articulos utiles

Cómo elegir la mejor antena inalámbrica para HDTV gratis

Si está pensando en cortar el cable para ahorrar algo de dinero, necesitará una buena antena inalámbrica para ver algunos de sus programas favoritos. Aquí le mostramos cómo elegir el mejor para usted (junto con algunos de nuestros favoritos).

Hace unos tres o cuatro años, me di por vencido en la televisión por cable. Sin embargo, eso no significa que me di por vencido en la televisión. Netflix, Hulu Plus, Amazon Prime y mi PC de cine en casa fueron más que suficientes para conseguirme todo lo que quería ver. Aún así, me perdí las noticias locales, los deportes, los programas de horario estelar, PBS y el lujo de encender la televisión y ver lo que estaba pasando. Afortunadamente, todo lo que necesitaba era una buena antena inalámbrica para conectar a mi televisor. Tan pronto como obtuve uno, obtuve docenas de canales locales, estaciones de transmisión pública y otros canales, todo gratis, en HD cristalina.

Usted también puede. Todo lo que necesita es una buena antena, pero no hay una solución única para todos. Debe encontrar la antena adecuada para su ubicación, su situación de vida y los canales que desea. Antes de gastar su dinero, esto es lo que necesita saber.

Paso uno: descubra lo que está disponible en su área

Lo primero que debe hacer es averiguar qué canales están disponibles en su área. Si vive en o cerca de un área metropolitana, probablemente tendrá varios para elegir, incluidos los principales afiliados de la red (CBS, NBC, ABC, Fox, etc.) y PBS. Incluso si no lo hace, puede tener suerte de todos modos. Busque sitios como TV Fool y AntennaWeb para averiguar qué hay disponible. Ambos usan su dirección para generar una lista de canales cerca de usted, desde qué parte de la ciudad transmiten (lo que será importante más adelante) y qué tan fuertes serán esos canales.

TV Fool es la mejor herramienta de búsqueda. Crea un gráfico polar y una lista codificada por colores de canales organizados por indicativo, intensidad de señal y distancia. Incluso rompe canales UHF y VHF. Puedes ver un ejemplo en la imagen de arriba. Podrá saber rápidamente qué canales entrarán claramente, cuáles serán ruidosos y cuáles no entrarán en absoluto. AntennaWeb, por otro lado, explica mejor los diferentes tipos de antenas OTA y el idioma que verá cuando vaya de compras.

Una vez que tenga una idea de los canales disponibles, busque los indicativos para ver qué red representan. Eso le dará una idea de si podrá ver sus espectáculos favoritos o eventos deportivos en vivo. Hemos hablado sobre algunos de los mitos más importantes sobre el corte de cables antes, así que no entres asumiendo que obtendrás una experiencia de TV que es lo mismo que el cable. Sin embargo, si sus programas favoritos están en canales como NBC, ABC o PBS, le espera un regalo. Del mismo modo, no podrá ver todos los eventos deportivos, pero puede encontrar algunos en canales por aire como CBS y FOX.

Paso dos: elija el tipo de antena adecuado para sus canales y geografía

Una vez que sepa qué hay disponible, es hora de elegir una antena. Tienes dos grandes decisiones que tomar. Primero, debe decidir qué tipo de antena necesita. Eche un vistazo a la trama geográfica que TV Fool (o AntennaWeb) le proporcionó. El mapa está situado con "arriba" como norte verdadero. Las líneas que se cierran en su ubicación le muestran desde qué dirección transmite cada red.

Querrá una antena omnidireccional si tiene muchas redes diferentes que vienen desde todos los lados. Esta opción significa que obtendrá la mayoría de los canales desde todas las direcciones, pero puede sacrificar la calidad de la señal. Las antenas omnidireccionales son más fáciles de colocar, y no necesita preocuparse por el ancho del haz o ajustarlo cada vez que cambia el canal. La persona en el mapa de arriba probablemente le iría bien con un modelo omnidireccional.

Si todos los canales disponibles para usted (o al menos los que desea ver) provienen de una dirección, como la ciudad principal más cercana, entonces una antena direccional podría ser el camino a seguir. Una ventaja adicional de las antenas direccionales: son más fuertes y pueden llegar más lejos, por lo que los canales que obtienes entrarán más claramente que con una antena omnidireccional. La persona en la imagen de arriba lo haría mejor con una antena direccional. Pero lo que es mejor para usted depende de su ubicación en relación con esos canales.

