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Cómo disfrutar realmente el doloroso placer de la comida picante

La comida picante es la mejor comida, pero entre los dolorosos capsaicinoides, la hinchazón por beber demasiada agua y la inevitable sudoración, la comida picante también puede ser incómoda para comer. Aquí hay algunos consejos para disfrutar de la especia sin la hinchazón, el sudor y las lágrimas.

Por qué amamos la comida picante

El dolor es parte de la razón por la cual la comida picante es tan buena. La sensación de que sus oídos están sangrando solo se suma a la experiencia, haciendo que sus alitas de curry o búfalo o salsa no solo sean sabrosas, sino sabrosas.

¿Cuál es la diferencia entre sabor y sabor? El sabor depende de tres factores: el sabor (si algo es agrio, salado o dulce), el sentido olfativo (el olor de la comida) y el sentido trigémino, la forma en que los nervios perciben esa comida. La capsaicina, el componente activo de los pimientos picantes, estimula los receptores del dolor y te hace pensar que la comida está caliente. Por supuesto, en realidad no estás siendo quemado; Es la percepción del dolor.

La capsaicina también puede hacerte sentir que estás drogado. Cuando se activan los receptores de dolor de la boca, hacen que su cuerpo libere dopamina y endorfinas (también tiene estos receptores en su trasero). Todo este proceso explica por qué amamos la comida picante, no solo el sabor. El dolor percibido de la capsaicina se suma al sabor. El dolor no es un error, ¡es una característica!

Sin embargo, aunque esta sensación se suma a la experiencia, la incomodidad puede frenar su capacidad de disfrutar la comida. Toma un trago de agua después de cada bocado y, a mitad de camino, estás demasiado hinchado y miserable para continuar. Quieres el sabor, pero quieres poder disfrutarlo realmente.

Parece un Catch-22 culinario, pero hay algunas maneras de obtener lo mejor de ambos mundos.

Construye tu tolerancia

No es solo un mito, de hecho puedes construir una tolerancia a la comida picante. Cuando expones repetidamente tus receptores de dolor a la capsaicina, cambian físicamente, lo que te permite mejorar tu juego de especias.

La revista Discover explica:

Cuando se exponen a la capsaicina, estos receptores se abren para permitir la entrada de iones de sodio y calcio, lo que hace que los receptores transmitan esa señal caliente al cerebro. Sin embargo, con la exposición repetida a corto plazo a la capsaicina, esos iones de calcio esencialmente cierran la puerta del receptor detrás de ellos, inhibiendo una mayor transmisión de señales de dolor. A largo plazo, con comidas picantes repetidas, toda la terminación nerviosa comienza a degradarse de una manera que los científicos todavía están tratando de entender.

Sin embargo, los nervios pueden volver a crecer, lo cual es bueno, pero también significa que necesita una dieta regular de alimentos picantes para mantener su tolerancia, explica Discover.

La respuesta aquí es bastante simple: comer comida picante con más frecuencia. Serious Eats sugiere agregar especias gradualmente. Espolvorea algunos copos de pimiento rojo en tu sopa. Agregue más pimienta negra a sus comidas. Para aquellos que realmente no pueden hacer picante, un profesional de la salud incluso sugirió aumentar el ketchup con un par de gotas de Tabasco.

Use los refrigerantes correctos

Por supuesto, cuando desarrollas tu tolerancia, te arriesgas a perder parte del sabor que viene con tu sentido trigémino. Entonces, si desea mantener intactos sus receptores (o aún no ha desarrollado una tolerancia), hay formas de lidiar con el calor en lugar de adormecerse. Es decir, desea encontrar los refrigerantes correctos para aliviar el dolor percibido. Y no es agua, refresco o jugo. Es más como la leche.

La capsaicina es soluble en grasa, no soluble en agua. En un artículo publicado en Pharmacological Reviews, los científicos explicaron:

Debido a que la capsaicina no es soluble en agua, se usan alcoholes y otros solventes orgánicos para solubilizar la capsaicina en preparaciones tópicas y aerosoles. Es probable que esta liposolubilidad explique por qué el exceso de capsaicina en los alimentos no se alivia al beber agua, mientras que una bebida a base de yogur, como un lassi, puede eliminar el vanilloide de la boca.

En Thrillist, la escritora Michelle No probó diez refrigerantes diferentes y descubrió que la leche entera y el agua de coco también son algunos de los remedios más efectivos.

Otros alimentos que pueden extinguir el fuego en la boca: azúcar, arroz, crema agria, miel y ácidos como la lima.

La razón por la que nos hinchamos en el agua durante una comida picante es porque bebemos mucho y no es efectivo. Cambie su refrigerante y tomará menos líquido para aliviar el dolor.

Ve más despacio

Finalmente, aquí hay una idea simple para disfrutar del calor: comer despacio. O al menos más lento. Como señala The Kitchn, cuanto más capsaicina comas, más fuerte será la reacción, por lo que cuando disminuyas la velocidad, mantendrás una "cantidad constante pero tolerable" en tu cuerpo.

El efecto de la comida picante solo dura unos 15 minutos más o menos, por lo que si está comiendo, podría ser útil tener esto en cuenta. Deje pasar el calor, luego regrese por más.

Por mucho que te encante la sensación de que la capsaicina golpee tu lengua, la incomodidad puede hacerse cargo y hacer que sea imposible disfrutar de tu comida. El truco consiste en encontrar un equilibrio entre comer realmente la sabrosa comida y hacerse miserable porque la especia es demasiado. Estos consejos deberían poder ayudarlo a encontrar ese equilibrio, la cantidad justa de dolor para el sabor, en lugar de absorberlo por completo.