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Cómo apoyar a un compañero que lucha con la depresión

Tener una relación romántica cuando uno (o ambos) sufren de depresión es un desafío enorme. La depresión puede hacer que tu pareja parezca distante. Pueden sentir que son una carga o cerrarse. Nada de eso significa que su relación es el problema. Ustedes dos pueden abordar esto juntos. Así es cómo.

Como he discutido antes, luché con la depresión durante años. Eso no me impidió tratar de tener relaciones, pero afectó a cada una de manera diferente. Es importante tener en cuenta que la forma en que se manifiesta la depresión variará no solo de una persona a otra, sino también de una relación a otra. Podemos darle algunos consejos y sugerencias, pero solo usted y su socio pueden decidir sus límites, sus compromisos y lo que pueden manejar.

La buena noticia es que no es inútil. Una pareja deprimida puede causar estrés en una relación. Entonces, ¿puede una muerte en la familia, problemas de dinero o estar en desacuerdo sobre si Firefly es bueno o no? La depresión no es el primer problema que han tenido las parejas, y no será el último. Al igual que cualquier otro problema, pueden buscar terapia juntos y resolver sus problemas. Estas son algunas de las formas de hacerlo.

No tome los síntomas de la depresión personalmente

Uno de los síntomas clave de la depresión es un sentido de realidad naturalmente sesgado. Todo se siente peor de lo que es, y algunos días puede ser abrumador solo levantarte de la cama por la mañana. Cuando alguien que está deprimido está en una relación, ese letargo puede llevarse a cosas como tener citas, tener relaciones sexuales o incluso mantener conversaciones básicas. Si su pareja parece haber perdido interés en estos elementos esenciales de una relación, puede doler. También es muy probable que la razón por la que no estén interesados ​​en esas cosas no tenga absolutamente nada que ver con usted.

Parte del problema es que la mayoría de los síntomas de la depresión contradicen directamente las características de las relaciones saludables y exitosas. Si su relación es buena, ¡ambos deberían ser positivos! ¡Deberías probar cosas nuevas! ¡Deberías tener una vida social activa con otras personas! ¡Debes tener sexo regularmente! Hay muy pocas guías de relaciones que dicen que una relación exitosa es aquella en la que su pareja llega a casa del trabajo, dice muy poco, mira Netflix durante cuatro horas y luego se queda dormido durante las siguientes diez. Lo que otras parejas ven como señales de advertencia son su rutina normal.

Esas cosas pueden ser señales de advertencia, pero no necesariamente se refieren a usted. Si tuviste una pareja que se rompió una pierna, es posible que no puedan salir en tantas citas o tener tanto sexo, pero puedes ver claramente por qué. Con la depresión, el problema está oculto. Es más fácil asumir que usted es la causa porque no hay nada obvio que señalar con el dedo. Como el blog de estilo de vida Literalmente, explica Darling, esto solo empeora cuando ves que tu pareja deprimida actúa de manera diferente con otras personas, pero eso no es algo malo:

Incluso en una relación sana, no puede hacer que el bienestar emocional de otra persona sea su responsabilidad exclusiva. La depresión puede afectar el deseo sexual de su pareja, hacer que parezcan aburridos con las cosas de las que habla, o quitarle la alegría a las cosas que de otro modo podrían disfrutar. Esos son ciertamente problemas que necesitan ser tratados. Sin embargo, también es importante comprender que tener depresión y estar infeliz con su relación son dos cuestiones diferentes. Siempre y cuando su pareja diga que usted no es la razón por la que parece infeliz, cuénteles su palabra e intente trabajar juntos en los otros asuntos.

Desarrollar un plan para enfrentar la depresión juntos

Debe evitar tomar personalmente los síntomas de depresión de su pareja, pero no debe ignorarlos. El hecho de que la depresión pueda minar la motivación de tu pareja para el romance no hace que duela menos cuando te sientes descuidado. Si su pareja estuviese enferma o lesionada, no se sentiría resentido por ello, pero los ayudaría a obtener tratamiento. La depresión no es diferente.

Las relaciones de apoyo y amor en realidad pueden ser un gran beneficio para alguien que sufre de depresión. Sin embargo, eso solo funciona si ambos están trabajando juntos para tratarlo de manera constructiva. Eso incluye comprender a su pareja, pero también significa tomar medidas prácticas para tratar el problema subyacente. La Asociación de Ansiedad y Depresión de América sugiere una variedad de formas de hacer esto (educándose sobre la depresión, alentándolos a cumplir objetivos, rastreando el progreso), pero una de las mejores maneras de ayudar es ir a la terapia juntos:

Incluso si no van a la terapia juntos (o no lo hacen), encontrar un terapeuta juntos y ayudar en el tratamiento de su pareja puede hacer una gran diferencia. Establezca cronogramas y metas para usted mismo para que sepa en qué está trabajando. Puede que no haya un "punto final" definitivo para el tratamiento, pero idealmente trabajará hacia una solución sostenible que ambos puedan manejar.

