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Cómo alentar la empatía de tus hijos

Cuando se trata de criar hijos empáticos, el consejo para los padres generalmente tiene que ver con hablarles sobre los sentimientos de los demás, animarlos a imaginar cómo se siente otra persona y alabarlos cuando muestran un comportamiento empático.

Pero hay una herramienta simple que queda fuera de la conversación. Lo usé con mis propios hijos y, aunque todavía no he visto este consejo en ningún artículo sobre el desarrollo de la empatía, se alinea con la investigación actual y lo que sabemos sobre cómo los humanos interactúan entre sí.

Les pido a mis hijos que se miren a la cara.

Eso es. Es así de simple. Para ser claros, esta técnica no reemplaza las otras tácticas mencionadas anteriormente para desarrollar la empatía, pero he encontrado que es una herramienta increíblemente útil para guardar en mi caja de herramientas para padres.

Así es como lo he usado:

Mi hijo es cuatro años mayor que mi hija. Cuando eran pequeños y todavía descubrían la dinámica de su relación, naturalmente se metían en la escaramuza ocasional. Mi hijo tiende a ser el más irascible de los dos, y hubo varias veces que arrojó algo a su hermanita o la empujó con tanta fuerza que la lastimó. Después, todavía enojado, se retiraba a sí mismo, con los brazos cruzados y los ojos en el suelo.

La primera vez que sucedió, discipliné a mi hijo de la manera habitual, tomándolo de la mano y explicándole que lo que había hecho no estaba bien: no lastimamos a las personas, debemos ser amables y usar nuestras palabras cuando nos enojamos Es posible que le haya pedido que se siente solo en silencio por unos minutos y piense en cómo podría manejar la situación de manera diferente en el futuro.

Pero entonces, un día, en medio de una escaramuza donde había arremetido contra su hermana, observé la expresión de la cara de mi hija. Estaba llorando, menos lastimada físicamente que con el corazón roto por la idea de que su hermano la lastimaría. Sentí su corazón roto en mi propio corazón. Instintivamente, me puse al nivel de mi hijo y lo miré a los ojos. “Mira la cara de tu hermana. Mírala realmente. Tenía confianza en el amor de mi hijo por su hermana. Me dolería verla llorar y saber que lo había causado.

Por qué funciona esta técnica

Los estudios muestran que incluso los bebés reconocen las expresiones faciales y pueden mapear los sentimientos que acompañan a las expresiones faciales de una persona en su propio estado mental. Este es el comienzo de la empatía. Los seres humanos evolucionan para usar expresiones faciales como señales para comprender cómo se siente otra persona: es una pieza fundamental de cómo nos relacionamos entre nosotros.

Mi hijo miró a su hermanita, con la cara roja y húmeda por las lágrimas, las cejas arqueadas de consternación y los hombros temblorosos mientras lloraba. No pudo evitar absorber el daño que había hecho. Su ira se disipó de inmediato, y en unos momentos la estaba abrazando y disculpándose. Solo tardé un par de veces más en hacerlo antes de que mi hijo se diera cuenta de que realmente quería lastimar a su hermana. Duele demasiado.

Esta táctica no solo es útil para frenar los actos hirientes, también es excelente para alentar la amabilidad. Mi hija complementará el sonido de la guitarra de mi hijo y él hará su pequeña sonrisa de agradecimiento, y se lo diré a mi hija. Su pequeño pecho se hincha de orgullo y felicidad al saber que le dio un impulso a su hermano mayor. Mi hijo felicitará el canto de su hermana o un dibujo que ella ha hecho, y una sonrisa orgullosa estallará en su rostro. Le diré a mi hijo: “¡Mírala a la cara! ¡Mira qué bien la hiciste sentir! ”, Y de repente él también sonríe, como si sonreír fuera contagioso. Porque es algo así.

Por lo tanto, siga utilizando todas las herramientas estándar para desarrollar empatía en sus hijos. Hábleles sobre la amabilidad y por qué es bueno tratar de relacionarse con los demás. Pero también recuerde que a veces, la forma más rápida de sentir profundamente lo que siente otra persona es simplemente mirarlo a la cara.