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Cómo crear un testamento

En algún momento, todos tenemos que irnos. Cuando mueres, lo último que quieres hacer es dejar a tus afligidos amigos y familiares con un montón de problemas legales para luchar durante un momento ya horrible. Por eso, incluso si es desagradable pensar en este momento, necesita una última voluntad y un testamento para después de que se haya ido.

¿Qué es un testamento?

Un testamento (o "último testamento y testamento") es un documento que detalla lo que debería suceder con sus activos después de su muerte. También designa la custodia de sus hijos (y la propiedad de sus mascotas), por lo que incluso si no posee un montón de propiedades o tiene muchos activos, es una buena idea tener un testamento. Hay un par de opciones básicas para crear uno:

Hágalo usted mismo usando una plantilla

Si su situación es simple (no tiene muchos activos), puede escribir su propio testamento de forma gratuita. Puede buscar plantillas en línea y hacerlo completamente usted mismo, o puede usar un servicio como RocketLawyer o Willing (usar un servicio es una mejor opción).

Estas herramientas (a menudo gratuitas) le harán preguntas sobre quién obtiene sus activos, cómo le gustaría ser enterrado y cualquier deseo final que pueda tener. A partir de ahí, generarán un documento que debe ser firmado por dos testigos y usted. No necesita tenerlo notariado tampoco. Solo puede imprimir y archivar. Por supuesto, desea que sus seres queridos sepan dónde pueden encontrar su voluntad (más sobre eso a continuación), pero según Nolo, esto es realmente todo lo que necesita hacer para crear una voluntad legalmente vinculante.

Incluso si no tiene una situación complicada, probablemente sea mejor al menos utilizar un servicio gratuito como Willing, RocketLawyer o LegalZoom para ayudarlo con el proceso. Como lo señala LegalZoom, estos servicios generalmente consideran las leyes estatales de legalización. Si no conoce esas leyes y escribe su testamento sin ninguna ayuda, es posible que ni siquiera sea válido teniendo en cuenta las pautas de su estado. Si tiene circunstancias más complejas, algunos de estos servicios le cobrarán entre $ 10 y $ 200.

Retener a un abogado

Sin embargo, hay algunos inconvenientes en la ruta del bricolaje. Como dijo la ex escritora de Goldavelez.com, Melanie Pinola:

Tres productos de fabricación de testamentos de bricolaje, LegalZoom, Rocket Lawyer y Quicken WillMaker Plus, fueron evaluados en varias medidas de calidad por un profesor de la facultad de derecho especializado en propiedades y fideicomisos. Encontró que los tres testamentos producidos son mejores que no tener ningún testamento y pueden ser buenos para pensar en la planificación del patrimonio ... pero había problemas inherentes con todos los productos de bricolaje si tienes algo más que simples necesidades de hacer testamentos. . Por ejemplo, dos tenían información desactualizada. Además, algunos problemas específicos de impuestos y fideicomiso no pueden ser manejados por el software ... Si tiene dependientes, problemas fiscales especiales, desea abordar los activos digitales, o simplemente quiere asegurarse de que su testamento sea lo más completo posible, su mejor opción es consultar a un abogado.

Y contratar a un abogado podría no ser tan costoso como cree. Un testamento básico solo puede costar entre $ 100 y $ 150. Sin embargo, si tiene un conjunto complicado de circunstancias o activos importantes, puede pagar hasta $ 5, 000. Sin embargo, no solo estás pagando para que alguien haga el trabajo por ti. Le está pagando a un experto que se mantiene actualizado sobre el cambio de leyes y pautas, por lo que tiene la tranquilidad de que su planificación patrimonial es sólida.

Qué esperar cuando redacta su testamento

Ya sea que haga bricolaje o vaya con un experto, reunir un testamento implica unos simples pasos:

Elija un albacea: esta es la persona que maneja su propiedad, activos y todo lo demás después de su muerte. No tendrán control hasta después de que te vayas, pero en ese momento, un tribunal de sucesiones les dará poder. Obviamente, desea que esta persona sea alguien de su confianza para manejar sus asuntos, tal vez su cónyuge o uno de sus hijos.

Designe a sus beneficiarios: se llama a las personas que heredarán sus activos, desde sus ahorros para la jubilación hasta su colección y las tarjetas del cubo de basura, y usted desea designarlos para todo lo que posee. Si tiene mascotas, se consideran propiedad en su testamento, y usted también designará quién las heredará. (Sin embargo, tenga en cuenta que los beneficiarios no están legalmente obligados a cuidar a las mascotas, por lo que debe aclarar esto con la persona de antemano).

Se específico. Si desea dejar joyas o ropa específicas, como un vestido de novia viejo, para alguien de su familia, asegúrese de incluir ese nivel de detalle en su testamento. Y si hay alguien en su familia que quiere asegurarse de que no reciba nada, los expertos dicen que también debe detallar eso. Como un abogado de planificación patrimonial le dijo a US News:

"Nombra a esa persona y dile que no está recibiendo nada", aconseja Colby. "De lo contrario, la implicación podría ser que se olvidó de ellos y podría encontrar su voluntad impugnada en la corte".

Elija un tutor: si tiene hijos, también designará a quién quiere tener la tutela cuando muera. No está obligado a obtener el permiso de esa persona, pero debe ser evidente que primero querrá consultar con esa persona. Esa persona no tiene que aceptar legalmente la tutela, y si no lo hace, el tribunal elegirá un nuevo tutor.

Agregue una carta: si desea decir algo a sus seres queridos después de su muerte, escriba una "última carta" y adjúntela a su testamento.

Haga que los testigos firmen su testamento: Finalmente, para que su testamento sea legalmente vinculante, necesita testigos. Por lo general, esto significa que necesita dos firmas de personas que no figuran como beneficiarios. Un notario podría ser la mejor persona para esto, aunque no es obligatorio.

Dónde esconder tu voluntad

Una vez que haya escrito su testamento, asegúrese de archivarlo en un lugar seguro y asegúrese de que su albacea (u otra persona de su confianza) sepa dónde encontrarlo cuando llegue el momento. US News sugiere:

Asegúrese de que alguien de su confianza sepa dónde encontrar su testamento, así como otros documentos y contraseñas importantes para instituciones financieras como los bancos. Y probablemente sea una buena idea almacenar la copia original en un lugar seguro, como en una caja fuerte a prueba de fuego. "Siempre les digo a mis clientes que no quiero que tú, tu casa y tu voluntad se quemen al mismo tiempo", dice Neiburger.

Finalmente, asegúrese de actualizar su testamento cada pocos años. Tal vez las leyes han cambiado, tal vez sus beneficiarios han cambiado, o tal vez usted tiene nuevos activos que necesitan ser resueltos. Cualquiera sea el caso, su testamento debe actualizarse de vez en cuando.