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Adelante y planta las semillas Cheerios de este año

El año pasado, Cheerios estaba jodido. Regalaron semillas de “flores silvestres” en un intento equivocado de entusiasmar a la gente sobre ayudar a las abejas. Las semillas no eran apropiadas para liberar como flores silvestres en la mayor parte del país, y al principio parecía que habían incluido una especie invasora desagradable. Este año sin embargo? Mucho mejor. Anímate y plantéalos.

Las semillas para 2018 son solo una especie, Cosmos, que se parecen a las coloridas margaritas. Son bonitas, atraen y alimentan a las abejas, pero no tienen los problemas de la mezcla de semillas del año pasado. Cuando le mostré el anuncio de Cheerios a Kathryn Turner, la experta en plantas invasoras que fue una de las primeras en notar los problemas con la mezcla del año pasado, su respuesta inicial fue simple: "¡Yeeeees!"

Esto es lo que es diferente este año:

Son flores de jardín, no flores "salvajes"

"El énfasis que se pone en las semillas Cosmos es especialmente importante", dice Turner. “Estas no son flores 'silvestres' (y el sitio Cheerios no las llama así), son plantas de jardín que las abejas pueden usar. Convertir el espacio del patio en hábitat que las abejas puedan usar siempre ha sido una gran idea ”.

Un parche de Cosmos en el jardín no salvará a las abejas por sí solo, pero lo ayudará a aprender sobre estas criaturas amigables y les proporcionará un poco de néctar durante parte del año. La restauración del hábitat a gran escala es un proyecto diferente, uno que es más ambicioso de lo que un sorteo promocional de paquetes de semillas puede abordar.

Se quedan donde los plantas y eventualmente mueren

Cosmos es originario de América central, pero crecerá en casi cualquier lugar de los EE. UU. Sin embargo, no son invasivos, lo que significa que no tienden a propagarse desde donde los planta. (Algunas plantas hacen esto y pueden salirse de control y estropear los ecosistemas locales).

Incluso si planta Cosmos en algún lugar de la naturaleza, no es probable que se quede. Cheerios cita a Eric Lee-Mäder, codirector del Programa de Conservación de Polinizadores de la Sociedad Xerces, diciendo: "Cosmos es una hermosa flor de jardín que proporciona alimento para las abejas sin riesgo de convertirse en invasiva". También es fácil de cultivar. Ve y planta.

Cheerios todavía no es bueno para comunicarse

Sin embargo, el portavoz de Xerces se sorprendió al enterarse del nuevo sorteo de semillas. Después de consultar con los codirectores de la compañía, escribió que Cheerios había consultado con ellos brevemente: “Nos contactaron (Eric) para obtener comentarios sobre las preguntas frecuentes sobre el cosmos, pero no tuvimos más participación, aparte de sugerir que se incluyera una mención de Bumble Bee Watch.

(Dado que Cheerios no los abordó en la última parte, lo enchufaré aquí: Bumble Bee Watch es un proyecto de ciencia ciudadana donde puedes subir fotos de las abejas en tu jardín. Los expertos te ayudarán a identificarlas y los avistamientos se convierten en la base para la investigación sobre la conservación de los abejorros).

Mientras esperaba la respuesta de Xerces, también contacté a Cheerios para preguntarle sobre la participación de Xerces y por qué la mezcla de semillas es diferente este año. Lo que recibí fue una declaración aparentemente copiada y pegada que contenía la cita de Eric Lee-Mäder y una nota de que las semillas empaquetadas en cajas de cereales ahora, en comparación con el sorteo por correo del año pasado. Y en caso de que se esté preguntando: "Los paquetes de semillas no alergénicas se empaquetarán de manera segura en una envoltura de plástico y fuera de la bolsa de cereal Honey Nut Cheerios".

Sin embargo, resulta que hay una ventaja de que Cheerios está un poco sordo con respecto a sus promociones de paquetes de semillas. Matthew Shepherd, de Xerces, escribe: “El debate provocado por el último sorteo de semillas puede no haber sido lo que Cheerios anticipó, pero tuvo un enorme impacto positivo en la conservación de los polinizadores. La gente de todo el continente estaba hablando y pensando en la mejor opción de plantas para las abejas de una manera que la mayoría no había considerado anteriormente ".