En segundo lugar, debe decidir si su antena debe ser capaz de captar canales UHF, canales VHF o ambos. Es fácil decir "¡ambos!", Pero la mayoría de los modelos que verá en el mercado son buenos en uno y no tanto en el otro. La FCC explica la diferencia aquí. En resumen, los canales de menor número (entre 1 y 13) probablemente serán VHF y los de mayor número UHF. Las antenas más populares pueden captar ambas, pero son mucho mejores para recibir UHF que VHF. Las antenas direccionales o las que tienen un bucle de señal (como las que se muestran a continuación) captan bien los canales UHF. Afortunadamente, muchos canales VHF están afiliados a la red y transmiten señales potentes, por lo que incluso las antenas que no se especializan en ellos pueden captarlos bien, suponiendo que esté cerca de la fuente. Si sabe que los canales que desea son los de número bajo, asegúrese de obtener una antena que pueda captarlos con claridad. Si una empresa no dice qué tipo de canales es capaz de recibir, suponga que es UHF.

Una tercera cosa, algo menos importante a tener en cuenta es si necesita o no una antena amplificada. Muchos fabricantes los venden a un precio superior, e idealmente un modelo amplificado significa que puede recoger canales que están más lejos, y los canales más cercanos entran más claramente. Sin embargo, en nuestras pruebas este no siempre fue el caso, por lo que diríamos que ahorre su dinero a menos que lo necesite. Mejor aún, antes de comprar algo, pruebe las aguas para decidir qué es lo mejor para usted.

Paso tres: compre barato o bricolaje, luego gaste dinero

Antes de que se agote y gaste dinero, considere construir uno propio o comprar uno súper barato para ver lo que obtiene en una configuración del mundo real. Ya te hemos mostrado cómo construir algunos modelos de bricolaje, incluida la infame Pietenna, fea pero efectiva, y esta antena fractal más atractiva. Este modelo direccional puede estar hecho de papel de aluminio y cartón. Lo mejor del bricolaje es que no gastas prácticamente nada para ver qué canales realmente obtienes, y puedes descubrir la ubicación óptima de la antena en tu hogar. Además, si su antena de bricolaje funciona bien, consérvela y ahorre dinero.

Si no desea comprar o hacer nada, hemos escuchado varias veces que las personas en edificios de apartamentos o condominios pueden intentar enchufar su televisor en el enchufe del cable, incluso si no hay servicio. La teoría es que al hacerlo usará todo el edificio como una "antena", lo que significa que debería obtener una gran recepción por nada. Esto no funcionó para mí, pero lo he escuchado tantas veces (y es fácil) que vale la pena intentarlo. Su experiencia puede ser diferente. Si prefiere gastar unos dólares, compre algo barato, como esta antena RCA de $ 10. Es omnidireccional, y es una pequeña inversión para ver lo que puede obtener. Nuevamente, si funciona para usted a largo plazo, guárdelo y considere finalizar su búsqueda.

Algunas opciones de antenas sólidas para habitantes de viviendas y propietarios de viviendas

Si probaste el enfoque de bricolaje pero descubriste que necesitabas algo más robusto, tienes algunas excelentes opciones. Recientemente hemos encontrado cinco de las mejores antenas aéreas por su dinero (que incluye el RCA ANT1050 que acabamos de mencionar). Ese es un buen punto de partida para sugerencias tanto para modelos direccionales como omnidireccionales, pero aquí hay algunos otros que ' Lo probamos aquí en Washington DC, justo al sur y al este de la mayoría de los canales disponibles (y algunos otros al sur y oeste):

  • The Mohu Leaf / Mohu Curve ($ 40- $ 80) : Ha pasado un tiempo desde mi revisión inicial de la Hoja, pero todavía tengo dos y los uso todos los días. Recibo una recepción sólida, e incluso tomo algunos canales lejanos que no esperaba. Es un modelo omnidireccional delgado como el papel, y la colocación contra paredes o cerca de ventanas es importante. Una ubicación puede ser terrible, y otra a unos pocos pies a la izquierda puede ser estelar. El Leaf cuesta $ 40 para el modelo estándar, $ 60 para la versión amplificada. La curva (una hoja diseñada para sentarse en un estante en lugar de montada en la pared) cuesta $ 50 y $ 80 para el modelo amplificado. Si tiene su propia casa, el Mohu Sky de $ 150 es un modelo omnidireccional para exteriores diseñado para montarse en un ático o en un techo.
  • El Metro de Mohu Leaf ($ 25) : El Metro de Leaf es una antena más pequeña y discreta (como si fuera posible) de Mohu para los habitantes de la ciudad o las personas que tienen canales que les transmiten desde dentro de 25 millas. Si ese es usted, el Metro es una pequeña franja de antena que puede ir prácticamente a cualquier lugar sin ser visto (aparte del cable, por supuesto). Lo probamos y funcionó bien, siempre que sus canales favoritos estén cerca. También es pequeño: olvidará que está detrás de su televisor o en su pared.
  • El cortador de cable HD Frequncy ($ 100) : esta antena omnidireccional no es la más discreta (es un marco de metal negro) pero es notablemente potente. Es la antena interior favorita de The Wirecutter, y eso dice mucho. En nuestras pruebas, funcionó notablemente bien, captando todos los canales disponibles cerca de mí con una excelente señal sólida. Su tamaño y construcción significan que la ubicación es un problema menor, lo cual es bueno, porque definitivamente parece una antena. También es amigable con el exterior, y su construcción impermeable resistirá los elementos.
  • HD Frequncy Cable Cutter Mini ($ 50) : fue un placer usar el Cable Cutter Mini, y funcionó bien en un televisor en un lugar apretado con el que anteriormente había tenido problemas para usar un Leaf. Es la antena habitante de la ciudad de HD Frequency, una versión más pequeña del Cable Cutter que todavía es de metal, pero más fácil de montar. Nuevamente, está diseñado para personas con canales dentro de las 25 millas más o menos, y es omnidireccional, pero funcionó realmente bien, especialmente en un espacio cerrado lejos de una ventana.
  • La antena direccional de largo alcance ClearStream C2 ($ 60) : Revisamos el ClearStream 2 no hace mucho tiempo, y ahora es tan bueno como lo era entonces. Es un modelo direccional y realmente potente, por lo que si todos sus canales provienen de la misma dirección, esta antena interior / exterior vale los $ 60 en Amazon que gastará para obtenerla. Es alto, feo y definitivamente ocupa espacio, pero funciona de maravilla y capta bien los canales UHF y VHF (se puede ver en el diseño). También es seguro montar al aire libre.
  • Antena interior / exterior Monprice (7976) HDTV ($ 20) : este modelo Monoprice es una gran antena de arranque. Es resistente al agua y se puede montar en exteriores, y capta canales UHF y VHF de manera espectacular. Sin embargo, la altura y la potencia pueden ser un problema: lo encontré un poco débil a menos que lo acercara a una ventana o lo colocara en la dirección correcta. No dice que sea direccional, pero ciertamente se parece a la parte. Aún así, funcionó bien en nuestras pruebas, y es barato.

