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Cómo aprender a conducir como adulto

Ilustración: Benjamin Currie

No aprendí a conducir hasta los 27 años. Crecí en las ciudades, así que no había una gran necesidad, y lo más importante, estaba aterrorizado: cuando traté de conducir el auto de mi entonces novio a los 18 años, Grité un asesinato sangriento cada vez que frenaba y cerraba los ojos durante los turnos. Fue un viaje lleno de acontecimientos a la planta de reciclaje.

Me mudé a Chicago para la universidad y fácilmente pasé otra década como no conductor. Luego hice un viaje de trabajo a Minnesota, donde vientos de -20 ° aullaron en las ventanas de mi Econolodge. No conducir creó un círculo del infierno singularmente helado: un compañero de trabajo me recogió en la mañana y me dejó en la noche. Me sentí tan ansioso e inquieto como en el instituto; No tenía control sobre mi vida, mi tiempo no me pertenecía. Me inscribí en clases de manejo tan pronto como llegué a casa. A los diez minutos de mi primera lección, mi instructor, una abuela hilarante llamada Dominga, me dijo que estaba enamorada de tener miedo. Ella tenía razón. Pero estudiamos ocho lecciones y funcionó: puedo conducir legalmente en el estado de Illinois.

Su situación puede ser diferente, pero muchos conductores adultos comparten problemas comunes. Lo sé porque los he tenido todos. También hablé con algunos otros, así como con Andrew Danek, propietario de Illinois Driving School, y el psicólogo Fabrice Lubin, que se especializa en el tratamiento de la ansiedad. Así que súbete, Bloomer tardío: vamos a conducir.

Decide que quieres aprender a conducir

No todo el mundo necesita saber conducir. No conduzco con frecuencia: siempre he vivido en una ciudad con buen transporte público y planeo morir en una. En 60 o 70 años. Lo siento, eso es morboso. Permítanme reformular: no tengo planes de mudarme a los suburbios, una zona rural o una metrópoli sin un metro 24/7 y un autobús nocturno. Para mí, es importante nunca sentirse atrapado, al menos no en transporte: saber cómo conducir significa que, en teoría, puedo recorrer la mayor parte del país y del mundo. Pero para muchos otros, las razones van más allá de un sentimiento.

"Me mudé a una gran ciudad con poco transporte público", dijo Kate Merena, quien aprendió a los 42 años después de salir de Chicago para San Diego. Incluso mudarse dentro de una ciudad puede cambiar su mentalidad: "Me mudé más lejos del trabajo y el área en la que vivo hizo que fuera sensato comprar un automóvil", dijo Patrick Davila, quien aprendió a los 35 años. "Además, trato con problemas de salud persistentes y tener un vehículo de motor ayuda con eso ”. Para algunos, como Sarah (que prefería ser identificada solo por su nombre), no era tanto un problema de ubicación como de independencia: aprendió a los 30 años después de divorciarse. Aunque vive en Chicago (y, por lo tanto, no "necesita" un automóvil), había contado previamente con su ex para conducir a sus padres cuando los visitaron en la zona rural de Pensilvania. “Soy hijo único y mis padres no tienen muchos amigos u otra familia en el área. Siempre había esperado que si algo les sucedía a mis padres, que podía contar con él para ser el conductor ", explicó, " sin él, tenía que volver a evaluar. Sabía que la única solución real era finalmente aprender ".

Ya sea que su deseo de conducir sea práctico, personal o una combinación de ambos, conducir no solo es una habilidad útil, sino también una potenciadora: lo ayuda a ayudarse a sí mismo (¡y a otros!), Hace que un nuevo lugar sea menos aterrador y donde necesites ir, lo que sea que eso signifique. E identificar su motivación puede ayudar a pasar “Debería aprender a conducir” de una tarea vaga que se cierne sobre su cabeza a un elemento activo en su lista de tareas pendientes.

Obtenga su permiso de aprendiz

La mayoría de los estados requerirán que tenga un permiso de aprendizaje antes de poder obtener una licencia de conducir completa, lo que significa que no puede ingresar legalmente a un automóvil y conducir sin uno. Probablemente * no tenga que preocuparse por las horas detrás del volante legalmente obligatorias, porque, como hemos establecido, no es menor de edad, a menos que se encuentre en un estado que requiera esas horas independientemente de su edad. Para estar seguro, revise sus leyes locales, pero no importa dónde viva, una vez que tenga más de 18 años, obtener un permiso o licencia conlleva menos requisitos. ¡Toma eso, adolescentes!

