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Cómo elegir, comprar y usar de forma segura un buen protector contra sobretensiones

La mayoría de nosotros tenemos más dispositivos que enchufes en la pared, por lo que es probable que encuentres un protector contra sobretensiones detrás de los televisores de la mayoría de las personas y debajo de nuestros escritorios. Sin embargo, no todos los protectores contra sobretensiones son iguales, y algunos incluso ponen en riesgo sus dispositivos. Hablamos con un electricista para determinar cómo distinguir los buenos de los malos y cómo usarlos de manera segura.

Charles Ravenscraft (sí, ese es el hermano del escritor de Goldavelez.com Eric Ravenscraft) es un electricista sindical con licencia y se sentó conmigo para hablar sobre cómo elegir los mejores protectores contra sobretensiones para sus dispositivos y cómo evitar accidentes, incendios eléctricos y otros situaciones peligrosas al usarlos. Esto es lo que necesitas saber.

Comprender la diferencia entre una regleta y un protector contra sobretensiones

En primer lugar, no todas las regletas de alimentación son un protector contra sobretensiones. Puede sonar básico, pero es un conocimiento fundamental que necesitará. Mientras que una regleta de alimentación divide su toma de corriente en múltiples puertos, un protector contra sobretensiones está diseñado para proteger su computadora, TV y otros dispositivos electrónicos contra sobretensiones y cualquier interferencia o ruido en su línea de alimentación. Las sobretensiones pueden no ser un evento cotidiano, pero son lo suficientemente comunes como para dañar su equipo. Charles señala:

Lo principal para que las personas presten atención también es que de hecho están comprando un "protector contra sobretensiones" y no una regleta. Un consumidor debe buscar las palabras protección contra sobretensiones, banda fusionada o interruptor de interrupción. Si dice una tira de alimentación, probablemente no ofrezca protección contra sobretensiones, así que preste atención.

Es casi seguro que pagará más por un protector contra sobretensiones que una regleta, pero vale la pena. Si eres del tipo que te diriges a Amazon y solo compras lo que sea más barato, ten esto en cuenta. No suponga que es uno de los que se encuentran en la misma categoría que los protectores contra sobretensiones, o incluso en los grandes almacenes colgados junto a los protectores contra sobretensiones.

Elija el protector contra sobretensiones adecuado para sus necesidades

Hay cinco puntos importantes a considerar al comprar un protector contra sobretensiones. Son:

  • Compre el número correcto de puertos . No asuma que cada protector de sobrevoltaje tiene seis u ocho puertos. Algunos de ellos, como uno de mis favoritos, tienen 12 puertos, bien espaciados para que pueda usarlos todos. Comprar el número correcto de puertos asegurará que no tenga que conectar en cadena protectores contra sobretensiones, algo que haremos en un momento.
  • Considere el equipo que conectará al protector contra sobretensiones . Piense en las cosas que va a conectar al protector contra sobretensiones que está comprando. Simplemente puede salir y comprar lo mejor que puede pagar, pero ahorrará algo de dinero comprando un protector contra sobretensiones apropiado para el equipo con el que lo usará. Su televisor y centro de entretenimiento en el hogar requerirán un protector contra sobretensiones más robusto que la lámpara y el cargador del teléfono en su mesita de noche, por ejemplo.
  • Verifique el sello UL y asegúrese de que sea un “supresor de sobretensiones transitorias”. Asegúrese de que el protector contra sobretensiones que planea comprar esté certificado por Underwriter's Laboratories y al menos cumpla con los estándares UL 1449 (requeridos para la etiqueta "Supresor de sobretensiones transitorias") se asegurará de que el protector contra sobretensiones que llevas a casa realmente proteja el equipo que enchufas.
  • Verifique el índice de absorción de energía del protector contra sobretensiones y su “voltaje de sujeción”. El índice de absorción es, como su nombre lo indica, cuánta energía puede absorber antes de fallar. Querrás algo de al menos 6-700 julios o más. (Más alto es mejor aquí.) El voltaje de sujeción es el voltaje que activará el protector contra sobretensiones, o esencialmente cuando el protector contra sobretensiones se despierta y comienza a absorber energía. Busque algo alrededor de 400 V o menos. Más bajo es mejor aquí. Finalmente, vea si el tiempo de respuesta se encuentra en los detalles del producto: es bueno saberlo, y menos es mejor.
  • Verifica la garantía . Algunos protectores de sobretensión garantizan los dispositivos conectados a él por una cierta cantidad de daños si se produce una sobretensión. Verifique para ver qué está cubierto (y qué no), y cómo puede presentar un reclamo de garantía si falla el protector contra sobretensiones.

En pocas palabras: asegúrese de estar informado antes de comprar, y lea la parte posterior de la caja o los detalles del producto antes de comprar cualquier cosa. No desea invertir en un protector contra sobretensiones solo para descubrir que es demasiado débil para proteger sus dispositivos, o es un protector contra sobretensiones solo de nombre. Charles señala que el precio no debería guiar su decisión, tampoco:

En cuanto al costo, el más caro no siempre es el mejor. Lo mejor que puede hacer es descubrir qué necesita proteger y comprar en consecuencia.

También es posible que desee ver otras funciones, como un protector contra sobretensiones que se apaga automáticamente cuando sus dispositivos se apagan o dejan de cargar, o tiene un control remoto que puede usar para encenderlo o apagarlo junto con los dispositivos en ellos. La idea es especialmente buena para los protectores contra sobretensiones conectados a cosas que les gusta vivir en modo de espera, como consolas de juegos y algunos televisores, y las opciones de control remoto son excelentes para los protectores contra sobretensiones difíciles de acceder.

No conecte en cadena protectores múltiples contra sobretensiones

Lo más probable es que haya encadenado o conectado una regleta a otra regleta o protector contra sobretensiones, cuando estaba desesperado por más enchufes. Es tentador y fácil, pero también es peligroso. Charles explica:

En cuanto a los protectores contra sobretensiones de conexión en cadena, no funciona. La primera tira se disparará si se conecta una segunda y se usa. En teoría, las regletas de alimentación pueden estar conectadas en cadena ya que carecen de protección contra sobretensiones, sin embargo, desaconsejaría seriamente que no lo haga.

¿Recuerdas en "cuando tenían todos esos cables enchufados a la vez y explotó un fusible? Sí, es algo así, excepto que sobrecargar el circuito puede crear la fuente de ignición para un incendio eléctrico.

Por lo tanto, resista el impulso de conectar en cadena sus regletas o conecte varias regletas en un protector contra sobretensiones. Puede ser tentador, y puede verlo desde la perspectiva de "eh, no puede doler si lo hago una vez", pero cada vez que lo hace, corre el riesgo de tener que tener la mente clara. cuando lo haces. Francamente, creemos que no vale la pena cuando puede comprar un protector contra sobretensiones con más puertos, u otro protector contra sobretensiones que pueda colocar junto al existente, por un par de dólares.

Para obtener más información, consulte esta guía de Home Depot para protectores contra sobretensiones, que incluye no solo tiras protectoras contra sobretensiones como las que hemos discutido, sino también protectores contra sobretensiones para toda la casa que puede haber instalado y más detalles sobre las certificaciones UL para protectores contra sobretensiones. Del mismo modo, esta guía de Tripplite lo ayudará a elegir un buen protector contra sobretensiones para sus necesidades (aunque recuerde que Tripplite los vende, por lo que tienen un interés personal). Un poco de previsión, investigación y prácticas seguras contribuirán en gran medida a garantizar que sus dispositivos estén a salvo de daños, y que no esté buscando su equipo en busca de salidas de repuesto.