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Cómo ejecutar una versión portátil de Windows desde una unidad USB

¿Alguna vez quiso una copia de Windows que pueda llevar a donde quiera que vaya, para usar en la computadora que desee? Es posible: aquí se explica cómo instalar una versión portátil de Windows 8 en un disco duro USB que puede llevar a cualquier parte.

La versión Enterprise de Windows 8 tiene una característica llamada Windows To Go que le permite instalar una versión portátil de Windows en una unidad flash "certificada". Desafortunadamente, la mayoría de nosotros no tenemos la edición Enterprise de Windows 8, ni una unidad flash certificada. Sin embargo, existe una herramienta llamada WinToUSB que esencialmente puede hacer lo mismo, sin importar la versión de Windows que tenga. Así es como funciona.

(Tenga en cuenta que esto es diferente de instalar Windows una unidad USB, que le permite instalar Windows en una computadora que no tiene una unidad de CD. Aquí, en realidad, estamos instalando Windows en una unidad USB para poder ejecutarlo desde un maneje en cualquier computadora que desee y llévela con usted para la resolución de problemas, el trabajo remoto, etc. Si es un usuario de Mac, consulte esta publicación para obtener más información sobre cómo hacer esto con OS X).

Lo que necesitará (y lo que obtendrá)

Solo necesita algunas cosas simples para que esto funcione. Incluyen:

  • Un disco de instalación de Windows o una imagen ISO . Recomendamos usar Windows 8. Windows 8 le permitirá usar su instalación portátil en cualquier computadora, pero Windows 7 no es tan portátil y puede tener problemas de activación o de controlador si lo usa en otras computadoras. (Si debe usar Windows 7, este método alternativo puede ser preferible).
  • Una unidad USB . Se prefiere un disco duro externo sobre una unidad flash, ya que funcionará significativamente más rápido. USB 2.0 será suficiente, pero si tiene una unidad USB 3.0, recomendamos usarla (aunque solo funcionará si está instalando Windows 8, no Windows 7).
  • WinToUSB . Este es el programa simple que lo guiará a través del proceso de instalación.

Como puede ver, hay algunas advertencias. Probamos esto usando Windows 8.1 en un disco duro externo USB 2.0, y los resultados fueron bastante satisfactorios. Funcionó a una velocidad razonable, instaló automáticamente los controladores que necesitaba y funcionó en varias computadoras. Pero su kilometraje puede variar si intenta usar Windows 7 o una unidad flash.

Paso uno: Instale WinToUSB

Primero, descargue WinToUSB e instálelo en su sistema, como lo haría con cualquier otro programa. Tenga en cuenta que deberá ser un administrador en la computadora en la que instala WinToUSB.

Mientras lo hace, busque su disco de instalación de Windows o ISO y prepárelo, porque lo necesitará en el siguiente paso. Si no tiene uno, puede descargar uno de Microsoft.

Paso dos: cree su unidad portátil

A continuación, solo necesita iniciar WinToUSB y seguir su asistente (corto) para crear su instalación portátil. Solo hay unos pocos pasos involucrados:

1. Seleccione su medio de instalación

Cuando inicie WinToUSB, se le pedirá que elija su archivo o disco ISO. Haga clic en el botón Examinar para encontrarlo, seleccione el sistema operativo que desea instalar y luego haga clic en Siguiente.

2. Seleccione su disco duro

A continuación, se le pedirá que seleccione su disco duro y elija el sistema y las particiones de arranque. Puede encontrar más información sobre esto aquí, pero con un disco duro USB debería poder seleccionar la primera partición como sistema y la segunda partición como arranque, como se muestra arriba. Asegúrese de que su unidad esté formateada como NTFS.

3. Comience la instalación

Cuando haga clic en siguiente, comenzará la instalación. Descubrí que solo tardó media hora más o menos, aunque su kilometraje puede variar según la velocidad de su disco duro.

Paso tres: Arranque desde su unidad portátil

¡Eso es! En realidad, es un proceso muy rápido y fácil, y cuando se hace, puede comenzar a ejecutar su instalación portátil en la computadora que desee. Para hacerlo, solo conéctelo, reinicie la computadora y arranque desde la unidad como lo haría con un CD o una unidad flash (en mi computadora, eso significaba presionar F11 en el arranque y elegir la unidad de una lista).

La primera vez que se inicia, instalará los controladores necesarios y tardará un tiempo en arrancar, después de lo cual puede configurar su máquina como lo haría con una nueva PC con Windows 8. Es posible que deba ajustar manualmente algunas cosas, como la resolución de la pantalla, pero una vez que haya terminado, puede apagarlo, moverlo a otra computadora y ejecutarlo desde allí. Puede pasar por el paso de instalación del controlador en cada computadora nueva (lo que significa que tomará un tiempo arrancar), pero descubrí que se movía bastante bien entre mis dos PC. ¡Disfrutar!