Eso nos lleva al siguiente paso: estudiar para la prueba de permiso. Hazlo, hará la diferencia. Debe haber una guía de estudio, manual del conductor o un recurso similar disponible en el sitio web local del DMV. La prueba de permiso por escrito tiene como objetivo garantizar que usted tenga una comprensión básica de las leyes de tránsito y las técnicas de manejo seguro, y no es difícil, pero tampoco es fácil. Repito: debes estudiar para ello, a menos que seas un sabio que conozca la forma de cada señal de tráfico (no lo eres) y cuál debería ser tu alcohol en la sangre cuando conduces a través de las líneas estatales con dos no conductores en el asiento trasero Formulé esa pregunta pero no está lejos: las preguntas están formuladas de una manera extraña y complicada que solo alguien que haya leído el manual del conductor entendería. Reprobé la prueba de permiso la primera vez, fui a casa, leí, regresé al día siguiente y pasé. Fue genial ver a la misma mujer en el escritorio del DMV solo 24 horas después, y para nada vergonzoso. Una vez que obtenga su permiso, puede conducir, siempre y cuando esté acompañado por un conductor con licencia, y sea elegible para tomar el examen práctico y obtener su licencia. Sin embargo, hay muchos beneficios en las lecciones de manejo.

Inscribirse en una escuela de manejo autorizada y aprobada por el estado

Casi todos los conductores adultos con los que hablé cantaron elogios de la escuela de manejo. Layne Lebahn aprendió a conducir a los 28 años y dijo que "pagarle a un profesional para que me enseñe en lugar de depender de amigos o familiares" hizo que la experiencia fuera muchísimo mejor. Mica Alaniz, quien aprendió a los 32 años, se hizo eco de esto: “Tus amistades y relaciones son demasiado valiosas, especialmente como adultos, para someterlas a algo tan estresante como esto. Las escuelas profesionales serán mejores y más rápidas y se centrarán en las cosas que necesitas o quieres aprender ".

Aprender de un tercero neutral puede hacer una gran diferencia. Este es el por qué:

  • Ser enseñado por un amigo o miembro de la familia puede ser estresante y corre el riesgo de heredar malos hábitos de manejo, como el giro en U de tres carriles patentado por su primo.
  • Es más probable que un instructor de manejo sea tranquilo y paciente, y puede enseñarle a conducir de manera segura y bien.
  • En algún nivel, el instructor enseñará a la prueba de carretera, pero puede personalizar sus lecciones para áreas específicas de interés o necesidad, como estacionamiento paralelo o conducción en carretera.
  • Comprometerse con las lecciones que ha pagado aumenta las posibilidades de que pueda seguir.
  • Los instructores de manejo lo han visto todo. No eres el peor conductor que han enseñado.

La escuela de manejo es diferente a las clases detrás del volante que podría haber tomado en la escuela secundaria. No tiene que sentarse en un aula sobrecalentada y mirar. Dependiendo de las reglas de su estado, es posible que no tenga que sentarse en un salón de clases: muchos estados permiten a las personas mayores de cierta edad ir directamente a practicar con un conductor con licencia. Busque en Google [nombre de su estado] “escuela de manejo para adultos” y busque escuelas con una sección llamada “Programas para adultos” o “Clases para adultos”, o llame y pregunte si tienen clases que se adapten específicamente a la población mayor de 18 años. Es quizás el uso menos sexy del término "Adulto", pero significa que no se te agrupará en la misma categoría que alguien disparando Skittles amargos y preocupándote por el baile de graduación. Las clases para adultos generalmente significan lecciones privadas e individuales de un maestro que puede trabajar con su horario de adultos y sus necesidades. Las lecciones usualmente tienen lugar durante 4 a 8 semanas (muchas escuelas recomiendan o requieren un mínimo de seis horas de clases) y cuestan entre $ 200 y $ 800.

Hay que decir que no todos los entrevistados aprendieron a través de una escuela de manejo. Cinnamon Cooper, quien aprendió a los 21 años, señaló que "tener a alguien paciente que me enseñe y me mantenga tranquilo" marcó una gran diferencia. Otros que tomaron la ruta no escolar se hicieron eco de sentimientos similares: trabajar con alguien paciente, tranquilo y alentador.

Presta atención a tus alrededores

Para Dávila, una de las partes más difíciles del aprendizaje fue el medio ambiente. "Conducir en Queens es bastante difícil: muchas calles son estrechas con autos estacionados a ambos lados, muchas de las calles residenciales no son de sentido único, y los conductores de taxis y viajes compartidos son muy agresivos". Jessica Palmer recordó que "mi primera vez conduciendo Estaba en Boston, y mi instructor me hizo conducir por Harvard Square. Todavía no puedo creer que esa haya sido mi primera lección ”. Se apresuró a señalar que nadie murió, pero recuerda vívidamente su juicio por fuego a los 24 años.

