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Cómo encontrar los registros de servicio de la Segunda Guerra Mundial de un miembro de la familia

El 75 aniversario del Día D de la semana pasada fue un recordatorio para muchos de los niños y nietos de veteranos de la Segunda Guerra Mundial de que todavía no conocemos los detalles de muchas de sus historias. Cualquier descripción sobre sus experiencias en la guerra que se transmitieron a menudo era un vago resumen de lo que realmente había sucedido: la verdad completa era demasiado difícil de hablar para el veterano o los cónyuges que dejaron atrás.

Como el periodista Dave Philipps escribe para The New York Times, la mayoría de estos veteranos ahora están muertos, dejando atrás a los familiares que quieren llenar los vacíos.

Muchos de los estadounidenses que lucharon para aplastar el Eje en la Segunda Guerra Mundial llegaron a casa sintiéndose de la misma manera, tantos, de hecho, que aquellos que fueron elogiados como la Gran Generación podrían fácilmente llamarse Quietest.

¿Dónde sirvieron? ¿Qué hicieron y vieron? Los cónyuges e hijos a menudo aprendieron a no preguntar. Y por ahora, la mayoría ya no tiene la oportunidad: menos del 3 por ciento de los 16 millones de veteranos estadounidenses de la guerra todavía están vivos, y todos tienen más de 90 años.

En algunos casos, recrear la historia de un veterano no es tarea fácil. Los registros del ejército en particular fueron en gran medida dañados o destruidos en un incendio de 1973 en el centro de registros de St. Louis donde fueron almacenados. Pero los registros de la Armada y el Cuerpo de Marines no sufrieron daños, e incluso algunos de los registros dañados del Ejército pueden ofrecer detalles previamente desconocidos.

"A veces, todo fue destruido excepto un nombre en la nómina", dijo Dan Olmsted, investigador del museo de la Segunda Guerra Mundial. “Pero el fuego es gracioso. A veces, los archivos que estaban en medio del fuego se salvaron ”.

Eso hace que las solicitudes de archivos sobre veteranos del Ejército sean algo así como una tirada de dados. Pero Olmsted dijo que a menudo ha examinado páginas a medio comer por las llamas y arruinado por el daño causado por el agua y aún ha podido distinguir los detalles vitales de la vida de un soldado.

Si desea rastrear detalles de las experiencias de su ser querido en la Segunda Guerra Mundial, tiene algunas opciones:

Echa un vistazo tu mismo

Esta es la opción más barata (es gratis) pero más desafiante. Cualquiera puede revisar los registros del personal militar de la Segunda Guerra Mundial en St. Louis, pero la prevalencia de la jerga militar y las abreviaturas pueden dejarlo más confundido que cuando comenzó. Es posible que tampoco sepa exactamente qué tipos de registros, incluidos los registros que mantiene el comandante de una unidad, serán útiles.

Contrata a un investigador

Con un costo inicial de $ 99, un investigador del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans extraerá y leerá el archivo del miembro del servicio de los archivos nacionales. Dependiendo de cuántos registros estén disponibles para el investigador, la tarifa puede subir a $ 399 para producir todos los documentos y proporcionar un resumen.

Por todo lo alto

Por $ 2, 499, el sitio web del museo dice que los investigadores crearán un libro basado en las experiencias de su veterano, suponiendo que haya suficientes registros disponibles para garantizarlo:

Este volumen incluirá todos los documentos presentados en el paquete PLUS, así como una biografía militar detallada que incluye el alistamiento, el entrenamiento básico y especializado, el historial de la unidad, las áreas de despliegue y el resumen de las batallas o campañas relevantes durante la guerra. El material suplementario puede incluir mapas, imágenes, cuadros, etc.

En general, los registros del personal militar se archivan y se abren al público 62 años después de la separación del miembro del servicio del ejército. Los registros con una fecha de alta dentro de los últimos 62 años están sujetos a restricciones de acceso. Puede encontrar más detalles sobre cómo solicitar todo tipo de registros militares aquí.