También es importante en esta fase no tratar a su pareja. Puede ayudar y apoyar, pero no puede obligar a su pareja a hacer nada. Si se niegan a buscar ayuda, entonces puede volver a evaluar si puede seguir siendo solidario o permanecer en la relación, pero deben decidir por sí mismos cómo y cuándo obtener ayuda.

Dale a tu pareja espacio para tener malos días

Aquí está la cuestión de recibir tratamiento para la depresión: es desordenado. Como, "enseñar a un gato a pintar con los dedos" desordenado. Puede tener todos los planes, diarios y objetivos establecidos y cumplirlos perfectamente. Aún así, cuando sufres de depresión, algunos días te vas a despertar, te sentirás desesperado, te regañarás por sentirte desesperado, cita el hecho de que aún te sientes desesperado después de todo tu arduo trabajo como prueba de que no tiene remedio, acurrucarse en una pelota, y quédate allí hasta que te duermas. Estas cosas pasan.

Por supuesto, si eres alguien que está lidiando con la depresión, no ves ese diálogo interno. Todo lo que ves es alguien que está sentado en el sofá, pasando todo el día en la cama o no contesta tus mensajes de texto. Es tentador en ese punto presionarlos para que "vuelvan a la normalidad", o sentirse frustrados de que estén "recayendo". Eso está bien en general, pero también es importante reconocer que van a pasar días malos. Un solo mal día no significa el fin del mundo. De hecho,

Como explica la autora y psicoterapeuta Dra. Rita DeMaria, su amor y apoyo es útil, pero no es una cura:

Hablando desde la experiencia personal, tanto como una persona que sufre de depresión y como alguien que ha desempeñado el papel de apoyo para una persona importante, esto es tan crítico como difícil. La naturaleza de la depresión es que anula la función normal y esperada de sus emociones. Las cosas felices no te hacen feliz, las cosas emocionantes no te emocionan. Eso es . Sin embargo, tener a alguien allí para que te acepte cuando te sientas mal (o no sientas nada), sin condenarte por algo que ambos esperaban que sucediera, puede significar la diferencia entre recuperarse y volver a caer en viejos hábitos.

Identifique lo que cada uno puede manejar y adhiérase a él

Siempre será estresante apoyar a una persona importante en un momento difícil. No hay forma de evitar eso. Eso no significa que no valga la pena, pero puede ser un peligro para su propio bienestar. No puede ayudar a su pareja si está demasiado abrumado para funcionar. Es romántico pensar que "haremos lo que sea necesario" para ayudar a las personas que amamos, pero esa mentalidad puede hacer que su propia salud mental se derrumbe a su alrededor. Cuando esté ayudando a su pareja, asegúrese de darse algunos límites claros sobre lo que puede y no puede ofrecer.

Eso no solo significa tener una idea de cuánto puede tomar antes de separarse (aunque puede hacerlo). De manera más constructiva, debe identificar lo que necesita para ser feliz, saludable y capaz de continuar apoyándose tanto a usted como a su pareja. Esto podría incluir hacer tiempo para tus propios pasatiempos, hacer tiempo para estar solo o socializar con otras personas. Como sugiere la Guía de ayuda de una organización de salud mental sin fines de lucro, esto también incluye negarse a ser el terapeuta de su pareja:

Puede ayudar a recordarle a su pareja que tome medicamentos o escriba en un diario, pero eso no lo hace su responsabilidad. Puede alentarlos a ir a terapia, pero también necesitan poder tomarse ellos mismos en algún momento. Esto no es algo que necesites hacer cumplir porque quieres ser cruel o cruel, sino más bien porque si estás en el gancho de toda su recuperación, te quemarás y ambos se sentirán miserables. Puede ser una pareja amorosa, pero si no se apoyan mutuamente por igual (o al menos algo parecido), puede generar resentimiento.

Esto también incluye informarle a su pareja cuando está infeliz. Cuando su pareja está deprimida, es muy fácil tener miedo de mencionar cuándo hay algo en mente. Las emociones ya son volátiles, pero si tienes miedo de que decirle a tu pareja "Me decepcionaste" o mencionar algo que te enoje o entristezca desencadenará un episodio de depresión, es más probable que reprimas tus propios problemas. Si bien puede ser útil dejar ir algunas cosas más pequeñas, también debe poder hablar cuando no esté satisfecho con un patrón continuo.

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