Incluso si se encuentra en un suburbio más tranquilo o en un pueblo pequeño, es clave estar al tanto de lo que sucede a su alrededor. Según el instructor de manejo Andrew Danek, uno de los problemas más comunes que enfrentan los estudiantes adultos es prestar atención, ya sea porque están asustados () o demasiado confiados (). "Hay muy pocas cosas que haces en la vida que requieren el tipo de atención que requiere conducir un automóvil", me dijo, y este enfoque es clave. Desea estar al tanto de lo que él llama las ocho variables:

  • Mirar de frente
  • Cada vez que te detienes, miras detrás de ti
  • Presta atención a cualquier cosa que se mueva del lado izquierdo o derecho
  • Busca señales
  • Presta atención a cualquier tipo de luces de freno o luces de señalización
  • Busque luces de la policía, automóviles, ambulancias y camiones de bomberos.
  • Observe el suelo en busca de líneas, carriles, baches y baches de velocidad.
  • Aprenda a anticipar los puntos ciegos: pasar una colina o debajo de un puente, doblar una curva o pasar un camión

Desarrollar este tipo de conciencia comienza con mirar alrededor, pero no termina con eso:

"Es muy importante que los ojos estén siempre en movimiento mientras conduces un automóvil, buscando cosas", dijo Danek, "Mucha gente simplemente se sienta allí, espera a que sucedan las cosas y luego no tienen suficiente reacción". hora. Eso es lo que causa accidentes. Si sus ojos están haciendo lo que se supone que deben hacer ... ese es su seguro básico ”. Concentrarse activamente significa enfocarse en lo que sucede a su alrededor, lo que significa no enviar mensajes de texto o hablar, comer o beber, ni meterse con la radio o el GPS . Si necesita hacer algo de eso, deténgase.

Práctica práctica práctica

Es un adagio por una razón: cuanto más conduzcas, mejor y más cómodo estarás. Danek dice que conducir no es la parte más difícil: "El control físico real del automóvil —detener, girar, cambiar de carril y estacionarse — la mayor parte se puede aprender". La parte difícil es prestar atención activamente, pensar rápidamente y tener buenos reflejos, y llegar al punto donde todo se vuelve instintivo. Para ayudar a llegar a ese punto, insta a los nuevos conductores a encontrar un automóvil que puedan usar regularmente y conducir con la mayor frecuencia posible. Su estado puede o no requerir horas detrás del volante, pero aprender una nueva habilidad como adulto lleva tiempo, especialmente cuando es mental, físico y tiene riesgos reales.

Una cosa que me ayudó fue conducir distancias cortas y familiares, como el Trader Joe's a cinco cuadras de mi casa. Sabía que podía llegar a cinco cuadras sin perderme, y el estacionamiento agregó un desafío de bonificación del décimo círculo del infierno. El corto recorrido fue una buena manera de practicar lo básico: girar, fusionarse, navegar por las calles de la ciudad con una cantidad de tráfico baja a media. Fue un calentamiento. Cuando llegué a la tienda, tuve que estacionar, lo que significaba un alto grado de atención, porque nadie más lo estaba; Algo sobre ese Trader Joe's hace que la gente deje sus cerebros detrás de los ramos de flores a precios razonables. Hay personas deambulando, perdidas en el área cubierta de hierba entre la tienda y su vehículo. Hay tipos envueltos en spandex en las bicicletas, zumbando sin tener en cuenta otros vehículos o humanos. Hay carritos de compras al azar. En algún lugar, una mujer está dando marcha atrás sin hacer nada mientras hurga en una bolsa para los nadadores escandinavos, sin mirar a nadie. Encontrar un espacio de estacionamiento requiere paciencia, ojos de águila y velocidad, ninguno de los cuales poseía en abundancia. Pero a diferencia de esos peces gummi, a veces tienes que saltar al fondo y nadar. O gritar al volante, rendirse y estacionar en la calle. De cualquier manera, fue un buen campo de entrenamiento.

También aprendí mucho de practicar en un cementerio: estaba tranquilo, calmado y me obligó a conducir despacio. Y como mi amigo que me llevaba a practicar señaló: "Todos ya están muertos". ¡Cierto! Bonificación divertida: es posible que te encuentres con un grupo de personas que asisten a un funeral real. No retrocedas frenéticamente, golpea algo que suena muy parecido a una lápida y retrocede frenéticamente de nuevo. No era una lápida. Era un marcador de ruta. Pero aún así, mantén la calma, incluso si estás tratando de no arruinar una ceremonia sagrada.

