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Cómo congelar verduras para obtener la máxima frescura

Al igual que el bistec asado y Justin Bieber, las verduras congeladas necesitan un cambio de imagen. Han tenido una mala reputación, pero en realidad, congelar sus verduras es una forma asequible de acceder a sus productos favoritos durante todo el año y, en algunos casos, retienen nutrientes incluso mejor que sus contrapartes frescas. El proceso, aunque es más complicado que congelar la fruta, sigue siendo bastante fácil.

¿Por qué congelar verduras?

No hay nada mejor que comer una verdura fresca, y sí, pegar las verduras en el congelador cambiará su textura. Aún así, es la forma más fácil de preservar cada bit de valor nutricional en sus verduras sin tener que pasar por el proceso más complicado de enlatado. Es útil si tiene un exceso de algo estacional: guisantes en primavera, maíz y calabacín en verano, zanahorias en invierno, etc. Debido a que casi todas las verduras se hierven rápidamente antes de congelarse, necesitarán menos tiempo para cocinarse cuando las use. Mantenga el brócoli congelado a mano para mezclarlo con los salteados; revuelva un puñado de guisantes en el risotto; agregue zanahorias a guisos gruesos. Me gusta tirar una pila marchita de col rizada en una olla con tocino para comenzar en un lado sureño clásico. O si solo quiere simplificar las cosas, cocine al vapor cualquier lote de vegetales suavemente sobre agua hirviendo para una adición saludable a cualquier comida.

Una guía básica para congelar casi todas las verduras

La mayor diferencia entre congelar frutas y congelar vegetales es el proceso de escaldado o de ebullición instantánea. El proceso de blanqueo detiene las acciones enzimáticas que pueden causar pérdida de sabor, color o textura; también ilumina el color de tus vegetales (¡solo mira el vibrante color verde de esos guisantes!), limpia la superficie de los organismos y ayuda a disminuir la pérdida de nutrientes. Y después del escaldado, las verduras deben enfriarse rápidamente para detener el proceso de cocción de inmediato.

Algunas otras cosas para recordar: revise su congelador para asegurarse de que esté configurado a 0ºF o menos. Y al igual que con las frutas congeladas, la humedad y el aire son los mayores saboteadores de las buenas verduras congeladas, ¡así que asegúrate de mantenerlas secas y secas lo mejor que puedas!

  1. Seleccione verduras jóvenes, tiernas y crujientes que estén en su mejor momento. Cuanto antes se hayan congelado después de haber sido cosechados, mejor sabrán. Si tiene un exceso de guisantes y sabe de manera realista que no podrá comerlos todos frescos, es mejor congelarlos lo antes posible, en lugar de esperar hasta que estén sobre la colina.
  2. Lávalos bien.
  3. Blanquee o cocine las verduras en agua hirviendo durante un período de tiempo muy corto (consulte a continuación las pautas de cocción más precisas).
  4. Choque sus verduras retirándolas del agua hirviendo y sumergiéndolas en un baño de hielo y agua hasta que su temperatura haya bajado y estén frías. Me gusta hacer esto con un colador sobre el baño de hielo (ver más abajo).
  5. Seque sus verduras con la mayor sequedad posible. Esta es una parte realmente importante, de lo contrario sus verduras congeladas podrían terminar luciendo así:

  1. Extienda las verduras en una bandeja de hojas hasta que estén congeladas, luego transfiéralas a una bolsa de plástico para congelar. Después de empacar sus verduras, limpie la parte superior de cada bolsa de plástico y séllela lo más fuerte posible, eructando la bolsa para expulsar el aire antes de cerrarla. Esto evitará que el congelador se queme y evitará que la comida se seque. Etiquete sus bolsas con la fecha y el nombre del producto.
  2. ¡Sus verduras están listas para usar! Para usarlos, descongélelos, ya sea en el refrigerador o en una fuente de agua fría. Descongélelos dentro de 6 meses a un año, de lo contrario, sus verduras podrían volverse propensas a recoger sabores extraños de su congelador.

Tiempos de blanqueo y otras cosas importantes para recordar

La guía paso a paso anterior es para cada vegetal, pero hay algunas variedades que simplemente no se congelan bien. Las verduras con un alto contenido de agua, como la col, el apio, los pepinos, las endibias, los rábanos y la lechuga, no funcionan bien en el congelador, por lo que terminarán flácidos y empapados si intentas descongelarlos. Otras verduras, como la cebolla, cambian de sabor; los pimientos, como las campanas verdes, se vuelven amargos. Siga estas pautas e instrucciones de cocción y no se equivocará:

