabajas. Nunca se sabe, podría ser una experiencia gratificante.

Personalmente, soy un gran fanático de las cooperativas de alimentos. Se distinguen de los mercados de agricultores principalmente porque operan más como las tiendas de comestibles tradicionales, tienen más horas y, si bien es posible que no compre directamente al productor, puede apoyar un tipo diferente de tienda de comestibles. No reemplazarán el mercado de su agricultor, o incluso sus compras tradicionales en el supermercado, pero son un suplemento económico y personalmente gratificante para ellos.

¿Qué piensas? ¿Eres miembro de una cooperativa en tu área? Háganos saber lo que piensa en los comentarios a continuación.