Hablar con un terapeuta

Empecé a ver a un terapeuta mucho antes de aprender a conducir; yo y ansiedad, volvemos atrás. Jugó un papel importante en por qué no había aprendido, e hizo que conducir fuera muy difícil. Trabajar con un terapeuta puede ayudarlo a superar los obstáculos mentales asociados con la conducción e incluso aplicar ese pensamiento a situaciones fuera del volante. La psicóloga Fabrice Lubin recomienda buscar un terapeuta o programas de salud mental que se especialicen en terapia de compromiso de aceptación; DBT (terapia dialéctica conductual); regulación emocional; fobias específicas (para determinar si sus sentimientos son ansiedad generalizada o simplemente están relacionados con la conducción); o cualquier terapia cognitiva conductual. Él aconseja hacer las siguientes preguntas para ayudar a ver si son las adecuadas:

- ¿Me puede dar una idea de su experiencia trabajando con ansiedad o fobias específicas?

- ¿Me puede dar una descripción del curso / flujo de tratamiento? ¿Con qué frecuencia nos encontramos?

- ¿Cómo podría o debería determinar si este tratamiento funciona para mis necesidades? es decir: ¿Cómo sabré si esto funciona?

- ¿Qué o cómo puedes proporcionar soporte adicional? ¿Estarías dispuesto a conducir conmigo y observar? ¿Debería unirme a un grupo o participar en un programa específicamente dirigido a esta ansiedad o miedo?

Dentro de su propia práctica, trabaja para ayudar a los clientes a abrazar sus sentimientos de manera integral y verlos tal como son.

“La ansiedad no es binaria; cuando no está presente, eso no significa '¡Todo claro! Todo está seguro y nada malo volverá a suceder nunca más ”, dice. "La presencia de ansiedad no significa, 'Todo está mal y definitivamente irá mal'. Nuestros sentimientos son como los letreros de las calles: pueden informarnos sobre la dirección en la que nos dirigimos, pero no son el destino en sí ”.

En términos de ejercicios y recursos, recomienda aplicaciones de meditación y atención plena; técnicas de respiración de caja; discutiendo abiertamente su ansiedad con el instructor de manejo; el libro "Sal de tu mente y entra en tu vida; visualizarse conduciendo incluso cuando no lo está; y anotando, registrando y documentando sus estados de sentimiento antes de conducir, mientras conducía, y después de conducir para permitirle observar o notar cuándo su ansiedad aumenta o disminuye según las señales del entorno.

Aunque los mecanismos de afrontamiento exactos pueden variar según el individuo, en general Lubin insta a las personas a evitar pensar en términos de eliminar, reducir o eliminar la ansiedad, señalando que "una respuesta emocional no puede ser dirigida y eliminada directamente. Mi función es ayudar a hacer espacio para las experiencias, buenas o malas, y encontrar nuevas formas de interactuar con la imaginación, la curiosidad y los valores al mismo tiempo que sentimientos como la ansiedad ".

Obtenga su licencia

Para conducir legalmente usted mismo, deberá cumplir con los requisitos de prueba y / o detrás del volante en su estado (si corresponde), ir al DMV en su estado y pasar una prueba de manejo. Tarda unos 20 minutos, y no es raro que falle la primera vez. Buenas noticias: puede tomar el examen tantas veces como sea necesario para aprobar. Si falla, es posible que deba esperar antes de volver a tomarlo. Algunos estados regulan con qué frecuencia puede volver a realizar la prueba, y algunos tienen requisitos especiales si no pasa la prueba varias veces, pero por ahora, no lo piense demasiado.

Pasé, pero también lloré frente al supervisor de pruebas, que parecía sorprendido y me dijo que fuera a tomarme una foto para mi nueva licencia. Lo que intento decirte es que todo va a estar bien.

Exactamente lo que se le somete a prueba variará según el estado y un poco según el examinador de la prueba: si ha estado trabajando con un instructor de manejo local, deberían poder darle una idea de qué esperar en su área. También puede consultar Driving-Tests.org para obtener una idea general, pero una vez más, la práctica vale más que la investigación.

Mantenlo en movimiento

Aunque nunca olvide realmente cómo conducir (lo prometo), la práctica regular es una excelente manera de mantener sus habilidades afiladas. Algunas formas divertidas de hacer eso:

  • Haz un viaje por el campo, con listas de reproducción épicas
  • Compra y transporte de muebles grandes.
  • Salga a un camino rural aislado y hágase con su pareja como un adolescente
  • Presiona el autocine Taco Bell cuando quieras
  • Compre muchas cajas de cerveza o agua con gas

Deléitese con la libertad, mantenga la vista en el camino y no olvide renovar su licencia. Y nunca olvides que lo hiciste y que puedes hacerlo de nuevo, o en palabras de Merena: “Los niños hacen esto. Niños literales de 15 años. ¡Tienes esto!