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Cómo aprender a conducir cuando no tienes un auto

Casi un tercio de los estadounidenses ahora salen de su adolescencia sin una licencia de conducir, y la propiedad de la licencia ha disminuido en la última década entre todos los grupos de edad. Más de nosotros estamos aprendiendo a conducir como adultos, un momento en nuestras vidas en el que no podemos tomar prestado fácilmente el auto de mamá y papá o tomar una clase de secundaria. Muchos de nosotros no queremos un auto en absoluto; solo nos gustaría alquilar uno los fines de semana o para viajes ocasionales de compras. Estamos atrapados en un Catch-22: ¿Cómo practicamos lo suficiente como para tomar el examen que nos permite practicar? Se siente intimidante, pero es totalmente factible, e incluso tiene ventajas.

Debido a que los automóviles se inventaron después del federalismo, cada parte del proceso de licencia varía mucho de un estado a otro, así que consulte el sitio web de su DMV o DOT. Las guías no oficiales en DMV.org también son útiles.

Obtenga su permiso de aprendiz

Casi todos los estados requieren que los nuevos conductores obtengan un permiso de aprendizaje varios meses antes de solicitar una licencia completa. Por lo general, obtendrá su permiso de aprendizaje yendo al DMV o DOT y tomando una prueba escrita. Estudie su manual del conductor, tome todas las pruebas de preparación que se ofrecen en el sitio gubernamental (aquí está el de California) y evite pagar las pruebas de preparación de terceros. Cuando realicé el examen para obtener mi permiso en Nueva York, estaba eufórico de reconocer cada pregunta de los exámenes de preparación.

En algún momento del proceso de solicitud, es posible que tenga que pasar una prueba de visión o audición, por lo tanto, lleve los lentes, lentes de contacto o audífonos que planee usar mientras conduce.

Practica con un instructor

Después de obtener su permiso, necesita practicar. Si nunca antes ha conducido, es mejor que tenga un instructor profesional para sus primeros paseos. Están mejor preparados para enseñarte que un amigo o pariente, y tienen su propio pedal de freno. Conocen la diferencia entre "buena conducción" y las reglas más rigurosas de un examen de manejo. Y a diferencia de la familia y los amigos, si las cosas van mal, nunca tendrá que volver a verlos.

Investigue su escuela de manejo en Google y Yelp. No necesita elegir lo mejor, simplemente evite cualquier lugar con un rastro de quejas. Conozca el ambiente del lugar y, si confía lo suficiente, invierta en un paquete: un curso en el aula, lecciones y un viaje al sitio de prueba.

A diferencia de su examinador del examen de manejo, a quien se le paga para mantener a los conductores peligrosos fuera de la carretera, a su instructor se le paga para ayudarlo a aprobar el examen. Ellos ganan cuando tú ganas. Sea honesto acerca de sus sentimientos para que puedan abordarlos. Nunca querrás parecer vacilante o confundido frente al examinador, así que trabaja con tu instructor. Y pregúnteles dónde se realiza la prueba. Algunos estados no permiten a los alumnos determinar la ubicación de la prueba, pero dado que la prueba se realiza en la vía pública, es difícil hacerla cumplir. Nuevamente, su instructor sabrá con qué puede salirse con seguridad.

La Academia Drive Rite de Brooklyn, Nueva York, donde aprendí a conducir después de diez años fuera de la carretera, me aconsejó por correo electrónico:

Para los estudiantes adultos, especialmente aquellos que nunca han conducido, no tengan miedo de equivocarse. Estas aprendiendo. Es un proceso Esté dispuesto a escuchar las instrucciones y las críticas y se destacará en su experiencia de educación vial.

Los adultos que vienen aquí desde otro país están en desventaja, ya que no solo necesitan aprender los nuevos requisitos legales, sino también los estándares sociales de conducir en este país. A menudo tienen hábitos o técnicas que eran aceptables o normales en su país de origen, pero que no son aceptables o incluso inseguros aquí.

Sin embargo, los adultos que están aprendiendo por primera vez tienen una ligera ventaja de ser más capaces de comprender por qué una acción es o no peligrosa, lo que les ayuda a aprender a evitar travesuras inseguras muy rápidamente. Pero, en general, todos los nuevos al volante están en el mismo punto de partida: un poco nerviosos, un poco abrumados y en un territorio muy desconocido.

