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Cómo comenzar con el sistema operativo Linux

¿Qué sistema operativo usas? Para algunos, esa pregunta también puede plantearse en latín o sánscrito. Para otros, es una invitación a tener un acalorado debate sobre los beneficios de la interfaz gráfica de usuario frente a la línea de comandos, la interfaz de usuario moderna frente a la metáfora de la vieja escuela, las ventajas y desventajas de Windows 10, LAMP frente a IIS ... la lista sigue y sigue. Para la mayoría, sin embargo, la respuesta será una variación en Windows o Mac.

Pero cualquiera que haya usado Windows (en cualquiera de sus encarnaciones) lo suficiente, sabe que, en algún momento, la frustración gobernará el día, y usted estará trabajando y, aparentemente de la nada, Windows decidirá aplicar actualizaciones y reiniciar, pone en riesgo su trabajo mientras realiza el largo proceso de aplicar actualizaciones y reiniciar. ¿O qué hay del inevitable virus o malware? Gasta dólares preciosos en software antivirus o, en el peor de los casos, debe enviar la máquina a la reparación de su PC local para eliminar el virus. Todo el tiempo, el trabajo no se está haciendo. Si bien los productos macOS de Apple sufren menos de las vulnerabilidades encontradas en la plataforma Windows, también tienen un precio bastante elevado.

Sin embargo, hay otra alternativa a ambas que no cuesta dinero descargar e instalar, y es mucho más inmune a virus y malware. Ese sistema operativo es Linux. ¿Qué es linux? Vamos a ver.

Entonces, ¿qué es esto exactamente?

Linux surgió a mediados de la década de 1990, cuando el entonces estudiante Linus Torvalds tuvo la tarea de crear un controlador de disco para poder leer el sistema de archivos Minix. (Minix es un sistema operativo similar a UNIX compatible con POSIX que vio su primer lanzamiento en 1987). Ese proyecto finalmente dio origen a lo que se conocería como el kernel de Linux. El núcleo de un sistema operativo es un núcleo esencial que proporciona servicios básicos para todos los aspectos del sistema operativo. En el caso de Linux, el núcleo es un sistema monolítico similar a UNIX que también es el proyecto de código abierto más grande del mundo. En los términos más básicos, se podría decir: "Linux es una alternativa gratuita a Microsoft Windows y macOS".

Linux es una plataforma 'puede hacer'

Para aquellos que están preocupados por hacer su trabajo con Linux, tomemos en consideración cómo el usuario promedio trabaja con una computadora y cómo Linux puede satisfacer esas necesidades. Para el usuario promedio, una computadora es un medio para:

  • Interactúa en las redes sociales
  • Leer el correo electrónico
  • Escuchar música
  • Mira Youtube o Netflix
  • De vez en cuando escribe algo

Hace cinco años, cada una de esas tareas se habría manejado a través de una aplicación diferente. Ahora no tanto. Las tareas informáticas modernas suelen relegarse a un navegador. Facebook, Google Docs, Netflix, Outlook 365 ... todos se usan en Chrome, Firefox, Safari o Internet Explorer. Cada uno de esos navegadores hace un buen trabajo al permitir que el usuario haga lo suyo. Solo en raras ocasiones, un usuario aterrizará en un sitio que solo funcionará con uno de los navegadores anteriores.

Entonces, teniendo en cuenta que el usuario promedio pasa la mayor parte de su tiempo dentro de un navegador, la plataforma subyacente se ha vuelto cada vez menos relevante. Sin embargo, con eso en mente, ¿no tendría sentido usar una plataforma que no sufra las distracciones, vulnerabilidades y debilidades habituales que afectan a los gustos de Windows? Ahí es donde brilla Linux. Y como Linux es de código abierto, los usuarios no solo pueden usar la plataforma de forma gratuita, sino que también pueden alterar y redistribuir el sistema operativo como su propia distribución.

Linux te permite personalizar y compartir

Básicamente, hay dos tipos diferentes de software: propietario y de código abierto. Con el software propietario, el código utilizado para crear la aplicación (o sistema operativo) no está disponible para uso público o visualización. El código abierto, por otro lado, hace que el código utilizado para crear el software esté disponible gratuitamente. Si bien el usuario promedio podría no estar preocupado con la opción de realizar modificaciones en su sistema operativo, esta funcionalidad de Linux ayuda a explicar por qué este sistema operativo no le cuesta nada. Linux es una plataforma de código abierto, lo que significa que el código está disponible para que cualquiera pueda descargarlo, cambiarlo e incluso redistribuirlo. Debido a esto, puede descargar el código fuente de los diversos elementos que componen una distribución de Linux, cambiarlos y crear su propia distribución.

Y en cuanto a esa distribución, esto es a menudo un punto de confusión con los nuevos usuarios. Como se mencionó anteriormente, Linux es realmente el núcleo del sistema operativo. Para usarlo realmente, hay capas que deben agregarse para que sea funcional. Las capas incluyen cosas como:

  • Controladores de dispositivo
  • Cáscara
  • Compilador
  • Aplicaciones
  • Comandos
  • Utilidades
  • Demonios

Los desarrolladores a veces adaptan esas capas, para lograr una funcionalidad diferente, o intercambian un sistema por otro. Al final, los desarrolladores crean una versión única de Linux, llamada distribución. Las distribuciones populares de Linux incluyen:

  • Ubuntu Linux
  • Linux Mint
  • SO elemental
  • openSUSE
  • Fedora Linux
  • Arch Linux
  • Debian
  • Manjaro
  • CentOS

Hay (literalmente) miles de distribuciones de Linux disponibles. Para ver una lista de las distribuciones de Linux que son populares, eche un vistazo a Distrowatch.