Hay toneladas de otros modelos, pero estos son solo algunos de los que tuvimos la oportunidad de probar, y que funcionaron bien. Haga su tarea, revise las revisiones y, debido a que las hemos visto aparecer allí, no compre una antena de infomerciales.

Cómo mejorar su señal y qué buscar

Una vez que tenga su antena en casa y configurada, use su televisor para buscar los canales disponibles. En la mayoría de los conjuntos, todo esto está en el menú de configuración. Cambie la entrada coaxial del cable a la antena y luego realice una búsqueda automática de canales. Buscará durante unos minutos y luego le mostrará los canales disponibles. Pruébalos y ten en cuenta la calidad. Luego compara lo que tienes con lo que dijeron TV Fool y Antennaweb. Si todo está bien, estás listo.

Si te falta algo que deseas, o la señal apesta, no envíes la antena todavía. Hay algunas cosas que puedes intentar:

  • Pruebe diferentes ubicaciones y direcciones . Si tiene muchas paredes entre su antena y una ventana, o su antena es omnidireccional pero aún no está orientada hacia la dirección de donde provienen sus canales, intente cambiar su posición y dirección. Con algunos modelos, incluso unos pocos pies hacen una gran diferencia, o la colocación cerca de una ventana en lugar de contra una pared interior.
  • Considera un amplificador . Ahora, este es el punto donde es posible que desee considerar un amplificador de señal. Mohu, por ejemplo, vende un amplificador alimentado por USB de $ 50 que se encuentra entre su antena y su televisor. Winegard vende varios, y hay otros en Antennas Direct o en Amazon. Puede o no funcionar para usted, pero si está recibiendo una recepción deficiente, vale la pena intentarlo.
  • Añade un poco de coaxial . Una cosa que funcionó bien para mí fue usar un cable coaxial más largo de lo que pensé que necesitaba. Especialmente ayudó a enrollarlo un poco. No desea dejar el cable coaxial tendido, pero si puede hacer una bobina semi-suelta entre la antena y su televisor, puede ayudar mucho, especialmente con canales normalmente débiles o delicados.
  • Mantenga su antena alejada de otros equipos inalámbricos de alta potencia . Recientemente obtuve un nuevo enrutador Wi-Fi para probar, y normalmente lo mantengo justo al lado del televisor. Tan pronto como lo conecté al nuevo enrutador, noté que mi recepción por aire era. La antena está en la pared detrás del centro de entretenimiento y la TV, y el enrutador está al lado de la TV. Apagué el enrutador y la recepción mejoró al instante. Volvió a encender el enrutador y la recepción cayó en picada. ¿Moraleja de la historia? Si puede, aleje el equipo de Wi-Fi y la antena uno del otro o cualquier otra cosa que llene las ondas de aire con una señal que la antena pueda percibir como ruido.

Con estos consejos, con suerte podrá encontrar la antena adecuada para usted, cortar el cable de una vez por todas, o al menos disfrutar de un televisor de alta definición de alta calidad gratis sin instalar una caja de cable o ejecutar una tonelada de coaxial alrededor de su casa. Como todo, comienza con la investigación, pero esa investigación realmente puede dar sus frutos al final.