Además de la práctica de conducción real, es posible que deba tomar un curso de educación para conductores. En Texas, los nuevos conductores menores de 25 años deben tomar un curso de seis horas en línea o en un salón de clases, mientras que todos los demás necesitan ver un video de una hora. En Nueva York, todos los nuevos conductores deben tomar un curso de cinco horas en el aula, que varía ampliamente según la escuela de manejo, pero probablemente incluirá al menos un video horrible de imágenes de accidentes de conductores ebrios.

Practica con un amigo

Después de algunas lecciones, es hora de practicar un poco más a largo plazo. Podrías comprar suficiente práctica con la escuela, pero es más barato practicar con un amigo. Drive Rite recomienda esta práctica adicional para aprender a manejar una variedad de ubicaciones, pasajeros y automóviles que manejan de manera diferente.

En realidad no necesitas un amigo con un. Lo que necesita es un amigo con licencia que esté dispuesto a correr el riesgo de conducir un alquiler con usted. Un alquiler diario sigue siendo más barato que varias horas de clases, pero dejar que un conductor sin licencia al volante esté en contra de los términos de cualquier servicio importante de alquiler de automóviles o de uso compartido de automóviles, y si tiene un accidente, tendrá un gran problema. Zipcar, por ejemplo, no paga daños por accidentes de personas que no son miembros, con licencia o no, además de revocar la membresía de su amigo. Así que solo intente esto si usted y su amigo confían en sus habilidades y se mantienen lo más lejos posible del tráfico pesado o de cualquier lugar propenso a accidentes.

Si ninguno de tus amigos está en el juego, publica en Craigslist o TaskRabbit y paga a alguien para que te permita practicar en su automóvil. Hágales saber que ya ha practicado con un instructor.

Mientras conduce, pase por la ubicación de prueba y familiarícese con la carretera. Vea si hay calles inusualmente estrechas, curvas difíciles o carreteras mal señalizadas. Desea sentirse tan cómodo manejando aquí como lo está en cualquier lugar.

En cada estado (y en algunos municipios), el permiso de aprendizaje restringirá diferentes variables como dónde y cuándo conduce, si puede usar un dispositivo móvil con manos libres o quién más puede viajar. Algunos son importantes, otros no tanto. En la ciudad de Nueva York, técnicamente se supone que los estudiantes solo deben conducir automóviles con el freno de un instructor, pero no escucharán sobre esa regla a menos que excaven en un PDF vinculado desde una barra lateral en el sitio del DMV, y es casi universalmente ignorado.

Toma tu examen

En todos los estados, terminará conduciendo un automóvil con un examinador en el asiento del pasajero. En algunos estados usará el auto del examinador; en otros necesitarás pedir prestado uno a tu amigo o autoescuela.

Si tiene la opción, programe su prueba para el mejor clima posible. La mayoría de los examinadores no son más indulgentes solo porque está lloviendo o con hielo, por lo que no tiene sentido comenzar su carrera de manejo en modo difícil.

Proyecta confianza a lo largo de tu prueba. Nuevamente, el trabajo del examinador es mantener a los malos conductores fuera de la carretera, por lo que buscan cualquier razón para creer que no sabes lo que estás haciendo. No inicies una pequeña charla y no trates de ganártelos; solo sea respetuoso y directo. Tienes dos ventajas sobre los conductores adolescentes: no te sientes tan intimidado por las figuras de autoridad (o rebelde hacia ti), y simplemente tienes más experiencia.

Solo tome su examen cuando esté razonablemente seguro de que puede pasar. Es común fallar la primera vez, así que no lo estreses. Pero algunos estados le obligan a pagar una pequeña tarifa para volver a tomar el examen. Si falla tres veces en California, tendrá que reiniciar todo el proceso de solicitud. Si falla, solicite al examinador todos los comentarios que pueda obtener y practique nuevamente. Considere comprar otra lección de instructor para que puedan abordar los comentarios específicos.

Celebrar

¡Has pasado tu prueba! ¡Puedes conducir un auto! Ahora puede volver a caminar y tomar el tren hasta su próximo viaje por carretera. Celebre la forma en que los verdaderos conductores que van en automóvil no pueden hacerlo: camine hasta el bar y cómprese una bebida. Felicítese por unirse a la última generación de personas que saben cómo conducir un automóvil.