Conociendo un tipo diferente de escritorio

Una de las mayores variaciones que encontrará entre las diferentes distribuciones de Linux es el entorno de escritorio. La mayoría de los usuarios saben cómo son los escritorios de Windows y Mac. Puede que se sorprenda al descubrir que hay algunos escritorios Linux que se ven y se comportan de una manera muy familiar. Otros, sin embargo, ofrecen un aspecto bastante único. Tomemos, por ejemplo, el escritorio GNOME (que se muestra a continuación). Esta interfaz de usuario muy moderna hace un gran trabajo al garantizar que los elementos de escritorio raramente (si alguna vez) se interponen, de modo que la interacción con las aplicaciones se centra. Es un escritorio mínimo que ofrece la máxima eficiencia.

El escritorio de GNOME como se ve en openSUSE, que muestra la ventana de actividades.

Pero, ¿qué es exactamente el escritorio? En términos muy básicos, el escritorio se compone de elementos como el menú de Apple, el menú de aplicaciones, la barra de menús, el menú de estado, el centro de notificaciones, los iconos en los que se puede hacer clic y alguna forma de panel (o base). Con esta combinación de elementos, el escritorio hace que sea muy fácil para el usuario interactuar con su computadora. Cada escritorio contiene una mezcla de estas partes. Linux no es la excepción. Con el GNOME mencionado anteriormente, tiene el GNOME Dash (que es como el menú de la aplicación), la barra superior (que es como la barra del menú de Apple), un centro de notificaciones e incluso puede (mediante el uso de extensiones) agregar un dock personalizable . Sin un entorno de escritorio, sería relegado a la línea de comando; confía en mí, no quieres eso.

Los entornos de escritorio Linux más populares son:

  • GNOMO
  • KDE
  • Canela
  • Compañero
  • Xfce

Hay una serie de otras opciones de escritorio, pero las anteriores tienden a considerarse no solo las más populares, sino también fáciles de usar y confiables. Cuando busque en escritorios, tendrá que considerar sus necesidades. Por ejemplo, el escritorio KDE funciona muy bien como Windows 7. Cinnamon y Mate son similares, pero menos modernos. Xfce es un escritorio muy liviano, por lo que si tiene un hardware más lento, es una excelente solución. Y de nuevo, GNOME es un sueño minimalista, con muy poco que se interponga en su forma de trabajar.

El entorno de escritorio también es donde interactúa con las aplicaciones ... lo que nos lleva a nuestro problema más importante.

¿Las opciones de aplicación son mejores?

Esta es un área que ha sido, en el pasado, un punto de discusión para Linux. Si le preguntas a cualquier fanático / usuario de Windows teñido, te dirán que, al igual que con macOS, no puedes ejecutar aplicaciones de Windows en Linux. Pero eso no es necesariamente cierto. Gracias a una capa de compatibilidad, llamada Wine (que solía ser Wine Is Not an Emulator), muchas aplicaciones de Windows se pueden ejecutar en Linux. Este no es un sistema perfecto, y no es para todos. Pero sí permite a los usuarios ejecutar muchas aplicaciones de Windows en Linux.

Incluso sin las aplicaciones nativas de Windows, Linux aún lo tiene cubierto con:

  • LibreOffice: una suite ofimática completa (piense en MS Office)
  • Firefox / Chromium / Chrome: navegadores web totalmente funcionales (piense en Safari o Internet Explorer)
  • El GIMP: una poderosa herramienta de edición de imágenes (piense en Photoshop)
  • Audacity: una herramienta de grabación de audio fácil de usar
  • Evolution: una suite de groupware (piense en Outlook)

Linux tiene decenas de miles de aplicaciones gratuitas, listas para instalar. Aún mejor, las distribuciones más modernas incluyen sus propias tiendas de aplicaciones (como GNOME Software o el Elementary OS AppCenter) que hacen que la instalación del software sea increíblemente fácil. Casi todas las tiendas de aplicaciones modernas de distribución de Linux se pueden encontrar en el menú del escritorio. Una vez que haya abierto su tienda de aplicaciones, busque aplicaciones como LibreOffice (que probablemente esté instalado de manera predeterminada), The GIMP (una poderosa herramienta de edición de imágenes), Audacity (una grabadora de audio fácil de usar que es excelente para grabar podcasts), Thunderbird ( cliente de correo electrónico), VLC (reproductor multimedia) o Evolution (suite de groupware), por nombrar solo algunos.

¿Es Linux para mí y cómo empiezo?

Linux está listo para abrir un mundo de software gratuito (y abierto) que es confiable, seguro y fácil de usar. ¿Es perfecto? No. Si por casualidad depende de un software propietario, es posible que Linux (incluso con la ayuda de Wine) no pueda instalar la aplicación que necesita. La gran pregunta en su mente podría ser: "¿Cómo puedo saber si Linux funcionará para mí?" Lo creas o no, Linux también lo ha cubierto. La mayoría de los sabores de Linux se distribuyen como "Distribuciones en vivo".

Lo que eso significa es que puede descargar la imagen ISO de distribución, grabar esa imagen en un CD / DVD o unidad flash USB, insertar el medio en su computadora (ya sea en la unidad de CD / DVD o puerto USB) y arrancar desde ese medio. En lugar de instalar el sistema operativo, las distribuciones en vivo se ejecutan directamente desde la RAM, por lo que no realizan ningún cambio en su disco duro. Use Linux de esa manera y sabrá, bastante rápido, si es un sistema operativo que puede satisfacer sus necesidades. A diferencia de los primeros años, no tiene que ser un geek de la computadora para ponerse al día con la mayoría de las distribuciones de Linux disponibles. Para obtener más información sobre las distribuciones de Linux, diríjase a Distrowatch, donde puede descargar y leer sobre casi todas las distribuciones de Linux disponibles en el planeta.