  • Espárragos : Cortar en longitudes deseadas; blanquear durante 2-4 minutos.
  • Aguacate : congelar el aguacate de la misma manera que otras verduras dará como resultado un desorden blando. Congele adecuadamente un aguacate lavando, sacando y haciendo puré el aguacate con un poco de jugo de limón para evitar que se dore.
  • Pimientos : no congele los pimientos, verdes o de otro tipo, ya que cambian de sabor durante la congelación.
  • Brócoli : pelar y recortar tallos; cortar los floretes; blanquear 3 minutos.
  • Coles de Bruselas : lavar bien y blanquear 3-5 minutos.
  • Repollo : no congelar.
  • Zanahorias : Pelar, cortar en rodajas o en dados y blanquear durante 3 minutos. Blanquee las zanahorias baby enteras durante 5 minutos.
  • Coliflor : Remojar durante 30 minutos en una solución de agua salada; blanquear durante 1-3 minutos en agua hirviendo con sal.
  • Apio : no congelar.
  • Maíz (granos) : cáscara, sedoso, escaldar de 4 a 5 minutos y cortar de la mazorca una vez que esté frío.
  • Maíz (mazorca) : Blanch 6-9 minutos.
  • Pepinos : no congelar.
  • Berenjena : Lave, corte y corte en cubitos, y blanquee por 4 minutos. Secar bien
  • Endibia : no congelar.

  • Frijoles verdes : alinee los extremos del tallo, corte los tallos, córtelos en trozos pequeños y blanquee durante 2-4 minutos dependiendo del grosor del frijol.
  • Hierbas : no congele ramitas de hierbas suaves y delicadas, como albahaca, cebollín o perejil. Congele hierbas más resistentes como el romero, el tomillo y el orégano limpiando, secando, picando y conservando en aceite de oliva; congele en bandejas de cubitos de hielo antes de transferirlas a bolsas etiquetadas con cierre.
  • Jalapeños : Lavar y blanquear enteros durante 2-3 minutos. Colóquelo en una bolsa sellada lo más herméticamente posible.
  • Hojas verdes como col rizada, acelgas y acelgas: Lave bien; desechar hojas y tallos duros; blanquear 2-3 minutos.
  • Lechuga y otras verduras de ensalada: no congelar.
  • Lima u otros frijoles en vainas: se descascaran, se clasifican y se lavan. Blanquear por 2-4 minutos.
  • Champiñones : Limpiar bien con un cepillo; blanquear 3-5 minutos.
  • Okra : corta los tallos pero no rompas las vainas. Blanquear 3-4 minutos.
  • Cebollas : no congele las cebollas ya que cambian de sabor durante la congelación.
  • Patatas : las papas no se congelan bien, ya que tienden a volverse harinosas.
  • Rábanos : no congelar.
  • Guisantes de nieve : lavar, quitar los hilos y tallos, y blanquear 1-3 minutos.
  • Espinacas : recortar y blanquear 2 minutos. Exprima la mayor cantidad de agua posible antes de congelar.
  • Brotes : no congelar.
  • Hilo : Cortar, cortar en rodajas o dejar entero; blanquear durante 3-4 minutos.
  • Calabacín / calabacín de verano : lavar, cortar en rodajas y blanquear 3 minutos.
  • Tomates : los tomates no se congelan bien, ya que tienden a perder su sabor y se vuelven harinosos. Si tiene que congelar los tomates, pélelos y deséchelos; cubra y cocine hasta que estén tiernos, unos 10-20 minutos; coloque la sartén en agua fría para que se enfríe y empaque en recipientes, dejando aproximadamente una pulgada de espacio libre. Sellar y congelar.
  • Nabos y chirivías : lavar, rebanar y blanquear 3 minutos.
  • Berros : no congelar.

Entonces, ¿vale la pena comprar verduras precongeladas?

Si no tiene un exceso de vegetales para congelar o simplemente está presionado por el tiempo, los vegetales congelados comprados en la tienda funcionan en caso de necesidad. La espinaca congelada es más útil, especialmente cuando estás haciendo una receta como spanakopita que requiere grandes cantidades de espinaca. (Si compraste las verduras frescas, estarías comprando bolsas y bolsas de espinacas). Las verduras como la okra, que pueden ser difíciles de encontrar en mi área fuera de una determinada temporada, son útiles para dejarlas en guisos; Lo mismo ocurre con los guisantes, que cocino con mucho risottos y arroz frito, aunque cuando puedo prefiero congelar mis propios guisantes siempre que tengo la oportunidad, ya que hay una gran diferencia en la textura.

Al igual que con la congelación de frutas, puede controlar variables como el corte y el tamaño (vea la discrepancia en el brócoli arriba). Pero la mayor recompensa es probablemente el hecho de que hay una gran cantidad de verduras, como espárragos, coliflor y hongos shiitake, que no puede entrar en la sección congelada de su supermercado, pero puede congelarse.

Entonces, si estás tratando de descubrir qué hacer con todos esos espárragos, ¿qué estás esperando? Su congelador es más eficiente energéticamente cuando está lleno, después de todo.